Společnost Meta, která vyrábí náhlavní soupravy pro rozšířenou realitu, končí po prodeji majetku neznámé společnosti

Společnost Meta, výrobce náhlavních souprav pro rozšířenou realitu Meta, byla po několikaměsíčním boji o udržení provozu prodána neznámé společnosti. Společnost Next Reality minulý týden objevila právní spis, podle kterého byla aktiva společnosti Meta prodána. Nyní Meta tuto zprávu potvrdila, ale vyjádřila opatrný optimismus ohledně nových vlastníků.

Podle právního podání i podle generálního ředitele Mety Merona Gribetze banka, která drží dluh Mety, zabavila společnosti úvěr a prodala veškerý její majetek. Gribetz nezveřejňuje jméno kupujícího ani to, co hodlá se svým nákupem udělat. Podle něj se Meta na prodeji aktiv, který se uskutečnil v době, kdy se společnost snažila získat další peníze, podílela „jen velmi málo“. A tento krok označuje za nečekaný – kupující zřejmě projevil zájem o aktiva společnosti Meta a banka souhlasila s jejich prodejem.

Gribetz nicméně serveru The Verge řekl, že ho prodej „poněkud povzbudil“. „Mám pocit, že je to dobrý domov pro aktiva společnosti Meta a že by jim mohl zajistit budoucnost,“ řekl a neznámého kupce opakovaně označil za „impozantního“. Kupující údajně zachová údržbu hardwaru a softwaru Meta pro stávající majitele, ačkoli není známo, zda se v budoucnu budou prodávat nějaké produkty Meta – buď pod názvem Meta, nebo pod jinou značkou. Gribetz také nemohl prozradit, zda kupující najal nějaké zaměstnance společnosti Meta, ani jak se kupující vypořádá s probíhajícím soudním sporem o porušení patentu, který podala společnost Genedics.

Meta se potýká s finančními problémy od loňského září, kdy obchodní válka Trumpovy administrativy s Čínou zmařila kolo financování vedené čínským investorem a donutila společnost propustit téměř všechny své zaměstnance. Do konce roku 2018 si však Meta udržela malý tým, který pokračoval v práci na budoucích iteracích hardwaru Meta. Po původních zprávách o ukončení činnosti vydala společnost Meta minulý týden prohlášení, že je “ v plném provozu“. A Gribetz uvedl, že Meta měla v době prodeje svých aktiv asi dvě desítky zaměstnanců, včetně některých propuštěných pracovníků, kteří byli znovu přijati.

Situace společnosti Meta se podobá situaci společnosti Osterhout Design Group (ODG), další upadající společnosti vyrábějící náhlavní soupravy pro rozšířenou realitu. Společnost ODG ohlásila sérii chytrých brýlí pro průmyslové a spotřebitelské využití, ale nedařilo se jí dodržet termíny dodávek a většinu roku 2018 údajně strávila hledáním potenciálního kupce. Poté, co údajně zkrachovala dohoda s dobře financovaným konkurentem Magic Leap, nabídla na začátku tohoto měsíce k prodeji i svá aktiva.

Gribetz se domnívá, že Meta je v jiné pozici než společnost jako ODG. „Myslím, že uvidíme, že osud aktiv je ve skutečnosti trochu odlišný mezi námi a ostatními stranami, které se vydaly tímto směrem, a že to může mít skutečně impozantní budoucnost,“ řekl.

Přiznal však, že řada společností zabývajících se rozšířenou realitou se potýká s problémy – což přičítá nákladům a obtížnosti vývoje hardwaru pro rozšířenou realitu; rozdílu mezi humbukem a realitou; a míře, do jaké společnosti zabývající se rozšířenou realitou spoléhají na čínské investice, které je od obchodní války těžší zajistit. „Nejenže bylo investorům v Číně řečeno, aby neinvestovali do amerických společností, ale právě odtud pochází drtivá většina peněz.“

Náhlavní souprava Meta 2 měla ve srovnání se svými hlavními konkurenty, Microsoft HoloLens a Magic Leap One, některé technické nevýhody. Zařízení bylo vázáno na počítač, bylo nezvykle objemné a jeho holografické iluze byly poněkud průhledné. Mělo však pohodlný design a širší zorné pole než obě tyto náhlavní soupravy. A rozšířená realita zůstává horkým polem pro výzkum a vývoj, i když se s ní jednotliví hráči potýkali. (Očekává se, že Microsoft příští měsíc oznámí druhou generaci HoloLens.) Je tedy pravděpodobné, že se technologie Meta udrží, i když se zdá, že společnost, jak ji známe, skončila.

.

Napsat komentář