AR-headset-virksomheden Meta lukker efter salg af aktiver til ukendt virksomhed

Meta, der fremstiller Meta-headsettet til augmented reality, er blevet solgt til en ukendt virksomhed efter flere måneders kamp for at holde dørene åbne. Next Reality afdækkede i sidste uge en juridisk ansøgning, hvori det fremgår, at Metas aktiver var blevet solgt. Nu bekræfter Meta nyheden – men udtrykker forsigtig optimisme med hensyn til de nye ejere.

I henhold til både den juridiske indgivelse og Metas administrerende direktør Meron Gribetz har banken, der har Metas gæld, tvangsinddraget selskabets lån og solgt alle dets aktiver. Gribetz afslører ikke køberens navn, og heller ikke hvad den har planer om at gøre med sit køb. Ifølge ham havde Meta “meget lidt” indflydelse på salget af aktiverne, som fandt sted, da selskabet forsøgte at skaffe flere penge. Og han beskriver flytningen som uventet – køberen havde tilsyneladende udtrykt interesse for Metas aktiver, og banken indvilligede i at sælge dem.

Men Gribetz fortalte dog til The Verge, at han var “noget opmuntret” af salget. “Jeg føler, at det er et godt hjem for Meta-aktiverne, og at det kan give dem en fremtid,” sagde han, mens han gentagne gange beskrev den ukendte køber som “formidabel”. Køberen vil angiveligt fortsat vedligeholde Meta-hardware og -software for de eksisterende ejere, men det er uvist, om der vil blive solgt Meta-produkter i fremtiden – enten under Meta-navnet eller et andet mærke. Gribetz kunne heller ikke afsløre, om køberen har ansat nogen Meta-medarbejdere, eller hvordan køberen vil håndtere en igangværende retssag om patentkrænkelse anlagt af virksomheden Genedics.

Meta har haft økonomiske problemer siden september sidste år, hvor Trump-administrationens handelskrig med Kina afsporede en finansieringsrunde ledet af en kinesisk investor, hvilket tvang virksomheden til at fritstille næsten alle sine medarbejdere. Men gennem slutningen af 2018 opretholdt Meta et lille team, der fortsatte med at arbejde på fremtidige iterationer af Meta-hardware. Efter de første rapporter om dens nedlukning i sidste uge udsendte Meta en erklæring, der siger, at den ” i fuld drift.” Og Gribetz sagde, at Meta havde omkring to dusin medarbejdere, da dets aktiver blev solgt, herunder nogle af de fritstillede medarbejdere, der var blevet genansat.

Metas situation er et ekko af Osterhout Design Group (ODG), et andet vaklende Augmented Reality Headset-firma. ODG annoncerede en serie af intelligente briller til industriel og forbrugermæssig brug, men virksomheden kunne ikke overholde leveringsfristerne og brugte angiveligt en stor del af 2018 på at lede efter en potentiel køber. Efter at en aftale med den velfinansierede konkurrent Magic Leap angiveligt faldt igennem, satte det også sine aktiver til salg tidligere på måneden.

Gribetz mener, at Meta befinder sig i en anden situation end et selskab som ODG. “Jeg tror, at vi vil se, at aktivernes skæbne faktisk er lidt anderledes mellem os og andre parter, der gik i denne retning, og at der faktisk kan være en virkelig formidabel fremtid for dette,” sagde han.

Han erkendte dog, at en række augmented reality-virksomheder har det svært – et faktum, som han tilskriver omkostningerne og vanskelighederne ved at udvikle AR-hardware, kløften mellem hype og virkelighed og det omfang, hvori AR-virksomheder har været afhængige af kinesiske investeringer, som har været sværere at sikre siden handelskrigen. “Ikke alene fik investorerne i Kina besked på ikke at investere i amerikanske virksomheder, men det er også der, langt størstedelen af pengene kom fra,” sagde han.

Meta 2-headsettet havde nogle tekniske ulemper i forhold til sine primære rivaler, Microsoft HoloLens og Magic Leap One. Enheden var bundet til en computer, den var usædvanlig voluminøs, og dens holografiske illusioner var noget gennemsigtige. Men den havde et komfortabelt design og et bredere synsfelt end nogen af disse headsets. Og augmented reality er fortsat et varmt område for forskning og udvikling, selv om de enkelte aktører har kæmpet imod. (Microsoft forventes at annoncere en anden generation af HoloLens i næste måned.) Så det er plausibelt, at Metas teknologi vil blive ved med at eksistere, selv om virksomheden, som vi kender den, synes at være færdig.

Skriv en kommentar