Spartacus Educational

Harriet Jacobsová se narodila jako otrokyně v Edentonu v Severní Karolíně v roce 1813. Harrietina matka Delilah byla otrokyní Johna Horniblowa, majitele hostince, a její otec Daniel Jacobs byl bílým otrokem ve vlastnictví doktora Andrewa Knoxe. Později zaznamenala: „Narodila jsem se jako otrokyně, ale nikdy jsem o tom nevěděla, dokud neuplynulo šest let šťastného dětství. Můj otec byl tesař a byl považován za tak inteligentního a zručného ve svém oboru, že když se měly stavět budovy mimo běžné řady, byl posílán z velké dálky jako vedoucí dělník. Pod podmínkou, že bude své paní platit dvě stě dolarů ročně a sám se živit, směl pracovat ve svém oboru a spravovat své záležitosti. Jeho nejsilnějším přáním bylo koupit si děti, ale přestože několikrát nabídl své těžce vydělané peníze za tímto účelem, nikdy se mu to nepodařilo. Podle barvy pleti měli rodiče světlý odstín hnědožluté a byli označováni za mulaty. Žili spolu v pohodlném domově, a přestože jsme byli všichni otroci, chránili mě tak láskyplně, že mě ani ve snu nenapadlo, že jsem kus zboží, který jim byl svěřen do úschovy a který si mohou kdykoli vyžádat.“ Delilah zemřela, když bylo Harriet šest let a vychovávala ji babička.

V roce 1825 byla Harriet prodána doktoru Jamesi Norcomovi. Stala se z ní domácí otrokyně: „Paní Norcomová, stejně jako mnoho jižanských žen, měla naprostý nedostatek energie. Neměla sílu dohlížet na chod domácnosti, ale její nervy byly tak silné, že dokázala sedět v křesle a dívat se na bičovanou ženu, až jí z každého úderu bičem stékala krev. Byla členkou církve, ale zdálo se, že účast na večeři Páně ji nepřivádí do křesťanského rozpoložení. Pokud se v danou neděli neservírovala večeře v přesný čas, postavila se do kuchyně a čekala, až bude hotová, a pak plivla do všech kotlů a pánví, které se k vaření používaly. Dělala to proto, aby zabránila kuchařce a jejím dětem, aby si ze zbytků omáčky a jiných zbytků vybíraly své skromné jídlo. Otroci nemohli dostat k jídlu nic jiného než to, co se jim rozhodla dát.“

V knize Incidents in the Life of a Slave Girl Harriet popsala trh s otroky, který pozorovala v Severní Karolíně. „V jeden z těchto prodejních dnů jsem viděla matku, která vedla sedm dětí k dražebnímu bloku. Věděla, že jí některé z nich vezmou, ale vzali si všechny. Děti byly prodány otrokáři a jejich matku koupil muž z jejího vlastního města. Do noci byly všechny její děti daleko. Prosila obchodníka, aby jí řekl, kam je hodlá odvézt; to však odmítl. Jak by mohl, když věděl, že je jedno po druhém prodá tam, kde za ně dostane nejvyšší cenu? Potkal jsem tu matku na ulici a její divoká, strhaná tvář mi dodnes utkvěla v paměti. Útrpně lomila rukama a křičela: „Pryč! Všechno je pryč! Proč mě Bůh nezabije? Neměl jsem slov, kterými bych ji utěšil. Takové případy se stávají denně, ba každou hodinu.“

Harrietin bratr Benjamin se pokusil o útěk. Jako většina uprchlíků byl však dopaden: „Ten den mi připadá jako včera, tak dobře si na něj vzpomínám. Viděl jsem, jak ho vedou v řetězech ulicemi do vězení. Jeho tvář byla strašidelně bledá, ale plná odhodlání. Prosil jednoho z námořníků, aby zašel do domu jeho matky a požádal ji, aby se s ním nesetkávala. Říkal, že pohled na její utrpení by ho zbavil veškerého sebeovládání. Toužila se s ním setkat, a tak šla, ale stínila se v davu, aby to bylo tak, jak říkalo její dítě.“

Když dosáhla patnácti let, pokusil se s ní doktor James Norcom o sex: „Můj pán, doktor Norcom, mi začal šeptat do ucha sprostá slova. Jakkoli jsem byla mladá, nemohla jsem zůstat lhostejná k jejich významu. Snažila jsem se k nim přistupovat lhostejně nebo s opovržením. Pánův věk, mé extrémní mládí a obava, že jeho chování bude oznámeno mé babičce, způsobily, že toto zacházení snášel po mnoho měsíců. Byl to lstivý člověk a uchýlil se k mnoha prostředkům, aby dosáhl svých cílů. Někdy měl bouřlivé, děsivé způsoby, které jeho oběti rozechvívaly, jindy na sebe vzal jemnost, o níž si myslel, že si ho musí jistě podmanit. Z těchto dvou způsobů jsem dával přednost jeho bouřlivým náladám, i když jsem se při nich třásl.“

Několik mladých otroků se podvolilo jeho požadavkům. Podle Harriet: „Můj pán byl, pokud je mi známo, otcem jedenácti otroků“. To paní Norcomovou rozrušilo: „Paní, která by měla chránit bezmocnou oběť, k ní necítí nic jiného než žárlivost a vztek. Dokonce i malé dítě, které je zvyklé obsluhovat svou paní a její děti, se do dvanácti let dozví, proč paní nenávidí toho a toho z otroků. Možná je mezi těmi nenáviděnými i jeho vlastní matka. Naslouchá prudkým výbuchům žárlivé vášně a nemůže nepochopit, co je jejich příčinou. Předčasně se vyzná ve zlých věcech. Brzy se naučí třást, když uslyší kroky svého pána. Bude nucena si uvědomit, že už není dítětem. Jestliže ji Bůh obdařil krásou, ukáže se to jako její největší prokletí.“

Doktor James Norcom jí nadále činil sexuální návrhy. Když byla odmítnuta, Norcom odmítl její svolení ke sňatku. Jacobsovou svedl právník Samuel Sawyer a ona s ním měla dvě děti. Dr. Norcom Harriet nadále sexuálně obtěžoval a vyhrožoval jí, že její děti prodá otrokáři.

Slavery in the United States (£1.29)

V roce 1834 se Harriet stala uprchlicí. Norcom zveřejnil inzerát v místních novinách: „Utekla od předplatitele, inteligentní, bystrá, mulatka, 21 let. Vysoká pět stop a čtyři palce. Tmavé oči a černé vlasy se sklonem ke kudrnatění; lze je však narovnat. Má zkaženou skvrnu na předním zubu. Umí číst a psát a s největší pravděpodobností se pokusí dostat do Svobodných států. Všem osobám se pod trestem zákona zakazuje uvedeného otroka přechovávat nebo zaměstnávat. 150 dolarů dostane ten, kdo se jí ujme ve státě, a 300 dolarů, pokud bude vyvezena ze státu a předána mně nebo umístěna ve vězení.“

Harriet se podařilo dostat do Filadelfie. „Vrátil jsem se na přístaviště, kde mě kapitán představil barevnému muži jako reverenda Jeremiaha Durhama, faráře Bethelského kostela. Vzal mě za ruku, jako bych byl jeho starý přítel. Řekl nám, že jsme přijeli pozdě na ranní vagony do New Yorku a musíme počkat do večera nebo do příštího rána. Pozval mě, abych s ním jel domů, a ujistil mě, že jeho žena mě srdečně přivítá a pro mého přítele zajistí bydlení u jednoho ze svých sousedů. Poděkoval jsem mu za tolik laskavosti k cizincům a řekl jsem mu, že pokud se musím zdržet, rád bych ulovil nějaké lidi, kteří dříve odcházeli z naší části země. Pan Durham trval na tom, abych s ním povečeřel, a pak mi pomůže najít mé přátele. Námořníci se s námi přišli rozloučit. Se slzami v očích jsem jim potřásl tvrdou rukou. Všichni k nám byli laskaví a prokázali nám větší službu, než si dokázali představit.“

Harriet se později přestěhovala do New Yorku, kde pracovala jako ošetřovatelka. Začala psát svou autobiografii a část z ní publikoval Horace Greeley ve svých novinách New York Tribune. Její vyprávění o tom, jak byla sexuálně zneužívána, šokovalo americkou veřejnost, a když byla autobiografie dokončena, bylo pro ni obtížné ji vydat.

Znepokojily je zejména Harrietiny popisy chování Norcoma (v knize jméno změněno na Flint). Child obhajoval zařazení tohoto materiálu argumentem: „Veřejnost by však měla být seznámena s jejími zrůdnými rysy a já na sebe ochotně beru odpovědnost za to, že jí je předložím s odhrnutou rouškou. Činím tak kvůli svým sestrám v otroctví, které trpí křivdami tak odpornými, že naše uši jsou příliš citlivé, než aby jim naslouchaly.“

Jiné lidi rozčiloval způsob, jakým Jacobs zdůrazňoval roli církve při udržování otroctví. Nakonec rukopis přijalo nakladatelství Thayer a Eldridge, které najalo Lydii Marii Childovou, aby knihu upravila. Bohužel Thayer a Eldridge zkrachovali a kniha vyšla v Bostonu pod názvem Incidents in the Life of a Slave Girl až v roce 1861.

Během americké občanské války Jacobsová pracovala jako zdravotní sestra ve Virginii. Když byla v roce 1863 vydána Proklamace o osvobození, napsala Jacobsová Lydii Marii Childové, že: „Dočkala jsem se vyhlášení svobody pro svůj trpící lid. Všechny mé křivdy jsou odpuštěny. Jsem více než odměněna za vše, co jsem vytrpěla.“

Harriet Jacobsová, která prožila druhou část svého života ve Washingtonu, zemřela 7. března 1897 a je pohřbena na hřbitově Mount Auburn Cemetery v Cambridgi ve státě Massachusetts.

Napsat komentář