Zjistěte si fakta o podivném žralokovi ploutvonožci uloveném v Portugalsku

Při vlečném rybolovu v jižním Portugalsku na začátku letošního roku vědci ulovili bizarního hlubinného živočicha: žraloka ploutvonožce.

Půl druhého metru dlouhý samec žraloka byl vytažen poblíž regionu Algarve již v srpnu, ale tento týden se objev dostal na titulní stránky novin. Některé podrobnosti, které příběh doprovázely, však nejsou zcela přesné.

Samec žraloka byl vyloven v srpnu trawlery. Obrázky: Na snímcích je vidět, jak se žralokovi daří: IMPA/MINOUW Project.

Žralok řasnatý (Chlamydoselachus anguineus) patří mezi primitivnější druhy žraloků na světě. Má nařasené hrdlo a ještěrkovitě zakulacenou hlavu, charakteristické znaky z naší oceánské minulosti, které se dnes vyskytují jen zřídka.

Jak „nezměnění“ však tito žraloci zůstali – a kdy přesně vznikli – je stále předmětem diskusí a tvrzení, že tento druh je „jedním z nejstarších živočichů na planetě“, jsou poněkud zavádějící.

Někteří vědci se domnívají, že tito živočichové pocházejí z období pozdní jury (až před 165 miliony let); jiní předpokládají, že toto číslo by mělo být poloviční (což by žraloky řadilo do svrchní křídy), ale druh, který vidíme dnes, by mohl být mnohem mladší.

Kostry žraloků jsou tvořeny chrupavkami, a proto špatně fosilizují, takže většina toho, co víme o jejich dávných příbuzných, pochází z jejich mineralizovaných zubů. Dochovalo se jen asi deset fosilií žraloka rodu Chlamydoselachus, a i když nejstarší zub z této skupiny pochází z doby před asi 85 miliony let, zvíře, kterému patřil, bylo pouze předchůdcem moderního žraloka skřehotavého.

Mnohé zprávy naznačují, že tento žralok je „jedním z nejvzácnějších zvířat na planetě“, což také není pravda. Od svého objevení v 80. letech 19. století byl žralok rýhovaný spatřen ve více než 20 zemích, včetně arktického Norska, Nového Zélandu, obou pobřeží USA, Japonska a Chile. Tento druh se příležitostně prodává na rybích trzích v Japonsku a je náhodně loven vlečnými a žabími sítěmi po celém světě.

„Žraloci rýhovaní nejsou z východní části severního Atlantiku až tak neobvyklí,“ říká ředitel Pacific Shark Research Center Dr. Dave Ebert, kterému se loni v březnu podařilo během výzkumné cesty v Tokijském zálivu ulovit 28 těchto podivných zvířat. „Ve skutečnosti jsme hledali a úspěšně označili několik žraloků goblinů, dalších podivínů! Miluju tyhle ztracené žraloky,“ říká.

Dr Dave Ebert se žralokem skřehotavým uloveným u japonského pobřeží. Obr: Dave Ebert/Discovery Channel

Náchylnost žraloka rýhovaného k vedlejším úlovkům vedla Mezinárodní svaz ochrany přírody (IUCN) k zařazení tohoto druhu na seznam „téměř ohrožených druhů“ již v roce 2003 a tento status ohrožení je od doby pozorování v Portugalsku hojně citován. Novější hodnocení však ukázalo, že preferované prostředí tohoto živočicha – až 1 500 metrů pod hladinou – ho staví mimo dosah rybářů lovících vlečnými sítěmi, a to kvůli omezením hloubky lovu vlečnými sítěmi v mnoha zemích jeho výskytu (například v Austrálii a na Novém Zélandu.) Z tohoto důvodu byl žralok skvrnitý znovu zařazen na seznam druhů „nejméně dotčených“.

Pravdou je, že žraloka skvrnitého lze v jeho přirozeném prostředí spatřit živého jen zřídka a nedávné pozorování není výjimkou, a to navzdory zprávám, že zvíře bylo „nalezeno plavající“. Podle doktorky Margaridy Castrové, profesorky a výzkumné pracovnice Centra mořských věd na portugalské univerzitě v Algarve, nebyl žralok při vytažení z vlečné sítě živý.

„Z této hloubky se většina ryb vynořuje mrtvá,“ řekla brazilské BBC . „Síť se zvedá velmi rychle a ony nepřežijí náhlou změnu tlaku.“

Castro je součástí projektu EU MINOUW, jehož cílem je vyvinout nástroje pro snížení vedlejších úlovků a zbytečného odpadu v evropském rybolovu. Právě při jednom z testovacích vlečných sítí projektu byl nalezen žralok skřehotavý.

O ekologii tohoto tvora toho víme velmi málo, ale pomalu začínáme chápat jeho místo v potravním řetězci. Vědci si dříve mysleli, že tito živočichové jsou příliš pomalí na to, aby ulovili rychlou kořist, ale studie v japonském zálivu Suruga ukázala, že tito žraloci si rádi pochutnávají na olihních i kostnatých rybách. Za strašidelným „úsměvem“ zvířete se skrývá 300 zubů ve tvaru trojzubce, které jsou rozmístěny asi v 25 řadách.

„Jsou velmi ostré, tenké a směřují dovnitř,“ vysvětlil Castro. „To jim umožňuje chytit velkou kořist a nenechat ji uniknout; zuby brání kořisti opustit tlamu. Je to zjevně velmi zdatný predátor.“ Tyto zahrocené zuby jsou jedním z mnoha znaků, které daly tomuto druhu jeho latinské jméno, což v hrubém překladu znamená „hadovitý“.

Ebert popsal druhý druh žraloka mřížkovaného (Chlamydoselachus africana) již v roce 2009 a během své práce získal s těmito působivými zuby zkušenosti z první ruky (doslova!). „Z toho, jak jsem si o zuby zachytil prsty, vám můžu říct, že se dá couvnout jen jedním směrem, a to dovnitř směrem k tlamě a pak ven,“ řekl po objevu časopisu Wired. „Nebyl to příjemný pocit, to vám můžu říct.“

Zuby jsou ve skutečnosti tak účinné, že žralok skřehotavý dokáže ulovit kořist velkou jako polovina délky jeho vlastního těla. A na rozdíl od mnoha hlubokomořských živočichů (například ochablého „gaučového žraloka“) jsou žraloci řasnatí docela svalnatí. Vědci předpokládají, že mohou být schopni výpadového úderu, což je podobný pohyb, jaký bychom očekávali od suchozemského hada.

Podle Eberta navíc zářivě bílé zbarvení zubů může pomáhat nalákat potravu na tmavém pozadí hlubokého moře. „Než si uvědomí, aha, to jsou zuby žraloka, jsou už příliš blízko a žralok je v tu chvíli může přepadnout,“ řekl. „Je to skoro jako když vyjíždíte z výjezdu z parkoviště a trčí z něj hroty, které říkají: „Necouvejte“. To se tak nějak děje, když tyhle věci chytají kořist.“ To by také mohlo vysvětlovat, proč mají žraloci tendenci plavat s roztaženou tlamou.

V roce 2013 uvedl týdeník Shark Week během pořadu „Mimozemští žraloci“ klip s volně plavajícím žralokem skřehotavým, na kterém byly v ohromujících detailech vidět unikátní zuby:

Záběry jsou jedinečné a pravděpodobně bude nějakou dobu trvat, než se objeví další klip, který by je překonal. Je to proto, že žraloci kudrnatí se téměř nikdy neodvažují vstoupit do vod mělčích než 20 metrů. A když se tak stane, je to obvykle znamení, že se zvířetem není něco v pořádku. Japonský mořský park Awašima se v roce 2007 pokusil umístit žraloka skřehotavého poté, co byl nalezen, jak se plaví v pobřežní zátoce. Žralok byl považován za nemocného nebo zraněného a jen několik hodin po odchytu uhynul.

Protože ve skutečnosti nevíme, kolik žraloků kudrnatých tam venku je, je velmi důležité, aby byl každý úlovek – náhodný či jiný – zaznamenán. Zda byl portugalský exemplář ponechán ke studiu, není jasné, ale pro více informací jsme se obrátili na MINOUW. Jakmile se dozvíme více, budeme tento článek aktualizovat, takže se k němu určitě vraťte.

Obrázek v záhlaví: Citron/Wikimedia Commons

.

Napsat komentář