Zabrání nám Hayflickův limit žít věčně?

Objev Hayflickova limitu představoval radikální změnu v pohledu vědy na buněčnou reprodukci. Před doktorovým objevem se mělo za to, že buňky jsou schopny nesmrtelnosti. Ačkoli byl fenomén Hayflickova limitu studován pouze in vitro, nakonec začal být ve vědecké komunitě obecně přijímán jako fakt. Po desetiletí se zdálo, že limit je nepřekonatelný, a zdá se, že tomu tak je dodnes. V roce 1978 však objev úseku nereplikující se DNA v buňkách zvaného telomery vrhl světlo na možnost buněčné nesmrtelnosti.

Telomery jsou opakující se řetězce DNA nacházející se na koncích chromozomových párů v diploidních buňkách. Tyto řetězce se obvykle přirovnávají k plastovým koncům tkaniček (tzv. agletům), které zabraňují roztřepení tkaniček. Telomery poskytují chromozomům stejnou ochranu, ale telomery na konci každého chromozomového páru se při každém buněčném dělení zkracují. Nakonec se telomery vyčerpají a začne apoptóza.

Reklama

Reklama

Objev telomer podpořil Hayflickův limit; koneckonců to byl fyzikální mechanismus, kterým buňky vstupovaly do senescence. O necelých deset let později však byl odhalen další průlom v buněčném stárnutí. Telomeráza je protein, který se nachází ve všech buňkách, ale v normálních buňkách je vypnutý – nic nedělá. V abnormálních buňkách, jako jsou nádory a pohlavní buňky, je však telomeráza poměrně aktivní:

Telomeráza vzrušuje výzkumnou komunitu zabývající se stárnutím ze dvou důvodů. Zaprvé, protože je přirozeně aktivní v nádorech a lze ji detekovat ve vzorcích moči, může testování přítomnosti telomerázy vést k efektivnějšímu testování pacientů s rakovinou. Za druhé, vědci přišli na to, jak telomerázu extrahovat a syntetizovat. Potenciálně, pokud se aktivní telomeráza přidá do normálních dospělých buněk, budou se replikovat ještě dlouho po překročení Hayflickova limitu. V jedné studii, která tuto představu podporuje, vědci uvedli, že buňky, do kterých zavedli telomerázu, se replikovaly 20krát více, než by odpovídalo jejich normální délce života – a stále se dělily .

Věda zatím definitivně neprokázala, že telomeráza může způsobit buněčnou nesmrtelnost. Zdá se, že na programované buněčné smrti se kromě destrukce telomer podílí nesčetné množství faktorů. Dokud se však lidé budou obávat smrti, bude vždy probíhat výzkum zaměřený na překonání těchto přirozených překážek naší nesmrtelnosti, ať už buněčné nebo jiné.

Reklama

.

Napsat komentář