Få fakta om den mærkelige frynsede haj, der blev fanget i Portugal

Under et havtrawl i det sydlige Portugal tidligere i år fangede forskere et bizart dybhavsdyr: en frynset haj.

Den halvanden meter lange hanhaj blev trukket op nær Algarve-regionen tilbage i august, men opdagelsen begyndte at trække overskrifter i denne uge. Nogle af de detaljer, der ledsager historien, er dog ikke helt korrekte.

Den mandlige haj blev fanget af trawlere i august. Billeder: IMPA/MINOUW Project.

Den frynsede haj (Chlamydoselachus anguineus) hører til blandt verdens mere primitive hajarter. Den har en rynket hals og et firbenagtigt afrundet hoved, som er karakteristiske træk fra vores oceaniske fortid, der sjældent ses i dag.

Hvor “uændret” disse hajer dog stadig er – og præcis hvornår de opstod – er stadig til debat, og påstande om, at arten er “et af de ældste dyr på planeten” er en smule misvisende.

Nogle forskere mener, at disse dyr stammer fra den sene jura-periode (for op til 165 millioner år siden); andre har mistanke om, at dette tal bør halveres (hvilket ville placere hajerne i den øvre kridttid), men den art, vi ser i dag, kunne være langt nyere.

Hajskeletter er lavet af brusk og fossiliserer derfor ikke godt, så det meste af det, vi ved om deres gamle slægtninge, stammer fra deres mineraliserede tænder. Der findes kun omkring ti fossiler af Chlamydoselachus-hajen, og selv om den ældste tand i denne flok er ca. 85 millioner år gammel, var dyret, som den tilhørte, kun en forgænger til den moderne krøllehaj.

Mange rapporter har antydet, at denne haj er “et af de mest sjældne dyr på planeten”, hvilket heller ikke er sandt. Siden den blev opdaget i 1880’erne, er den frillede haj blevet set i over 20 lande, herunder det arktiske Norge, New Zealand, begge USA’s kyster, Japan og Chile. Arten sælges lejlighedsvis på fiskemarkeder i Japan, og den fanges tilfældigt ved trawl- og garnfiskeri i hele verden.

“Frilled hajer er egentlig ikke så usædvanlige fra det østlige Nordatlanten”, siger lederen af Pacific Shark Research Center Dr. Dave Ebert, som i marts sidste år formåede at fange 28 af de mærkelige dyr under en forskningstur i Tokyobugten. “Vi var faktisk ude at lede efter, og det lykkedes os at mærke, nogle goblinhajer, en anden mærkelig haj! Jeg elsker disse fortabte hajer,” siger han.

Dr Dave Ebert med en frynsehaj, der er fanget ud for Japans kyst. Billede: Dave Ebert/Discovery Channel

Den frillede hajs følsomhed over for bifangst fik IUCN til at opføre arten som “næsten truet” tilbage i 2003, og denne truede status er blevet bredt citeret siden observationen i Portugal. En nyere evaluering viste imidlertid, at dyrets foretrukne levested – op til 1.500 meter under overfladen – gør den uden for trawlfiskernes rækkevidde på grund af begrænsninger i dybden af trawlfiskeriet i mange lande på tværs af dens udbredelsesområde (f.eks. Australien og New Zealand).) Af denne grund er den frillede haj igen blevet opført på listen som en art af “Least Concern”.

Det er sandt, at frillede hajer kun sjældent ses i live i deres naturlige levested, og den nylige observation er ingen undtagelse, på trods af rapporter om, at dyret blev “fundet svømmende”. Ifølge Dr. Margarida Castro, professor og forsker ved Center for Marine Sciences ved Portugals universitet i Algarve, var hajen ikke i live, da den blev trukket op af trawlnettet.

“Fra denne dybde kommer de fleste fisk døde op”, sagde hun til BBC Brazil . “Nettet går meget hurtigt op, og de overlever ikke den pludselige ændring i trykket.”

Castro er en del af EU’s MINOUW-projekt, som har til formål at udvikle værktøjer til at reducere bifangster og unødigt affald i europæisk fiskeri. Det var under et af projektets testtrawl, at den frynsede haj blev fundet.

Der er meget lidt kendt om væsenets økologi, men vi er langsomt begyndt at forstå dets plads i fødekæden. Forskere plejede at tro, at disse dyr var for langsomme til at fange hurtige byttedyr, men en undersøgelse i den japanske Suruga-bugt viste, at hajerne gerne spiser både blæksprutter og benede fisk. Bag dyrets uhyggelige “grin” gemmer der sig 300 trediveformede tænder, der er placeret i ca. 25 rækker.

“De er meget skarpe, tynde og peger indad”, forklarede Castro. “Det gør det muligt for dem at fange store byttedyr og ikke lade dem slippe væk; tænderne forhindrer byttet i at forlade munden. Det er helt klart et meget dygtigt rovdyr.” De tilbagebøjede tænder er blandt de mange kendetegn, der giver arten dens latinske navn, som groft oversat betyder “slangeagtig”.

Ebert beskrev en anden frynsehaj-art (Chlamydoselachus africana) tilbage i 2009, og han har under sit arbejde fået nogle førstehåndserfaringer (bogstaveligt talt!) med disse imponerende tænder. “Jeg kan fortælle dig, efter at jeg har hængt mine fingre i tænderne, at man kun kan bakke ud på én måde, og det er ind mod munden og så ud igen”, fortalte han til Wired efter opdagelsen. “Det føltes ikke godt, det kan jeg fortælle dig.”

Tænderne er faktisk så effektive, at en krøllehaj er i stand til at jage et bytte, der er lige så stort som halvdelen af dens egen kropslængde. Og i modsætning til mange dybhavsdyr (som f.eks. den slappe “sofahaj”) er krøllehajer ret muskuløse. Forskerne har mistanke om, at de måske er i stand til at slå udfald, en bevægelse, der ligner den, man ville forvente af en jordisk slange.

Dertil kommer, at tændernes klare hvide farve ifølge Ebert kan være med til at lokke deres føde ind i det mørke dybhavsbaggrund. “Når de opdager, åh, det er en hajs tænder, er de for tæt på, og hajen er i stand til at lokke dem i baghold på det tidspunkt”, sagde han. “Det er næsten som når man kører ud af en parkeringspladsudkørsel, og de har pigge, der stikker ud og siger: ‘Bak ikke op’. Det er lidt af det, der sker, når disse tingester fanger byttedyr.” Det kunne også forklare, hvorfor hajerne har en tendens til at svømme med åben mund.

Tilbage i 2013 viste Shark Week et klip af en fritsvømmende krøllehaj under deres program “Alien Sharks”, der viste de unikke tænder i forbløffende detaljer:

Optagelsen er enestående, og der vil sandsynligvis gå noget tid, før der dukker et andet klip op, der kan overgå det. Det skyldes, at krøllehajer næsten aldrig vover sig ind i farvande, der er mindre end 20 meter dybere end 20 meter. Og når de gør det, er det som regel et tegn på, at der er noget helt galt med dyret. Japans Awashima Marine Park forsøgte at huse en krøllehaj i 2007, efter at den var blevet fundet i en bugt tæt på kysten. Man mente, at dyret var sygt eller skadet, og det døde kun få timer efter indfangningen.

Da vi ikke rigtig ved, hvor mange krøllehajer der er derude, er det afgørende, at hver eneste fangst – utilsigtet eller ej – registreres. Det er fortsat uklart, om det portugisiske eksemplar blev opbevaret til undersøgelse eller ej, men vi har kontaktet MINOUW for at få flere oplysninger. Vi vil opdatere denne artikel, når vi får mere at vide, så sørg for at vende tilbage.

Overste headerbillede: Citron/Wikimedia Commons

Skriv en kommentar