1

I den nye undersøgelse har forskerne undersøgt fælles opmærksomhed hos 10 måneder gamle spædbørn. Fælles opmærksomhed betyder, at man er opmærksom på de samme objekter og begivenheder som andre mennesker, hvilket er afgørende både når spædbørn lærer om deres omgivelser og for deres sproglige udvikling.

“Når forældrene tager initiativet, siges barnet at reagere på fælles opmærksomhed – f.eks. når det følger forældrenes blik for at se på et objekt. Når barnet tager initiativet, taler man om initiering af fælles opmærksomhed. Ved f.eks. at pege eller stemme kan det lille barn styre den voksnes opmærksomhed og forme sit eget umiddelbare sociale miljø, så det passer til hans/hendes behov og interesser. Det er vigtigt, at spædbørn allerede før de kan pege eller tale kan bruge deres øjenbevægelser til at påvirke forælderen ved at skifte blikket mellem forælderens ansigt og genstande, der har fanget deres opmærksomhed. Den aktuelle undersøgelse vurderede denne særlige type præverbal kommunikativ adfærd i spædbarnsalderen,” siger Pär Nyström, forsker ved Institut for Psykologi, Uppsala Universitet og en af forfatterne til den nye undersøgelse.

Undersøgelsen omfattede spædbørn, der havde en ældre søskende med autisme. De fleste af disse spædbørn udvikler sig typisk, men alligevel er sandsynligheden for senere at blive diagnosticeret med autisme betydeligt højere i denne gruppe end i den generelle befolkning. Spædbørnene blev testet i legende eksperimenter designet til at fremkalde forskellige typer af fælles opmærksomhedsadfærd. Under sessionen målte en eye tracker, hvor spædbørnene kiggede hen.

Spædbørnene sad på forældrenes skød med front mod forsøgslederen, da en lampe, der tilsyneladende var uden for eksperimentatorens synsfelt, pludselig begyndte at blinke (se illustration). Lyset blinkede i 10 sekunder for at give spædbarnet en mulighed for at indlede fælles opmærksomhed. Spædbørn, der senere udviklede sig typisk, havde en tendens til ofte at kigge frem og tilbage mellem det blinkende lys og eksperimentatoren, som om de forsøgte at tiltrække deres opmærksomhed og dele denne oplevelse med den voksne. I modsætning hertil producerede de spædbørn, der senere blev diagnosticeret med autisme, langt færre sådanne kommunikative blikskift i en alder af 10 måneder, en kritisk alder for udviklingen af social kognition.

“Disse resultater tyder på, at børn med autisme som spædbørn måske ikke selv skaber så mange muligheder for social læring som andre børn. Forskellene var ret subtile, men fuldt ud detekterbare med moderne øjenmærketeknologi. Det er vigtigt at bemærke, at resultaterne kun viste signifikante gruppeforskelle, og det er for tidligt at sige, om metoden kan lette tidlig påvisning i en klinisk sammenhæng,” siger Terje Falck-Ytter, associeret lektor ved Institut for Psykologi og Uppsala Børne- og Babylab, Uppsala Universitet og hovedundersøger for undersøgelsen.

I modsætning til resultaterne vedrørende initiering viste undersøgelsen, at alle spædbørn havde en tendens til at følge eksperimentatorens blik spontant. Påfaldende nok var de i stand til at gøre det, selv når eksperimentatoren kun bevægede øjnene, mens hovedet forblev stationært.

“De kontrasterende resultater mellem at reagere på og initiere social kommunikation kan være informative for fremtidig forskning i tidlig intervention,” siger Terje Falck-Ytter.

Undersøgelsen er en del af det større projekt Early Autism Sweden (EASE) (http://www.smasyskon.se), som er et samarbejde mellem Uppsala Universitet og Center of Neurodevelopmental Disorders ved Karolinska Institutet (KIND) i Sverige. Deltagernes fælles opmærksomhedsfærdigheder blev undersøgt i en alder af 10,14 og 18 måneder. I en alder af tre år blev der foretaget en fuldstændig diagnostisk evaluering. I alt 81 spædbørn med en ældre søskende med autisme deltog i undersøgelsen, hvoraf 22 af dem opfyldte kriterierne for autisme ved opfølgningen. Undersøgelsen omfattede også en kontrolgruppe bestående af 31 spædbørn fra den almindelige befolkning.

Skriv en kommentar