Færgefart med passagerer til Sleeping Bear’s Manitou Islands vil ikke køre i år

LELAND, MICH. — For første gang i Sleeping Bear Dunes National Lakeshore’s historie vil Manitou Island Transit-bådene ikke færge campister og dagsturister til parkens tvillingøer denne sommer.

Manitou Island Transit meddelte tirsdag, at færgefarten vil blive indstillet for 2020-sæsonen med henvisning til sikkerhedsproblemer med havnepladserne på begge øer.

“Vi er knuste,” sagde Megan Munoz, hvis familie har drevet færgen, siden den begyndte at transportere post og fragt til øerne i 1917. “At vi ikke er i stand til at gøre dette, er ud over alt, hvad vi nogensinde havde forventet.”

I et brev, der blev lagt ud på selskabets hjemmeside, bemærkede selskabet, at der i nogen tid har været bekymringer om dokkerne på begge øer.

Et af problemerne på South Manitou Island er, at Michigan-søens høje vandstand har løftet dokken fra dens pæle, hvilket har gjort den ubrugelig. På North Manitou Island er der behov for uddybning, hvor der langsomt er blevet fyldt sand op omkring kajen, hvilket har gjort vandet for lavt til, at færgerne kan lande sikkert.

RELATERET: I løbet af de sidste fem år har hendes familie ofte bedt National Park Service, som ejer øernes havnebroer, om at afsætte penge til at løse de voksende problemer. Embedsmænd fra Sleeping Bear Dunes sagde, at de længe har været opmærksomme på den nødvendige uddybning ved North Manitou, men at det har været en langvarig proces at skaffe finanserne og de nødvendige godkendelser til at gennemføre den.

“Der er mange forhindringer, mange af dem er desværre bureaukratiske,” sagde Tom Ulrich, parkens viceinspektør. “Det er lidt sværere, end de fleste mennesker tror.”

Det amerikanske hærkorps af ingeniører vil blive sat ind for at mudre området omkring North Manitou-dokken i midten af juli, sagde Ulrich. Men en tidsplan for at løse situationen på South Manitou er stadig i luften.

Munoz sagde, at selv hvis North Manitou Islands dock bliver brugbar i august, vil det være for sent på sæsonen til, at færgetjenesten kan foretage nok ture til at få et break-even på sin ansvarsforsikring, hvorfor tjenesten slet ikke vil vende tilbage i 2020.

Det efterlader besøgende med to muligheder for at få adgang til øerne i år: Besøgende, der rejser til øerne på deres egen båd, vil enten være nødt til at ankre ud for kysten og tage en jolle ind, eller, i tilfælde af North Manitou, kan midlertidigt binde op til kajen for at gå i land og losse udstyr – selv om parktjenesten normalt sætter en halv times tidsgrænse for det, sagde Ulrich.

I mellemtiden skal charterbåde indhente en tilladelse til kommerciel brug (de nødvendige formularer kan findes på Sleeping Bear Dunes’ hjemmeside), hvis de ønsker at transportere grupper til øerne.

Manitou Island Transit, som allerede har denne tilladelse, vil tilbyde charterbåde til øerne for små grupper hele sommeren som en måde at hjælpe med at holde virksomheden flydende på, sagde Munoz. Virksomheden sælger også T-shirts, klistermærker og andre memorabilia online på sin hjemmeside og Instagram og i sin gavebutik på Leland.

Men hvad angår hvornår virksomheden kan begynde at tilbyde færgefart igen, sagde Munoz, at de ikke tager nogen reservationer på nuværende tidspunkt, ikke engang for 2021.

“Vi ønsker bare at være i stand til at drive vores forretning,” sagde hun. “Vi ønsker bare at være i stand til at komme ind i sikre dokker.”

Park service embedsmænd sagde, at de er forpligtet til at løse dock problemerne for at gøre øerne tilgængelige snart.

“Det er uheldigt, fordi selv om det er en lille brøkdel af vores besøgende, der går tur til vores øer, er det en virkelig unik oplevelse,” sagde Ulrich. “De mennesker, der går på færgen og tager derud, får et besøg, der ikke ligner noget andet på fastlandet. Forhåbentlig er det kun i dette ene år.”

RELATERET:

Isle Royale National Park forsinker åbningen yderligere, færgeforbindelse aflyst til sommeren 2020

Nyt naturreservat ved vandet sikret nær Lake Michigan’s Good Harbor Bay

DNR annoncerer officielle åbningsdatoer for campingpladser, havne

Skriv en kommentar