Denne mindre by i USA er fyldt med Frank Lloyd Wright-perler

Buffalo, New York, har måske omkring 250.000 indbyggere i dag, men i begyndelsen af det 20. århundrede var denne by ved Eriesøen et vigtigt bycentrum. Faktisk var Buffalo for over hundrede år siden som en industrihavn for skibsfart og produktion også landets ottende mest befolkede by. Og i 1901 havde denne by, der ligger tæt på den canadiske grænse, flere millionærer pr. indbygger end nogen anden by i Amerika.

Der kom Frank Lloyd Wright ind, hvis kunder i Queen City bl.a. omfattede Isabel og Darwin Martin, sekretæren for den legendariske Larkin Soap Factory (svarende til det moderne Walmart). De bestilte ikke blot to boligprojekter, men Wright tegnede også fabrikkens ikoniske Larkin administrationsbygning. Mens denne gik til grunde i 1950, er de to ejendomme – samt tre posthumt opførte projekter baseret på Wrights design – åbne for besøgende. Buffalos darling – Martin House Complex – afslørede tidligere på sommeren en større restaurering. “Det er den mest omfattende, omfattende og dyre restaurering af en Frank Lloyd Wright-bygning i Amerika”, siger Mary Roberts, den administrerende direktør.

Se mere

Mens Wisconsin og Arizona er de steder, der typisk forbindes med Wrights værker, er det netop i Buffalo, at arkitekturentusiaster kan finde en overflod af hans værker. Nedenfor gennemgår AD listen over bygninger i hele byen, der skal være must-sees for alle, der besøger byen.

The Martin House

Foto: Patrick Mahoney

Det 15.000 kvadratmeter store Martin House med otte soveværelser – plus Gardener’s Cottage og et hus bygget til Darwins søster og svoger – ligger på en 1 hektar stor grund mellem historiske huse i Parkside-kvarteret. Renoveringen til 52 millioner dollars, der blev bygget mellem 1903 og 1905, strakte sig over 27 år (det var ventetiden værd) og omfattede en fornyet, tidstro landskabspleje. I overensstemmelse med Wrights præriestil er der “Livets træ”-farvede glasvinduer, en dobbeltsidet pejs med mosaikfliser, 24 af Wrights japanske farvetryk i træsnit og et vinterhave med udsigt til haven fra alle rum. Wright har designet 55 møbler til hjemmet – i dag er alle undtagen fem originaler. Nu ejes det af Martin House Restoration Corporation efter at have stået tomt mellem 1937 og 1967, hvorefter det blev ejet af en arkitekt og Buffalo Universitet, og rundvisningerne omfatter en rundvisning i skumringen samt en landskabsfokuseret rundvisning, der går dybere ind i arkitekturen. Den Toshiki Moro-designede, glasvæggede Greatbatch Pavilion og besøgscentret åbnede i 2009 og er en blanding af mod og minimalisme og er vært for en lejlighedsvis yogaklasse.

Graycliff

Foto: Patrick Mahoney

Når de udendørs temperaturer blev uudholdelige, og før klimaanlæg blev populære, flygtede de velhavende – herunder de førnævnte Martins – til sommerhuse i det nærliggende Derby med udsigt over Eriesøen. Ejendommen, der blev døbt Graycliff på grund af en skifervæg på klipperne nedenunder og de diamantformede vinduer – et resultat af Wrights observation af, at de faldt af i diamanter – blev bygget mellem 1926 og 1929 og tilbyder tre forskellige indvendige rundvisninger samt lejlighedsvise middage fra have til bord og håndværkermarkeder. Før det blev købt af Graycliff Conservancy, havde ungarske præster bopæl på godset mellem 1950’erne og slutningen af 1990’erne. Sidste efterår afsluttede Graycliff en 20-årig restaurering, der fokuserede på de vigtigste principper i den organiske arkitektur: vinduesbånd, udkragede balkoner og solverandaer samt opdatering af landskabspleje udført af den berømte landskabsarkitekt Ellen Biddle Shipman.

Buffalo Filling Station

Foto: Jim Bush

Men blandt Wrights mindre kendte designs er en tankstation, der blev bestilt i 1927 til Buffalos centrum, med wow-faktor-udstyr som to pejse (herunder en i personalekvarteret), to 45-fods “totempæle”, overdådige badeværelser (vigtigt, da kvinderne lige var begyndt at køre bil) og et kobbertag. Jim Sandoro, ejer af Buffalo Transportation Pierce-Arrow Museum, købte rettighederne til tegningerne for 175.000 dollars fra Taliesin og gav arkitekt Patrick Mahoney til at udføre dem. Den blev afsløret i 2012 og er med vilje placeret inde i det 177.000 kvadratmeter store museum, omgivet af udsøgte restaurerede veteranbiler til en værdi af millioner, for ikke at blive udsat for vejrskader. Det er oversvømmet i Wrights karakteristiske Cherokee-rød-møder-mauve-farve nuance og har også et “observationsrum” på anden sal, hvor kunderne ventede på, at deres biler blev repareret.

Fontana Boathouse

Foto: Foto: Med venlig hilsen Frank Lloyd Wright Foundation

Fontana Boathouse blev oprindeligt bestilt af University of Wisconsinsons rohold – men blev aldrig udført i Madison, da de studerende ikke kunne skaffe penge nok til at bygge det – og blev opført i 2007 langs Niagara-floden. Det er måske nok langt fra Madison, men det er stadig forbundet med vandsporten. Nu bruges det af et lokalt rohold og lejes ud til private arrangementer, bl.a. i klublokalet, og roklubhuset indgår i en “Intro to Canalside”-tur i vandkanten, som Explore Buffalo er vært for. Restaureringen i løbet af de sidste 12 år har i høj grad fokuseret på de vinduer, der vender ud mod floden, og som er fremstillet af egetræ, et gennemgående træ i Wrights designs.

Blue Sky Mausoleum

Foto: Med venlig hilsen fra Forest Lawn

Lidt inde i Delaware Park – designet af Frederick Law Olmsted og hjemsted for Forest Lawn Cemetery, hvor du finder de højeste bakker i Buffalo (mere som bløde skråninger) – blev dette mausoleum bygget i 2004 baseret på Wrights design fra 1928. Det blev bestilt af Darwin Martin for at være et sidste hvilested for hans familie. Arkitekten, Anthony Puttnam, var Wrights lærling og havde også til opgave at bygge Monona Terrace i Madison, et andet posthumt design af Wright. Et citat af Wright (“en begravelse med udsigt til den åbne himmel … det hele kunne ikke undgå at få en ædel effekt”, fra et brev, han skrev til Martin om projektet) pryder en monolit, mens brede trapper er arrangeret i et gradvist trappedesign.

Skriv en kommentar