Doctor Who er tydeligvis ved at omskrive historien – og fremtiden – for en ikonisk skurk

Hvad skal der til for at besejre Cybermen?

Tilbage i den oprindelige kanon af Doctor Who havde disse følelsesløse cyborgzombier nogle få specifikke fatale fejl, ud over det faktum, at de havde en tendens til at gå meget langsomt og havde et ordforråd domineret af ordene “upgrade” og “delete”. Men nu, i det næstsidste afsnit af Doctor Who sæson 12, “The Ascension of the Cybermen”, synes nogle af de gamle måder at håndtere cybermændene på forældet og i et tilfælde ligefrem mytisk. Ved slutningen af “Ascension of the Cybermen” ser det ud til, at alt, hvad vi ved om denne gruppe af cyborgs, er ved at blive ændret, hvilket på ægte Who-manér har konsekvenser ikke kun for fremtiden, men også for fortiden.

**Spoilers ahead for Doctor Who sæson 12, afsnit 9, “Ascension of the Cybermen”.”**

Alle Doctor Who-fans kan nemt recitere David Tennants “wibbly-wobbly, timey-wimey”-tale fra den 10. doktors afsnit “Blink”, men lad os tale et øjeblik om, hvad det betyder, i det mindste fra et praktisk synspunkt. I mange Doctor Who-historier (især de seneste) kan begivenheder i én tidsperiode have en direkte indvirkning på en anden tidsperiode, selv om ingen af disse tidsperioder forekommer i nogen form for lineær rækkefølge. I det forrige afsnit mødte vi f.eks. “den enlige Cyberman”, som på en eller anden måde var rejst fra den fjerne fremtid tilbage til år 1816 på jagt efter Cyberium, en slags A.I.-besked i en flaske, der indeholdt alt det, som Cybermen havde brug for for at genstarte helt og holdent.

Denne enlige Cyberman roder med den berømte digter Percy Shelleys hjerne og chikanerer Mary Shelley, Lord Byron, John William Polidori og Claire Clairmont. Efter at have fået Cyberium fra Doktoren rejste denne enlige Cyberman tilbage til fremtiden, hvor han er begyndt at genopbygge Cybermen, som tilsyneladende alle blev besejret af en gruppe mennesker fra en fjern fremtid, hvilket også resulterede i, at det meste af menneskeheden også blev ødelagt.

Så, for at opsummere, fordi en cyborg stjal en ting fra Lord Byrons hus i 1816, er menneskehedens fremtid nu i fare, selv om det meste af menneskeheden tilsyneladende alligevel er blevet ødelagt.

Kredit: BBC America

Hvis baggrundshistorien for “Ascension of the Cybermen,” virker forvirrende, så fortvivl ikke: Den er bestemt forvirrende. Tag ikke fejl, når Doktoren fortæller Graham, Yaz og Ryan, at det endelige resultat af den store cyberkrig er den næsten totale udslettelse af menneskeheden, er det ny information, ikke kun for dem, men også for mangeårige Doctor Who-fans. Som vi lærte i sidste uge, strækker den fremtidige historie om CyberWars sig over den 4. Doktors og den 11. Doktors kanon, og i en meget obskur supplerende video fra Captain Jack Harkness siger Jack selv, at han “ved, hvad der sker” i de fremtidige CyberWars.

Men selv om der er blevet nævnt adskillige versioner af CyberWars, har vi aldrig rigtig fået en fornemmelse af, at de endte så forfærdelige. Og hvis du undrer dig over, hvordan normalt udseende mennesker kan kæmpe mod Cybermen i den fjerne fremtid, når denne sæsons afsnit 3 fastslog, at fremtidsmennesker på Jorden vil blive forvandlet til forureningsmonstre kaldet Dregs, så se på det på denne måde: De fleste fremtidsmennesker, som man ser i Doctor Who – fra “The Ark in Space” til “The Beast Below” – er dem, der evakuerede Jorden, før det gik galt.

Så ja, de rester af menneskeheden, der kæmper mod Cybermen i den fjerne fremtid (vi antager, at det er langt efter begivenhederne i “Nightmare in Silver”), er i virkeligheden resterne af menneskeheden. Som sådan er denne version af Cybermen ved slutningen af afsnittet tilsyneladende helt anderledes på to måder; den ene er afgørende for definitionen af, hvad Cybermen er, og den anden er en lidt fjollet retcon. Lad os starte med den ene.

Cybermen plejede at være allergiske over for guld

Tidligt i episoden opstiller Yaz et våben, der skyder guldpartikler ud i luften, fordi Cybermen er kendt for at være allergiske over for guld. Denne lidt fjollede akilleshæl blev afsløret i 4. Doktor-afsnittet “The Revenge of the Cybermen”, og selve teknologien er en specifik modifikation af noget, der kaldes en “glitter gun”, som er en måde rumvæsner kaldet Vogans (forskellig fra Vogons fra Hitchhiker’s Guide!) var i stand til at ødelægge et ton af Cybermen.

Guld var også den måde, som den 5. doktor brugte til at besejre Cybermen, især i afsnittet “Earthshock”, hvor han brugte et guldmærke, som den unge Adric bar, til at dræbe nogle Cyber-baddies. Er Cybermen stadig allergisk over for guld? Det virker usandsynligt. En af de menneskelige flygtninge siger til Yaz: “Jeg har hørt, at Cybermen er allergisk over for guld”, men man får fornemmelsen af, at hun ikke rigtig tror på det. I det væsentlige forsøger denne episode at overbevise os om, at dette ikke er Cybermen fra 1970’erne.

The 5th Doctor versus the Cybermen (Credit: BBC)

Retro-Cybermen

Nå, okay. Måske vil denne episode faktisk gerne have os til at tænke på Cybermen fra 1970’erne, og det er fordi, at da en stor gruppe Cybertroops bliver opdaget om bord på Cybercarrier, har de alle sammen robothoveder, der minder om stilen på Cybermen fra de 4. og 5. Doktor-afsnit. Deres kroppe er lidt mere moderne, men deres hoveder er meget specifikt retro og refererer til designet fra både “Revenge of the Cybermen” og “Earthshock”, blandt andet. Sidste gang vi så en retro-Cybermen i den moderne Who-kanon var i 9. Doktor-afsnittet “Dalek” og i 12. Doktors todelte afsnit “World Enough and Time” og “The Doctor Falls”.”

The Cybermen har … følelser nu?

Den største ændring i dette afsnit er uden tvivl, at den enlige Cyberman er helt klar over det modsætningsfyldte i at være motiveret ikke af kold, computercyborg-logik, men i stedet af menneskelige følelser af forfængelighed og ære. Da doktoren gør ham opmærksom på denne kendsgerning, indrømmer han det ligeud, hvilket forbløffer hende. Senere, da den enlige cybermand samler hæren af retro-hovede cybermænd, ser det ud til, at han bruger et elektrisk stød på en af dem, hvilket får alle til at flippe ud. Hvorfor skulle en Cybermen få andre Cybermen til at skrige?

Kredit: BBC America

Den største fordel Cybermen har som en race af onde cyborgs er det faktum, at deres følelser under “opgraderingsprocessen” undertrykkes. Fordi de ikke kan føle smerte – og ikke har noget egentligt ønske – er det definerende træk ved Cybermen’erne, at de ikke har følelser. Der har naturligvis været bemærkelsesværdige undtagelser fra dette: Danny Pink kæmpede mod sin cyberprogrammering i “Death in Heaven”, Yvonne Hartman kæmpede tilbage som en cybermand i et parallelunivers, efter at hun var blevet konverteret i “Doomsday”, og selv Bill Potts bevarede sin menneskelighed i “The Doctor Falls”.

Men i alle disse tilfælde var et konverteret menneske, der genvandt sine følelser, mens det var fanget i en cyberkrop, i strid med cybermændenes ønsker. Nu ser det ud til, at Cybermen’erne med vilje forsøger at have følelser og bevare en form for individualitet.

Hvad dette betyder for seriens fremtid er uklart. En overraskende optræden af Mesteren i de sidste 30 sekunder af afsnittet kunne antyde, at han specifikt har forårsaget alle disse Cyber-tidsrejser, men på den anden side kunne han også bare udnytte et Cyber-kaos til at fremme sine egne planer. Hvilket er noget, som Mesteren har gjort før i to meget nylige sæsonafslutninger; i sæson 8 rejste Missy (Michelle Gomez) en hær af Cybermen, og i sæson 10 brugte både Missy og en tidligere version af Mesteren (John Simm) aktivt tidlige versioner af Cybermen til at forsøge at besejre Doktoren. Så bare fordi Mesteren er her, betyder det ikke, at han fik Cybermen til at gøre alle disse ting. Men igen, Master+Cybermen-handlinger er bestemt ved at blive et mønster i de sidste par år.

Hver som helst, når det hele er afsluttet i det sidste afsnit af Doctor Who sæson 12, vil vi sandsynligvis få nogle svar om det tidløse barn og Masterens hemmeligheder om Gallifrey. Men hvis Who mener det alvorligt med de nye ændringer for Cybermen, kan det betyde, at næste gang vi smækker ordet “Cyber” foran noget, vil det ikke automatisk betyde kolde, sjælløse og følelsesløse dødsrobotter. Hvis Cybermen med vilje får følelser, så har Doctor Who gjort sine mest logiske og fornuftige skurke til psykopatiske mordere.

Det sidste afsnit af Doctor Who sæson 12, “The Timeless Children”, bliver vist næste søndag på BBC America.

Skriv en kommentar