Vidění a zrak koní

Dobrá otázka. Mýty o koňském zraku se válejí po zemi jako vyhozené sázenky po prohraném dostihu favorita. Říká se nám, že koně vidí svět pouze černobíle. V noci nevidí dobře. Jsou krátkozrací. Předměty se jim musí ukazovat z levé i pravé strany, protože existuje jakási podivná mentální zeď, která levému oku neřekne, co vidělo oko pravé. Kromě toho všeho se předpokládá, že koně nemají hloubkové vnímání.

Pokud by něco z toho byla pravda, někteří koně by neměli námitky proti určitým barvám. Nemohli by se v noci pást na nerovných pastvinách, aniž by naráželi do věcí. Neplašili by draka letícího půl míle daleko. Nepoznali by vás ani svůj kbelík s krmivem, kdybyste je viděli z jiného směru. Nedokázali by přeskočit plot, natož řadu překážek s divoce se lišící výškou, šířkou, přístupem a přistáním. Stejně tak by nedokázali dupnout na brzdy a působivě klouzavě zastavit pár centimetrů od překážky. Rozhodně by se nedokázali „zamknout“ a podříznout dobytek, prohnat sudy nebo udělat cokoli z tisíce věcí, které po koních požadujeme.

Protože všechny tyto věci očividně umí – a umí je docela dobře – něco tady nesedí.

Změna vnímání
Mýty začínají, když někdo zavádí výcvikovou techniku založenou na teorii o vidění koní. My tu metodu vyzkoušíme. Zdá se, že to funguje. Rozšíříme ji mezi přátele nebo studenty. Netrvá dlouho a teorie se stane uznávanou „pravdou“. Problém je v tom, že i když může být tréninková technika správná, její zdůvodnění může být mimo mísu. Když to funguje, lidé se usmívají a přikyvují. Když nefunguje, musí to být buď naše chyba, nebo chyba koně, protože každý ví, že koně vidí jen určitým způsobem.

Jak ale můžeme vědět, co vidí jiný živočišný druh, když možná ani nevíme, co vidí ostatní lidé? Vzpomeňte si na udiveného třeťáka, který se ve škole trápí, dokud si nenasadí brýle a najednou poprvé jasně vidí tabuli.

Ale ve skutečnosti se o koňském vidění dozvídáme stále více. To, co děláme, je porovnávání anatomie koňského oka s tím, co víme o lidských očích, a to pomocí některých stejných přístrojů. Pořádáme pečlivě kontrolované experimenty, abychom vyloučili červené stébla, která nás tak snadno matou.

„O tom, jak koně vidí, existuje poměrně dost mýtů a mylných představ,“ souhlasí doktorka Evelyn Hanggiová, prezidentka nadace Equine Research Foundation v kalifornském Aptosu. „Poté, co jsme opakovaně četli a slyšeli podivné věci o koňském vidění, rozhodli jsme se navrhnout několik neinvazivních studií, které by poskytly solidní důkazy tak či onak.“

Ukázalo se, že ačkoli koně v některých ohledech vidí svět velmi podobně jako my, existuje několik důležitých rozdílů, které je třeba vzít v úvahu.

Konské okno do světa

– Monokulární vidění umožňuje koni vidět každým okem něco jiného.
– Binokulární vidění umožňuje koni zaměřit se na věci oběma očima současně.
– Koně mají schopnost přepínat mezi používáním monokulárního a binokulárního vidění.
– Vzhledem k tomu, jak jsou oči koní umístěny, mají koně při rovné hlavě a krku malá slepá místa přímo před nimi a za nimi.
– Umožnění koni zvednout, sklonit nebo naklonit hlavu mu může pomoci lépe odhadnout vzdálenosti při skákání, sekání, běhu nebo práci s překážkami.
– Oblasti s vysokým kontrastem mohou koně zpočátku vyděsit nebo znepokojit, ale jejich oči se rychle přizpůsobí rozdílům v jasu a stínu.
– Koně nevidí barvy stejně jako lidé, ale nejsou „barvoslepí“.

Periferní vidění
Stejně jako většina kořistních zvířat v otevřeném prostoru mají koně oči umístěné převážně po stranách hlavy. Poměrně dost studií prokázalo, že díky tomu koně vidí téměř celý kruh kolem sebe. Koně tak v podstatě získávají širokoúhlý, panoramatický pohled na svět. Koně však mají malé slepé místo před nosem a další těsně za ocasem a pravděpodobně nevidí ani mnoho věcí, které jim sedí nízko na hřbetě.

To, co kůň vidí jedním okem, se nazývá „monokulární“ vidění. A tato schopnost vidět každým okem něco jiného pomáhá koni všeobecně si osvojit, co se kolem něj děje.

Koně mají také schopnost zaměřit se na daný objekt oběma očima. Pomocí „binokulárního“ vidění, při kterém obě oči pracují společně, se koně mohou zaměřit na vybraný bod nebo objekt, například na překážku na stezce, kterou po nich chceme překonat, nebo na krávu, kterou chceme sledovat.

Vidění z očí do očí
Nedorozumění týkající se monokulárního vidění pravděpodobně stojí za mýtem „to, že to viděl pravým okem, neznamená, že to pozná levým okem“. Tato mylná teorie předpokládá, že obě strany koňského mozku nejsou propojeny ani spolu nekomunikují. To by, jak poznamenává doktor Hanggi, činilo koně v živočišné říši docela bizarním, protože stejně jako téměř všichni ostatní savci mají koně v mozku strukturu zvanou corpus callosum, která spojuje obě mozkové hemisféry, takže informace jsou sdíleny tam i zpět.

Protože samotná přítomnost tohoto kousku anatomie nedokazuje, že se informace skutečně přenášejí, provedl doktor Hanggi sérii testů s použitím obrázků, které koně nikdy předtím neviděli. Bez přítomnosti lidí, kteří by dávali neúmyslné signály, dostávali koně na výběr obrázky, kterých se měli dotýkat nosem, aby dostali potravní odměnu.

Pro testování mýtu o přenosu z očí do očí byli koně z Equine Research Foundation vycvičeni, aby reagovali na jednu ze dvou možností, zatímco měli jedno oko zavázané. Když byla páska přes oči přehozena na druhé oko, koně neměli problém vybrat správný obrázek. Tyto výsledky zůstaly konzistentní při několika různých sadách obrázků.

Záhada poštovní schránky
Takže jak je to s plachostí u stejné staré poštovní schránky, když přicházíme z jiného směru?

Tato má tolik možností, že jedna teorie ji pravděpodobně zcela nezodpoví. Jedna z myšlenek je, že někdy koně prostě nepoznávají objekty, když je vidí z nového úhlu. Dr. Hanggi na toto téma dělal pokusy a zjistil, že koně skutečně dokáží rozpoznat otočené objekty z většiny (ale ne ze všech) směrů.

Podle ní tento problém souvisí spíše s výcvikem než se zrakem. Koním je třeba umožnit, aby se pozorně dívali na své okolí. Koně, kteří viděli mnoho objektů v různých situacích a získali důvěru ke svým jezdcům, obvykle reagují klidněji, když jsou konfrontováni jen s jednou další zvláštností.

Další důvody, proč se koně mohou vyhýbat objektům, které by měly být známé, mohou sahat od změn osvětlení, kontrastu a stínů až po zřetelnou možnost, že kůň opět vidí něco, co vy ne. V trávě může šustit nějaké zvířátko nebo zlomený závěs, který mu dává zcela jiné obrysy, než měl před hodinou.

Co se týče potoků, skal, keřů, stromů nebo sousedovy stodoly, mohlo by vám pomoci si uvědomit, že stejně jako se zkušený turista nebo jezdec na stezce pravidelně ohlíží za sebe, aby se pokusil udržet orientaci – s vědomím, že orientační body mohou být při pohledu z opačného směru na cestě domů nerozpoznatelné – je možné, že kůň potenciálně děsivý objekt z opačného směru také nepozná, takže ho musí poctivě prozkoumat celý znovu, aby se přesvědčil, že to není koňožravá příšera.

Pokud například podruhé překračujete potok, ale z opačného břehu, je to pro koně ze všech hledisek jiný potok. Pokud předtím překročil mnoho potoků, pravděpodobně by to nebyl velký problém. Pokud se však teprve učí orientovat se v korytech potoků, dejte mu čas, aby si to ověřil.

Vnímání hloubky
Myšlenka, že koně nemají dobré vnímání hloubky, je zřejmě také založena na tom, že jejich oči jsou z velké části na straně hlavy. S tímto mýtem je spojena řada problémů.

Předně, sledování objektů pouze jedním okem skutečně poskytuje dostatečný stupeň hloubkového vnímání. Nezapomeňte také, že oči koně jsou umístěny mírně vpředu, což mu poskytuje překrytí 55 až 65 stupňů. Kromě monokulárního vidění mají tedy koně i dostatečný stupeň binokulárního vidění (nezapomeňte, že dvě oči pracují společně). Binokulární vidění umožňuje přesné vnímání hloubky.

Jedním ze způsobů, jak koně zřejmě zdokonalují vnímání hloubky, je zvedání, spouštění a/nebo naklánění hlavy. Jednou z praktických tréninkových aplikací je, že pokud po koni požadujete, aby něco přeskočil, zkrátil nebo těsně manévroval kolem něčeho nebo skrz něco, bude to pro něj mnohem snazší, pokud bude mít poměrně volné otěže a/nebo volnost pohybu hlavy, aby mohl odhadnout vzdálenosti.

Ačkoli koně mají slepá místa těsně před nosem, za ocasem a v nízkých oblastech na hřbetě, když mají hlavu rovně před sebou, jak říká dr. Hanggi, „i tak stačí nepatrné posunutí hlavy, aby se tyto oblasti dostaly do zorného pole.“

„Stručně řečeno, v každém okamžiku může váš kůň vidět strašně moc věcí, které vy nevidíte,“ dodala.

Pokud se váš kůň náhle zastaví a zvedne nebo otočí hlavu, vy to možná nevidíte, ale on se na něco dívá.

„Musíme zkontrolovat nejen to, co je před ním, ale také to, co může být po straně nebo za ním,“ vysvětluje doktorka Hanggi. „Lidé mají sklon k tunelovému vidění a soustředí se pouze na to, co je vpředu, místo aby si uvědomovali celé okolí.“

Tato relativně malá slepá skvrna před koňským nosem má však pro jezdce několik zásadních, praktických důsledků.

Krátce poté, co byla Dr. Alison Harmonová z University of Western Australia svědkem srážky dvou drezurních koní, kteří jako by se navzájem neviděli, použila oftalmoskop k vyšetření sítnice koňského oka, aby určila jeho zorné pole. Zjistila, že přední část zorného pole koně probíhá přibližně pod jeho nosem, přičemž slepé místo je zhruba na šířku těla koně před ním a také mírně nad úrovní jeho očí.

Jede-li kůň „na udidle“ s čelem kolmo k zemi nebo přetočený a „za udidlem“ s nosem směřujícím k hrudi, vidí pouze špínu pod nosem. Periferním viděním sice stále vidí, co je po straně, ale pracuje naslepo, pokud jde o cokoli, co je šmahem před ním.

Některé disciplíny považují ohlávku, při které se kůň prohne na ohlávce a nastaví tvář kolmo k zemi, za pozitivní známku měkkosti a poddajnosti koně vůči jezdci. A to může být pravda ve více ohledech, než si kdo uvědomuje. Kůň může být pozornější ke svému jezdci s hlavou v této poloze, protože jeho schopnost vidět je omezená. V podstatě musí svému jezdci důvěřovat, že je oba nenarazí do stromu.

Je to přesvědčivý argument pro to, aby se jezdec díval nahoru a před sebe, ne dolů na krk koně, protože alespoň jeden člen kombinace kůň/jezdec musí vidět, co se blíží! Mohlo by to také vysvětlovat, proč jsou někteří koně nesví nebo se brání tomu, aby se podřídili nepřirozenému náhlavnímu souboji.

Koně vidí krátkozrace?
Prováděl se také pokus, jehož cílem bylo zjistit, jak ostrý může být zrak koně. Koně byli trénováni, aby si vybírali mezi obrázky svislých černých a bílých pruhů různé šířky. Výzkumníci šířku pruhů neustále zužovali, dokud koně neprokázali, že již nedokážou rozpoznat rozdíl. V podstatě se jednalo o testování zraku na úrovni 20/30. Za dokonalé lidské vidění se považuje 20/20, takže váš kůň by pravděpodobně prošel oční zkouškou na řidičský průkaz.

Noční vidění
Koní noční vidění pravděpodobně není tak dobré jako u sovy, ale pravděpodobně je mnohem lepší než u většiny lidí. Zdá se, že oči koní jsou poměrně citlivé na slabé světlo a v noci vidí poměrně dobře. Dr. Hanggi, který provádí experimenty týkající se nočního vidění koní, o tom vypráví dobrý příklad.

„Byl jsem ve vysoké poušti s ředitelem programu ERF Jerrym Ingersollem na naší každoroční cestě za pozorováním divokých mustangů. Jednou o půlnoci nás probudilo něco, co znělo jako hřmění přijíždějícího vlaku. Během minuty se přímo kolem našeho stanu – ve tmě, drsným terénem tvořeným kopci, roklemi, skalami a sagebrushem – prohnala velká skupina mustangů. Byl to pro nás úžasný zážitek a očividně viděli, kam jdou.“

Znamenatelné je také to, že koně se dokáží poměrně rychle přizpůsobit velkým rozdílům v jasu a stínu, ale specifické situace mohou jejich reakce do značné míry ovlivnit. Důvodem, proč váš kůň může váhat při vstupu do potemnělých dveří nebo „koukat“ na kládu na stezce, když přecházíte ze světlého pole do tmavších stromů, může být to, že hned nevidí, do čeho má jít nebo přes co má jít. Možná bude potřebovat více tréninku, aby si v takových podmínkách vypěstoval jistotu.

Barevné vidění
Přestože vědci tuto otázku zužují, zdá se, že zatím nemáme všechny odpovědi na to, co koně vidí. Anatomie nám říká, že koně mají v očích „tyčinky a čípky“ („čípky“ detekují různé barvy). Lidé mají více čípků než většina zvířat, včetně koní, takže ačkoli se zdá, že koně jsou určitě schopni rozpoznat některé barvy, jsou pravděpodobně „barvoslepí“ v tom smyslu, že nemusí vidět tolik barev jako my. Nedávné experimenty doktora Hanggiho, které budou brzy zveřejněny, silně naznačují, že koně mají nedostatek červené/zelené barvy.

Přesto v experimentu, jehož cílem bylo vyvrátit teorii, která se snažila vysvětlit obzvláště ošklivý vrak, doktor Hanggi ukázal, že koně určitě dokáží například rozpoznat zelené předměty před zeleným pozadím. Vysvětluje: „I když koně možná nevidí barvy jako lidé, přesto jsou schopni vidět samotné objekty. Nedostatky v barevném vidění neznamenají, že by předměty byly neviditelné.“

Takže nakonec jediná otázka, na kterou věda nedokáže zcela odpovědět, zní: „Jak nás vidí naši koně?“. Jsme přátelé? Nepřátelé? Vůdci? Podřízené? Predátoři? Partneři? Jsme někdo, kdo je vystavuje neustálému nebezpečí, nebo někdo, komu se dá věřit?

Ty nádherné oči neodrážejí jen obrazy. Odráží se v nich také to, kolik jsme se toho naučili a jak se ke koním chováme. Odrážejí nás samotné.

Napsat komentář