Fra arkiverne, 1995: Det store Hanshin-jordskælv

Kvækstskælv rammer Japan

Tallet overstiger 1400, hundredvis savnes

Med mere end 120.000 beskadigede bygninger, hvoraf over halvdelen var fuldstændig sammenstyrtede, var Kobe den by, der blev hårdest ramt af jordskælvet. Sygma/Getty Image

TOKYO, tirsdag: Det mest ødelæggende jordskælv i Japan i næsten et halvt århundrede tidligt i dag dræbte mere end 1400 mennesker, sårede mere end 4000 og efterlod store dele af Kobe, en af landets største byer, i ruiner.

Bjælvet, der registrerede 7,2 på Richterskalaen, ramte i det frysende sorte før morgengry kl. 5.46 (7.46 AEST). Omkring 15 timer senere oplyste det nationale politiagentur, at 1456 mennesker var blevet bekræftet døde og 1048 var savnet, efter at jordskælvet havde ramt Kobe samt Osaka og Kyoto. I 30 sekunder med voldsomme vertikale rystelser beskadigede jordskælvet tusindvis af bygninger og dræbte og sårede mennesker i en radius på 100 km. Håbet var hurtigt falmet for de mennesker, der var opført som savnet i aftes. Mange frygtes at være fanget i ruinerne af træhuse og betonhuse i Kobe, en havneby ved Inlandshavet. Mere end 48.000 mennesker var enten hjemløse eller var blevet evakueret på grund af faren.

“Jeg troede, at det var verdens undergang”, sagde den 64-årige Minoru Takasu, hvis hus faldt ned omkring ham i Nishinomiya uden for Kobe.

“Jeg overlevede ved at glide ind i et lille hul mellem et opvaskeskab og væggen”, sagde han. “Jeg er glad for at være i live.”

Seismologer sagde, at jordskælvets epicenter lå 20 kilometer dybt i jordskorpen under øen Awaji i det indre hav.

Mindst 500 efterskælv ramte Kobe i løbet af dagen – 50 var kraftige nok til at kunne mærkes – og seismologer advarede om, at endnu et stort skælv kunne være på vej.

Mens brandene rasede ukontrollabelt, og efterskælvene rystede den brændende by, tog tusindvis af indbyggere mad og vand på flaske fra butikkerne og flygtede fra byen eller søgte tilflugt i offentlige parker.

Første skøn anslår skaderne på tusindvis af huse, kontorer og offentlige værker til over 100 milliarder dollars – det er det største tab i Japan siden 1948, hvor et jordskælv dræbte 4000 mennesker.

Premierminister Tomiichi Murayama erklærede undtagelsestilstand og planlagde at besøge regionen så hurtigt som muligt.

Han beskrev jordskælvet som det værste siden det store Kanto-jordskælv i 1923, som kostede 140.000 mennesker livet.

“Jeg beder til, at de afdødes sjæle må hvile i fred”, sagde en dyster Murayama. “Regeringen vil gøre sit yderste.” Hospitalerne blev kvalt og nødhjælpstjenesterne overvældet, da brandbiler, ambulancer og vandtankvogne kæmpede sig gennem de grusbefængte gader. I Kobe blev mere end 8000 huse ødelagt eller brændt, og større bygninger – herunder det otte etager høje rådhus – blev alvorligt beskadiget. Kobe’s hovedgade blev spærret af, da nedrivningsmandskab rykkede ind på flere bygninger, der var tippet i en alarmerende vinkel.

En af de mange bygninger, der blev væltet af deres fundament. Sygma/Getty Image

Den forhøjede Hanshin-ekspresvej, den vigtigste vejarterie mellem Kobe og Osaka, som dagligt transporterer hundredtusindvis af biler og lastbiler, fik ryggen brækket mindst tre steder, da gigantiske betonpyloner smuldrede.

20 biler styrtede til jorden med den, og mindst tre bilister var blandt de dræbte. På en del af motorvejen lå en halv snes tunge lastbiler på siden med deres last spredt ud.

“Jeg så noget, der lignede lyn og hørte torden,” sagde en overlevende, der havde kørt langs en forhøjet motorvej, som kollapsede. “Jeg tænkte ‘åh nej’ og bremsede op, men det var for sent, bilen faldt ned. Det var skræmmende.”

En anden overlevende, som havde kørt langs motorvejen, sagde: “Min bil blev kastet op i luften i omkring en meter, og så styrtede den sammen. Det næste, jeg vidste, var, at der var ild overalt, og folk fra en tankstation slæbte mig ud af bilen.”

Tolv tog blev afsporet, da jordskælvet ramte, men – mirakuløst nok – blev der ikke rapporteret om nogen tilskadekomne. To hundrede skiløbere, der var på vej på ferie, slap væk fra deres tog, som væltede om på siden.

Andre overlevende talte om at se jordskælvets chok bevæge sig langs jernbanelinjerne som en bølge, om at gemme sig i sengen, mens deres huse kollapsede omkring dem, og om at lytte hjælpeløst til skriget fra folk, der var fanget i en ulykke.

De kommunale myndigheder i Kobe udsendte i aftes en indtrængende appel om mad, vand, tøj og tæpper, mens tusindvis af mennesker forberedte sig på en nat med minusgrader i beslaglagte haller rundt omkring i byen.

Ligene blev lagt ud i midlertidige lighuse – 28 i byens gymnastiksal og yderligere 26 i et historisk tempel på et tidspunkt. Grædende slægtninge stod i kø for at hente deres døde.

Fyrmænd, forstærket af hundredvis af brandmænd, der var hastet til stedet fra Tokyo, stod hjælpeløst til efter brud på ledningsnettet, der havde afskåret vandet, og så gade efter gade af traditionelle japanske træhuse med tegltag eksplodere som fyrværkeri.

Ejernbanespor blev forvredet af jordskælvet, og tog afsporede. Sygma/Getty Image

Sidst på dagen brændte mere end 70 brande stadig ukontrollerbart i området omkring Kobe, mens myndighederne udsendte advarsler om at flygte fra området.

Ældre kvinder, pakket ind i lyserøde tæpper og med hachimaki pandebånd om håret – en japansk gestus, der svarer til at smøge ærmerne op – sad forbløffet på gangstier og parkbænke i hele byen, mens flammerne kogte mod himlen.

Tusindvis af indbyggere krybber sammen i parker.

Den australske ambassade i Tokyo sagde, at den ikke havde nogen oplysninger om nogen australiere, der blev dræbt eller såret i jordskælvet. En række australske virksomheder, herunder Ansett, Qantas og Australian Tourism Commission, har personale og kontorer i Kobe eller Osaka, og tusindvis af australske turister besøger Kyoto og Nara.

Det værste enkeltstående tab var i byen Takarazuka, halvvejs mellem Kobe og Osaka, hvor et hospital kollapsede og dræbte omkring 50 patienter og ansatte.

Mere end 100 soldater arbejdede under projektørlys for at redde 38 af de 250 patienter og ansatte, der stadig var fanget i murbrokkerne fra et tredje hospital, West Citizens’ Hospital, mere end 12 timer efter jordskælvet.

Personer, der var fanget i en femetagers kontorbygning, som væltede om på siden, blev set vinke desperat efter hjælp seks timer efter, at jordskælvet ramte. Der var draperet lagner ned langs væggene i et ødelagt hotel, hvor gæsterne tilsyneladende var kravlet i frihed.

Den landlige ø Awajishima, som var epicenteret for jordskælvet, så ud som om den var blevet bombet, med mere end 100 huse reduceret til bunker af tændstikstræ. Ved mørkets frembrud havde frivillige slæbt otte lig op af ruinerne og reddet mere end 100 alvorligt sårede. Skælvet rystede nabobyen Osaka. Japans tredjestørste by, samt de gamle kejserlige hovedstæder Kyoto og Nara og byerne Wakayama og Shwa. Kobe, Japans sjettestørste by, har en befolkning på 15 millioner og er et vigtigt havne- og produktionscenter. Da natten faldt på, lignede den historiske by et tårnhøjt inferno. Transporten var lammet med ødelagte veje og jernbanebroer.

Skriv en kommentar