School of Marine and Environmental Affairs

Karin Otsuka

Raný vznik environmentalismu ve Spojených státech byl podnícen různým vnímáním ochrany přírody a jejího zachování, jako je zachování divočiny pro volnočasové aktivity, udržení přírodních zdrojů pro budoucí generace nebo zachování nedotčeného životního prostředí bez lidské přítomnosti. Od 60. let 20. století však rostoucí míra znečištění a případy sociálních problémů spojených se zhoršováním životního prostředí daly vzniknout modernímu hnutí za ochranu přírody.

Rachel Carsonová (kredit: Alfred Eisenstaedt, Getty Images)

Jedním z děl, které je synonymem této éry environmentalismu, je Mlčící jaro spisovatelky a ekoložky Rachel Carsonové. Carsonová v této knize, vydané v roce 1962, popsala svět zamořený chemikáliemi, které znečišťují vodu, vzduch a půdu a přinášejí nemoci volně žijícím živočichům i lidem. Obzvláště ji znepokojovaly syntetické pesticidy, jako je DDT, které podle Carsonové způsobovaly, že ptáci, například orli bělohlaví, kladli vejce s tenkou skořápkou, což vedlo k jejich předčasnému rozbití a poklesu populace. Uprostřed odporu výrobců pesticidů a ostrých osobních útoků na její osobu svědčila v roce 1963 před Kongresem a naléhala na nové předpisy, které by chránily zdraví lidí a životního prostředí. Její snaha spolu s úsilím dalších bělošských městských subjektů, které sdílely její vizi, vedla k tomu, že USA v roce 1972 zakázaly domácí prodej DDT.

Bioakumulace je postupné zvyšování koncentrace škodliviny (žlutě) v organismu, které je znázorněno na tomto obrázku. Polutanty pak mohou podléhat biomagnifikaci, při níž se jejich koncentrace zvyšuje při přechodu z jedné trofické úrovně na druhou. Součástí tohoto procesu je i člověk, protože může konzumovat organismy, v nichž se znečišťující látky bioakumulují. S přibývajícím časem se zvyšuje možnost nahromadění dalšího znečištění.

Carson dále uvedl souvislost, že tyto chemické látky nejenže zabíjejí hmyz, který je jejich zamýšleným cílem, ale také se bioakumulují v potravním řetězci a ohrožují predátory, jako jsou ryby, ptáci a nakonec i lidé. Tyto informace byly založeny na existujících vědeckých důkazech z té doby, které až do vydání Carsonovy knihy nebyly zveřejněny široké veřejnosti. Carsonová zemřela v roce 1964 na rakovinu prsu, ačkoli se po celou dobu tohoto utrpení rozhodla udržovat svůj zdravotní stav v tajnosti, navzdory možným souvislostem mezi vystavením chemickým látkám a vlastním blahobytem. Z trochu jiného úhlu pohledu se podívejte na knihu Living Downstream od Sandry Steingraberové, která vyšla v roce 1997. Ve dvaceti letech byla Steingraberové diagnostikována rakovina močového měchýře, což ji přimělo k otázce, proč se to stalo právě jí. To ji přivedlo zpět do jejího rodného města Pekin ve státě Illinois, aby prozkoumala vztah mezi tím, co bylo v jejím prostředí, když vyrůstala, a jejím současným zdravotním stavem. Kniha Living Downstream tak byla jejím osobním zkoumáním souvislosti mezi syntetickými chemikáliemi a rakovinou.

Požár řeky Cuyahoga v Ohiu v roce 1969 vznikl v důsledku silného průmyslového znečištění vody ropou, která se vznítila.

Kromě expozice syntetickým chemikáliím patřily k dalším naléhavým problémům poloviny 60. až počátku 70. let smrtící smog z automobilového a průmyslového znečištění v New Yorku a Los Angeles, únik ropy z vrtů Union Oil u pobřeží Santa Barbary a vypouštění toxických chemikálií do řeky Cuyahoga. Toto období environmentální krize vedlo k přijetí zákonů The National Environmental Policy Act z roku 1969, The Clean Air Act z roku 1970 a The Clean Water Act z roku 1972 Kongresem a k jejich implementaci Agenturou pro ochranu životního prostředí. V roce 1970 byl také zmobilizován první Den Země, který připravil půdu pro nové období environmentalismu poháněného občanským aktivismem, přičemž v popředí zájmu bělošských, městských ekologů bylo znečištění a přelidnění. Důležité je však také zvážit, jaká agenda stála za těmito akcemi a pro koho byly určeny. Například se hovořilo o rozšiřování parků a oblastí divočiny, aby se lépe chránila vnímaná neobydlená území před znečišťujícími látkami. To se setkalo s odporem indiánských kmenů, kterým hrozilo, že jim budou pozemky odebrány. Protestovaly proti procesům tvorby politiky, o nichž rozhodovali bílí ekologové a zákonodárci bez ohledu na záležitosti a živobytí původních obyvatel Ameriky.

Aktivismus prostřednictvím umění (kredit: Ricardo Levins Morales)

Přemýšlejte o jiném pohledu. ‚Jed pro lidstvo‘, nad nímž Carsonová naříkala, se soustředil převážně na dopady zhoršování životního prostředí na městské, bílé a angloamerické obyvatele. Tyto pocity sdíleli tzv. mainstreamoví environmentalisté, kteří jsou charakterizováni jako příslušníci bílých, bohatých a privilegovaných komunit. Tento rozsah opomíjí latinskoamerické, černošské, indiánské a bělošské rodiny s nízkými příjmy, které byly v tomto období a dodnes jsou neúměrně vystaveny znečištění. To vyvolalo v 80. letech 20. století hnutí za environmentální spravedlnost. Jeden z hlavních incidentů, který toto hnutí podnítil, se odehrál v roce 1982 v Severní Karolíně. Stát plánoval zřídit v okrese Warren, převážně černošské komunitě, skládku půdy kontaminované polychlorovaným bifenylem. Bez podpory hlavních ekologických skupin obyvatelé tento spor prohráli. Navzdory této prohře začali aktivisté za environmentální spravedlnost po celé zemi proti tomuto problému protestovat, čímž si získali pozornost národních vůdců v oblasti občanských práv a ekologů. K další mobilizaci zdola došlo v 90. letech 20. století, kdy se kulturní a komunitní vůdci z marginalizovaných a barevných lokalit společně zorganizovali ve Washingtonu D. C., aby položili základy moderního hnutí za environmentální spravedlnost. Navzdory těmto snahám se černošské, latinskoamerické, indiánské a bělošské čtvrti s nízkými příjmy dodnes nacházejí vedle chemických továren, uhelných elektráren a dalších zdrojů nejtoxičtějších znečišťujících látek v zemi.

Do této chvíle byly problémy zhoršování životního prostředí do značné míry viditelné a lokalizované, měly přímý dopad na jednotlivce a komunity. To s sebou přineslo velkou výzvu v podobě zarámování klimatických změn, rostoucího problému na konci 90. let a v roce 2000, který varoval před dlouhodobými dopady a měl globální rozměr. Témata spojená se změnou klimatu, jako je zvyšování hladiny moří, okyselování oceánů, časté vlny veder a zesilující bouře, začali klimatologové šířit v masmédiích. To podnítilo studenty, aktivisty, novináře a mládež po celém světě, aby začali vystupovat proti těmto předpokládaným dopadům na životní prostředí a s nimi spojeným hrozbám pro lidské zdraví. Avšak s opakujícími se a extrémními environmentálními událostmi po celém světě, které jsou dnes přímo pociťovány a o nichž informují masmédia, jako byl hurikán Katrina v roce 2005, ropná skvrna Deepwater Horizon v roce 2010 a zemětřesení a tsunami v Japonsku v roce 2011, které vedly k roztavení jaderné elektrárny Fukušima, vzrostl tlak na přijetí aktivních opatření proti těmto potenciálním hrozbám.

Protestující na Lidovém pochodu za klima ve Washingtonu, D., který se konal 29. dubna 2017.

Jak se objevují nová témata, incidenty a hrozby zhoršování životního prostředí, musíme být jako společnost kritičtí i k souvisejícím hnutím, která se snaží tyto problémy řešit. Kdo je v nich zastoupen? Čí hlasy chybí? Které subjekty mají společensko-politickou moc? Které subjekty jsou nejvíce ohroženy nespravedlivým rozhodováním? To jsou některé z nesčetných otázek, které je třeba zahrnout do našich úvah o minulých, současných a budoucích environmentálních hnutích.

Každý čtvrtek po celý duben a květen se Currents věnuje minulosti, současnosti a budoucnosti hnutí za ochranu přírody ve Spojených státech i mimo ně. Toto je druhý článek ze série, první článek si můžete přečíst zde.

Napsat komentář