United States Steel Corporation

600 Grant Street
Pittsburgh, PA 15219
(412)433-1121
www.ussteel.com

V roce 1901 spojili své síly někteří z největších světových průmyslových a finančních lídrů a vytvořili společnost United States Steel Corporation. Tato společnost dominovala trhu s ocelí v první polovině dvacátého století a po určitou dobu byla U. S. Steel největší korporací ve Spojených státech, pokud jde o kapitalizaci nebo hodnotu jejích akcií. Jak se však ocelářský průmysl měnil, musela se společnost U.S. Steel přizpůsobit, aby přežila. Prodávala staré podniky, přidávala nové a snažila se udržet krok se zahraniční konkurencí.

V 80. letech 20. století tvořila ocel mnohem menší část zájmů U. S. Steel a společnost změnila svůj název na USX Corporation. Po roce 1991 společnost prodala akcie svých dvou hlavních skupin, U.S. Steel a Marathon Oil. Nakonec se v roce 2002 společnost rozdělila na dvě části a U.S. Steel Corporation znovu vznikla jako samostatná společnost.

Společnost, kterou vybudoval Morgan

United States Steel vznikla spojením deseti různých ocelářských společností, včetně dvou největších na počátku dvacátého století, Carnegie Steel Company a Federal Steel Company. Snahu o sjednocení těchto společností vedl J. P. Morgan (1837-1913), v té době přední americký bankéř. Morgan upřednostňoval budování kombinátů, nazývaných také trusty. Trust vzniká spojením různých společností v jednom odvětví s cílem omezit konkurenci a zvýšit zisky. Trusty byly koncem 19. století oblíbené a nové vznikaly i poté, co se je americká vláda pokusila omezit Shermanovým antimonopolním zákonem z roku 1890. Zákon bylo obtížné prosadit a mnozí političtí představitelé upřednostňovali ekonomickou moc, kterou trusty vytvářely.

V 90. letech 19. století spojil Morgan několik menších ocelářských společností a vytvořil Federal Steel. Doufal, že svou společnost rozšíří spojením s Carnegie Steel, kterou v roce 1873 založil skotský přistěhovalec Andrew Carnegie. Carnegie, úspěšný v jiných oborech podnikání, než se začal věnovat oceli, pomohl Spojeným státům stát se předním světovým výrobcem tohoto důležitého kovu. Kromě oceláren patřily mezi Carnegieho majetky také železné pásy a uhelné doly. Železo je surovina používaná k výrobě oceli a uhlí je zdrojem koksu, další důležité složky procesu výroby oceli.

United States Steel at a Glance

  • Zaměstnanci: Usher
  • Generální ředitel: Thomas J. Usher
  • Hlavní konkurenti: POSCO; Nucor Corporation; Kubota Corporation; Bethlehem Steel Corporation; Corus Group pic.
  • Významné produkty a služby: povlakovaná ocel; komoditní ocel; uhlí; koks; pelety ze železné rudy; rozvoj nemovitostí; inženýrské a poradenské služby

Carnegie nejprve nechtěl s Morganem spolupracovat, ale koncem roku 1900 prezident Carnegie Steel Charles Schwab (1862-1939) oznámil, že Carnegie je připraven zvážit vstup do ocelářského trustu. Morgan jednal rychle a v únoru 1901 oznámil založení společnosti U.S. Steel. Schwab byl jmenován prvním prezidentem a Elbert Henry Gary (1846-1927) z Federal Steel se stal předsedou správní rady. Gary hrál důležitou roli při utváření organizace společnosti, zatímco Morgan se staral o finance. Během dvou let Schwab odešel a Gary převzal každodenní provoz U.S. Steel.

Růst ocelářského gigantu

U. S. Steel byla první americkou společností, jejíž hodnota přesáhla 1 miliardu dolarů. V prvním roce své existence vyráběla U. S. Steel dvě třetiny oceli v zemi. Byla tak úspěšná, protože byla vertikálně integrovaná. To znamená, že kontrolovala vše, co se týkalo procesu výroby oceli: vlastnila materiály, z nichž se ocel vyráběla, vyráběla samotnou ocel a poté ji zpracovávala na hotové výrobky. Vlastnila lodě, které převážely železnou rudu, a také další ocelářské společnosti rozmístěné po celé zemi.

Časová osa

1901: P. Morgan spojuje deset samostatných společností a vytváří společnost United States Steel Corporation. 1906: U.S. Steel začíná stavět novou ocelárnu v Gary ve státě Indiana. 1920: Antimonopolní případ je vyřešen ve prospěch společnosti U.S. Steel. 1952: Prezident Harry Truman krátce znárodňuje ocelářský průmysl; oceláři začínají stávkovat. 1982: U.S. Steel kupuje společnost Marathon Oil. 1986: U.S. Steel mění svůj název na USX Corporation. 1987: Končí nejdelší stávka v historii společnosti U.S. Steel. 1991: USX nabízí samostatné akcie pro skupiny Marathon a U.S. Steel. 2002: U.S. Steel kupuje ocelárnu na Slovensku. 2002: U.S. Steel a Marathon Oil se opět stávají dvěma samostatnými společnostmi.

Růst společnosti U.S. Steel a změny politických postojů v zemi vedly k více než desetiletým právním problémům. Prezident Theodore Roosevelt (1858-1919) byl trustům méně nakloněn než předchozí prezidenti. V roce 1905 začalo jeho ministerstvo spravedlnosti zkoumat, zda společnost U.S. Steel není nezákonným trustem. Gary argumentoval tím, že se společnost pouze snažila zlepšit své místo na trhu, nikoli jej ovládat. Antimonopolní vyšetřování vedlo v roce 1911 k žalobě na společnost. U.S. Steel nakonec v roce 1920 spor vyhrála, což jí zajistilo, že nebude rozdělena na samostatné společnosti.

Během těchto let společnost U. S. Steel dále rostla. První světová válka (1914-18) podnítila novou poptávku po oceli, protože Spojené státy z tohoto odolného kovu stavěly lodě, tanky a další vojenské předměty. Ve dvacátých letech 20. století činil roční obrat přibližně 2 miliardy dolarů. Gary podle své životopiskyně Idy Tarbellové věřil, že úspěch společnosti spočívá v „pečlivém řízení, velké prozíravosti při přípravě budoucích finančních potřeb a v tom, že se nikdy nepustil do ničeho, co by nemohl uskutečnit“.

Společnost U.S. Steel však nebyla vždy ochotna dělit se o své štěstí se svými zaměstnanci. V roce 1919 zaměstnanci vstoupili do stávky a požadovali ukončení dvanáctihodinové pracovní doby. Gary kdysi navrhl, aby všechny podniky zkrátily pracovní den, ale ostatní vedoucí představitelé podniků nejednali, takže U. S. Steel své postupy nezměnila. Stávka trvala až do roku 1920 a společnost U. S. Steel nakonec požadavkům zaměstnanců nevyhověla.

Krize, válka a nová konkurence

Ve 30. letech 20. století se U. S. Steel stejně jako mnoho dalších amerických společností potýkala s velkou hospodářskou krizí. Tato hospodářská krize začala v říjnu 1929 a přinutila mnoho podniků snížit počet pracovních míst. V roce 1933 dosáhly roční tržby společnosti U. S. Steel historického minima 288 milionů dolarů. Během těchto těžkých časů se však společnost připravovala na budoucnost. Od roku 1932 začala společnost U.S. Steel pod vedením Myrona C. Taylora zavírat některé své staré závody, jiné modernizovat a stavět nové. Společnost také začala měnit své zaměření a začala vyrábět více oceli, kterou bylo možné použít ve spotřebních výrobcích, jako jsou chladničky a další spotřebiče.

V roce 1906 začala společnost U.S. Steel stavět nový závod v Indianě na břehu Michiganského jezera. Kolem závodu vybudovala také nové město. Gary, pojmenované po předsedovi představenstva U.S. Steel Elbertu Garym, se stalo domovem tisíců ocelářů a jejich rodin. V roce 1910 mělo Gary téměř sedmnáct tisíc obyvatel a stalo se největším americkým městem založeným ve dvacátém století. V posledních desetiletích však Gary ztratilo mnoho pracovních míst spojených s ocelářským průmyslem.

Stejně jako většina průmyslových podniků ve Spojených státech se U. S. Steel z následků hospodářské krize vzpamatovala až po druhé světové válce (1939-45). Země opět potřebovala ocel

Přes vzestupy a pády na trzích s ocelí zůstala společnost United States Steel odhodlána být dominantním výrobcem americké oceli.

Reprodukováno se svolením společnosti Corbis Corporation (Bellevue).

pro své válečné úsilí. Poptávka po oceli zůstala silná i po válce, protože vracející se vojáci a jejich rodiny nakupovali nová auta a další zboží. V roce 1949 začala společnost stavět nový závod v Pensylvánii. V roce 1951 činil roční obrat více než 3 miliardy dolarů. V tomto roce se společnost začala reorganizovat a spojila čtyři částečně nezávislé jednotky do jedné centrální organizace. V roce 1952 čelila společnost další stávce, protože dělníci požadovali vyšší mzdy. (Během krize si konečně vymohli osmihodinovou pracovní dobu.) Po několika měsících se ocelářský průmysl s dělníky dohodl.

Během zbytku 50. let začal podíl U. S. Steel na trhu klesat. Do roku 1960 snižovali odbyt společnosti také zahraniční výrobci oceli. V roce 1962 se společnost U.S. Steel pokusila zvýšit ceny. Tento krok vyvolal ostré připomínky prezidenta Johna F. Kennedyho (1917-1963) a společnost ustoupila. O dva roky později společnost U.S. Steel založila novou chemickou divizi Pittsburgh Chemical Company. To znamenalo začátek odklonu od výroby oceli a přechodu do jiných oblastí. Toto nové zaměření zesílilo v 70. letech 20. století, kdy společnost prodávala staré nebo uzavřené podniky související s ocelářstvím a těžbou.

Nové směry

V roce 1982 učinila společnost U.S. Steel svůj dosud největší krok do jiných než ocelářských odvětví. Za 6,4 miliardy dolarů koupila společnost Marathon Oil. Tato koupě zdvojnásobila velikost společnosti U.S. Steel a učinila z těžby ropy větší část podniku než z výroby oceli. O čtyři roky později se společnost přejmenovala na USX Corporation, aby vyjádřila, že ocel již není její hlavní činností. Zisky z obchodu s ropou pomohly společnosti přežít divoké výkyvy dobrých a špatných časů v ocelářství a silnou konkurenci zahraničních hutí.

Úspěch společnosti Marathon Oil učinil z USX lákavý cíl pro firemní nájezdníky. Cílem raiderů je koupit akcie společnosti, získat nad ní kontrolu, prodat podniky, kterým se nedaří, a před prodejem dosáhnout zisku. V roce 1986 koupil Carl Icahn asi dvacet devět milionů akcií USX, čímž získal asi 11 % akcií. Hovořil také o koupi celé společnosti. Icahn od své nabídky na převzetí v roce 1987 ustoupil, ale několik dalších let kupoval další akcie společnosti a naléhal na USX, aby se zbavila své ocelářské divize, která měla problémy. V roce 1991 téměř zvítězil v hlasování akcionářů o vyřazení USX z ocelářského byznysu. Po neúspěchu hlasování Icahn své akcie společnosti prodal.

V dubnu 1952 vedla hrozící stávka v ocelářství prezidenta Harryho Trumana (1884-1972) k přijetí drastických opatření. Znárodnil U. S. Steel a další ocelářské společnosti, což znamená, že je dostal pod státní kontrolu. Truman tvrdil, že musí zajistit stálé dodávky oceli, protože země bojovala v korejské válce (1950-53). Nejvyšší soud USA však rozhodl, že znárodnění bylo nezákonné, a U. S. Steel se v červnu vrátila pod soukromou kontrolu, což vedlo ke stávce ocelářů.

Do té doby USX zvýšila svou produktivitu a na výrobu jedné tuny oceli spotřebovala méně pracovníků. Mzdy však byly stále vysoké ve srovnání s tím, co svým dělníkům platily zahraniční ocelářské společnosti. Ocel tvořila jen čtvrtinu ročních příjmů společnosti ve výši 20 miliard dolarů. Přesto předseda představenstva Charles A. Corry, který v roce 1989 nahradil Davida Rodericka, ujistil Forbes, že USX neopustí své kořeny. „Od oceli neutíkáme,“ řekl. „Děláme z ní lepší byznys.“

Znovuzrození U.S. Steel

V roce 1991 USX oznámila, že nabízí dvě třídy akcií, jednu pro svou skupinu Marathon Oil a druhou pro skupinu U.S. Steel. (Později společnost nabídla třetí třídu akcií pro svou skupinu Delhi Group, která se zabývala těžbou zemního plynu. Tato divize byla prodána v roce 1997.) Tento krok pomohl zvýšit celkovou hodnotu akcií a po určitou dobu měly akcie společnosti U.S. Steel vyšší cenu. Přesto se americký ocelářský průmysl měnil, malé „minihutě“ získávaly více zakázek a zahraniční společnosti prodávaly svou ocel za nízké ceny.

Marathon v průběhu let

Moderní ropný průmysl začal v Pensylvánii v roce 1859 – nedaleko pittsburského sídla společnosti U. S. Steel. V 80. letech 19. století bylo Ohio hlavním státem produkujícím ropu. V roce 1887 založil ropný vrtař Henry Ernst se čtyřmi společníky společnost Ohio Oil Company, která se později stala společností Marathon Oil.

Společnost Ohio Oil Company se rychle stala největším producentem ropy v Ohiu. V roce 1889 společnost koupil John D. Rockefeller (1839-1937) a připojil ji ke svému rostoucímu ropnému impériu Standard Oil Trust. Pod Rockefellerovým vedením se Ohio Oil Company zaměřila na vyhledávání nových ropných polí. V roce 1911 se společnost opět osamostatnila poté, co americká vláda prohlásila, že Standard Oil je nezákonný trust. Novým prezidentem společnosti Ohio Oil se stal James Donnell, který ji spolu s budoucími vedoucími představiteli společnosti přeměnil na integrovanou ropnou a plynárenskou společnost. Prováděla průzkum nových zásob, provozovala vrty, rafinovala ropu a prodávala produkty spotřebitelům.

V roce 1962 změnila společnost Ohio Oil Company svůj název na Marathon. Když společnost v roce 1982 koupila U.S. Steel, měla Marathon provozy po celém světě. Její majetek zahrnoval ropná a plynová pole v Mexickém zálivu a Severním moři. Jako součást USX zajišťovala společnost Marathon velkou část příjmů společnosti. V roce 1992 se spojila s dalším holdingem USX, Texas Oil & Gas.

Od roku 2002 byla společnost Marathon opět nezávislá. Společnost tehdy měla přibližně třicet jedna tisíc zaměstnanců a roční tržby ve výši 33 miliard dolarů. Před oddělením od USX převzal Marathon téměř 1 miliardu dolarů dluhu U.S. Steel, což odráželo jeho větší sílu ve staré korporaci.

Aby skupina U. S. Steel přežila, neustále zvyšovala produktivitu zaváděním nových zařízení ve svých hutích. Pracovala také

Válce ploché válcované oceli čekají na expedici zákazníkům v závodě United States Steel Mon Valley Works ve West Mifflinu v Pensylvánii.

Reprodukováno se svolením agentury AP/Wide World Photos.

Společně s jedním ze svých konkurentů v oblasti minihutnictví s cílem zlepšit technologii výroby oceli. Do roku 1995 se zisky zvýšily a U.S. Steel vyráběla ocel levněji než kterákoli jiná integrovaná ocelářská společnost ve Spojených státech. V průběhu konce 90. let několik desítek amerických výrobců oceli vyhlásilo bankrot, ale společnost U.S. Steel přežila.

Dne 1. ledna 2002 se USX rozdělila na dvě samostatné společnosti: Marathon Oil a U.S. Steel. Velký výrobce oceli byl opět nezávislý. Její provozy zahrnovaly ocelárny v Gary v Indianě, Birminghamu v Alabamě a nedaleko Pittsburghu v Pensylvánii. V zahraničí vlastnila závod na Slovensku. Přestože se oceláři často dostávali do střetů s vedením USX, Leo Gerard, prezident odborového svazu United Steelworkers, si rozdělení pochvaloval. Jak uvedl deník Pittsburgh Business Times, Gerard řekl, že nová U. S. Steel je „silná, zdravá společnost zaměřená na ocel“.

Napsat komentář