1453-Mehmed 2. indfører hirseordningen i det osmanniske rige

I lighed med tidligere muslimske imperier udviste osmannerne stor tolerance og accept af ikke-muslimske samfund i deres imperium. Dette er baseret på eksisterende muslimske love vedrørende ikke-muslimers status. De er beskyttet, får religiøse frihedsrettigheder og er fri for forfølgelse i henhold til shariaen. Et af de første fortilfælde af dette var Umar ibn al-Khattabs traktat, hvori han garanterede de kristne i Jerusalem total religionsfrihed og sikkerhed.

Millet-systemet

Det første tilfælde, hvor osmannerne skulle styre et stort antal kristne, var efter sultan Mehmed II’s erobring af Konstantinopel i 1453. Konstantinopel havde historisk set været centrum for den ortodokse kristne verden og havde stadig en stor kristen befolkning. Efterhånden som imperiet voksede ind i Europa, kom flere og flere ikke-muslimer under den osmanniske myndighed. I 1530’erne var over 80 % af befolkningen i det osmanniske Europa f.eks. ikke muslimer. For at håndtere disse nye osmanniske undersåtter indførte Mehmed et nyt system, som senere blev kaldt millet-systemet.

Dette portræt af Mehmed II blev malet af en italiensk kristen, Gentile Bellini

I henhold til dette system blev hver religiøs gruppe organiseret i en millet. Millet kommer af det arabiske ord for “nation”, hvilket indikerer, at osmannerne anså sig selv for at være beskyttere af flere nationer. Hver religiøs gruppe blev betragtet som sin egen millet, og der eksisterede flere millets i riget. F.eks. blev alle ortodokse kristne i det osmanniske rige anset for at udgøre en millet, mens alle jøder udgjorde en anden millet.

Hver millet havde lov til at vælge sin egen religiøse figur til at lede dem. I den ortodokse kirkes tilfælde (den største kirke i Det Osmanniske Rige) var den ortodokse patriark (ærkebiskoppen af Konstantinopel) den valgte leder af millet. Lederne af møllerne fik lov til at håndhæve deres egen religions regler over for deres folk. Islamisk lov (sharia) havde ingen jurisdiktion over for ikke-muslimer i Det Osmanniske Rige.

I tilfælde af forbrydelser ville folk blive straffet i henhold til deres egen religions regler, ikke islamiske regler eller andre religioners regler. Hvis en kristen f.eks. stjal, ville han blive straffet i henhold til de kristne love vedrørende tyveri. Hvis en jøde stjal, ville han blive straffet i henhold til jødiske love osv. Det eneste tidspunkt, hvor islamisk lov ville komme i betragtning, var, hvis forbryderen var muslim, eller hvis der var tale om en sag, der involverede to personer fra forskellige milleteter. I så fald skulle en muslimsk dommer lede sagen og dømme efter sit bedste skøn og almindelig lov.

Ud over den religiøse lov fik millets frihed til at bruge deres eget sprog, udvikle deres egne institutioner (kirker, skoler osv.) og opkræve skatter. Den osmanniske sultan udøvede kun kontrol over milleterne gennem deres ledere. Møllelederne refererede i sidste ende til sultanen, og hvis der var et problem med en mølle, ville sultanen konsultere den pågældende mølleleder. Teoretisk set udgjorde den muslimske befolkning i det osmanniske rige også en millet, med den osmanniske sultan som milletleder.

Legat

Det osmanniske rige varede fra 1300 til 1922. I det meste af denne historie skabte millet-systemet et system af religiøs harmoni og tilhørsforhold i hele riget. Efterhånden som imperiet udvidede sig, blev der organiseret flere møller. Der fandtes f.eks. særskilte millets for armenske, katolske og ortodokse kristne, og hver sekt blev yderligere opdelt i mere specifikke regionale kirker.

Disse kejserlige dekreter fra de osmanniske sultaner Mehmed II og Bayezid II gav det græske samfund ejendomsret til kirken. Dekreterne og kirken findes stadig i Istanbul i dag.

Milletsystemet varede ikke ved indtil slutningen af det osmanniske rige. Efterhånden som imperiet blev svækket i 1700- og 1800-tallet, voksede den europæiske indblanding i imperiet. Da den liberale Tanzimat blev vedtaget i 1800-tallet, blev millet-systemet afskaffet til fordel for en mere europæisk præget sekularistisk regering. Osmannerne blev tvunget til at garantere vage “rettigheder” til religiøse mindretal, hvilket i realiteten begrænsede deres frihedsrettigheder. I stedet for at få lov til at styre sig selv efter deres egne regler, blev alle religiøse grupper tvunget til at følge det samme sæt sekulære love. Dette endte faktisk med at skabe flere religiøse spændinger i imperiet, hvilket var en af årsagerne til folkemordet på armenierne under Første Verdenskrig i det osmanniske riges døende dage.

Milletsystemet var en unik og kreativ løsning på at drive et multietnisk og multireligiøst imperium. De rettigheder og friheder, som det gav religiøse minoriteter, var langt forud for deres tid. Mens Europa kæmpede med religiøs forfølgelse ind i 1900-tallet, skabte osmannerne et harmonisk og stabilt religiøst pluralistisk system, der garanterede religionsfrihed i hundredvis af år.

Skriv en kommentar