Vystavena nejúplnější fosilie australopitéka Little Foot

Little Foot je jednou z nejznámějších koster v paleontologii. Od objevení kostí mladého hominina v letech 1994-1997 vědci pozůstatky datovali, zkoumali kosti a publikovali mnoho prací o tom, co je považováno za jednu z nejkompletnějších koster předka člověka, která kdy byla nalezena. Nyní, jak informuje BBC, se po 20 letech vykopávek a pečlivého čištění ostatky poprvé dostaly na veřejnou výstavu v Jihoafrické republice.

Cesta ze smetiště dějin byla pro Little Foot dlouhá a namáhavá. David McKenzie na CNN uvádí, že v roce 1994 si paleontolog Ron Clarke prohlížel krabici se zkamenělinami z jihoafrického jeskynního systému Sterkfontein, které byly odstřeleny těžaři vápna. Našel čtyři drobné úlomky kotníkových kostí, o nichž se domníval, že pocházejí z raného lidského předka. V roce 1997 našel další kosti z kostry v nedaleké lékařské škole a rozhodl se hledat další Little Foot v samotné jeskyni.

Se svými asistenty našel ostatky uložené v materiálu podobném betonu zvaném brekcie. Vyřezali Little Foot z brekcie v blocích a poté zahájili proces odstraňování drobných křehkých úlomků z kamene. Nalezení a odstranění všech stop Little Foot z jeskyně trvalo až do roku 2012. Pak začala ještě náročnější práce. „K vykopávání jsme používali velmi malé nástroje, například jehly. Proto to trvalo tak dlouho,“ říká Clarke pro BBC. „Bylo to jako vyhrabávat nadýchané těsto z betonu.“

Výsledky jsou však úžasné. Zatímco Lucy, nejznámější kostra raného hominina nalezená v sedmdesátých letech minulého století v Etiopii, je kompletní asi ze 40 procent, Little Foot je kompletní z 90 procent a stále má hlavu, uvádí Elaina Zachosová v National Geographic. Předpokládá se, že jde o jiný druh australopitéka než Lucy a že je možná starší. Předpokládá se, že Lucy je stará asi 3,2 milionu let, zatímco Clarke a jeho tým datovali Little Foot na 3,67 milionu let, i když toto datum je sporné.

Zachosová uvádí, že Little Foot ve středu debutovala v Hominin Vault na Institutu evolučních studií Witwatersrandské univerzity v Johannesburgu. McKenzie uvádí, že v příštím roce tým zkoumající Little Foot očekává vydání odhadem 25 vědeckých prací o této fosilii, které jistě rozvíří probíhající debatu o tom, zda je Jižní Afrika, nikoliv východní Afrika, místem, kde se odehrála většina rané evoluce člověka.

Napsat komentář