Paleontolog: Dr: Louise Leakeyová

Louise je paleontoložka třetí generace. Její prarodiče, Louis a Mary Leakeyovi, vedli expedice v Olduvajské rokli v Tanzanii. Její rodiče, Richard a Meave Leakeyovi, se zaměřili na výzkum povodí Turkana v Keni, bohatého na zkameněliny.
Louise často spolupracuje se svými rodiči, protože pokračuje ve studiu dávné historie povodí Turkana. Působí jako odborná asistentka na Státní univerzitě v New Yorku ve Stony Brooku a je ředitelkou pro vzdělávání a práci s veřejností v Turkana Basin Institute v Nariobi v Keni.
Společně se svou matkou Louise působí jako National Geographic Explorer-in-Residence.
DĚJINY
Louise vyrůstala v Nairobi v Keni a měla možnost doprovázet své rodiče na expedicích do oblasti jezera Turkana.
„Každého baví být jako malé dítě venku a hledat zkameněliny, takže je to pro každého druhá přirozenost,“ říká Louise. „Myslím, že jsem u toho dokázala vydržet déle než většina ostatních.“
Jedním z Louisiných nezapomenutelných zážitků z počátku života bylo, když tým vedený jejím otcem Richardem našel „Turkana Boy“, téměř kompletní, 1,5 milionu let starou kostru hominida Homo erectus.
„Ve dvanácti letech byl objev Homo erectus ze západní části Turkany velmi vzrušující, protože jsme na té lokalitě byli poměrně dlouho,“ říká Louise. „Mohli jsme se zapojit, pomáhat a provádět vykopávky. Z těch vykopávek bylo cítit opravdové vzrušení.“
Přestože je její rodina světově proslulá svou prací v oblasti paleontologie, Louise se nikdy necítila pod tlakem, aby následovala své rodiče do terénu.
„Nikdy mi neřekli, že to je to, co bych měla dělat,“ říká. „Rozhodla jsem se tak sama.“
Louise na několik let opustila Afriku, aby dosáhla doktorátu z biologie na University College London v Londýně, ale brzy se vrátila do Keni a do povodí řeky Turkana.
NEJZAJÍMAVĚJŠÍ ČÁST VAŠÍ PRÁCE
V dnešní době Louise tráví hodně času přednáškami, sháněním finančních prostředků a výchovou svých dvou dětí, ale v létě se stále dostává do povodí Turkany, kde pracuje v terénu.
„Být tam nahoře je určitě velmi vzrušující, když si člověk od všeho odpočine,“ říká. „Je to velké potěšení být přímo u toho a dělat to.“
Nejnáročnější část vaší práce
„Snažím se to všechno stihnout, řekl bych. Je to spíš všude možně, dělat tolik různých věcí: práce v terénu, přednášky, fundraising a být matkou. Snaha získat podporu pro Institut, na které teď pracujeme, vyžaduje poměrně hodně pozornosti a úsilí. V tuto chvíli je to docela náročné.“
JAK DEFINUJETE GEOGRAFII?
„Přemýšlím o ní spíše v tom smyslu, kde se co ve světě nachází. Fyzická geografie mě vždycky zajímala. Hory a jezera a jejich vliv na místní obyvatelstvo. Proč se určité věci nacházejí na určitých místech. Tak to vnímám ve své mysli.“
GEO-CONNECTION
Louise vysvětluje, že geografie povodí Turkany je důvodem, proč se zde nachází tolik zkamenělin.
„Riftové údolí má zásadní vliv, pokud jde o tyto zkameněliny, které nacházíme,“ říká. „Je to způsobeno tektonickými pohyby, které tyto staré vrstvy vytlačují zpět na povrch. Věci jsou pak erodovány a my pak můžeme najít malé kousky úlomků kostí na povrchu a vědět, kam ve vykopávkách patří.“
Geografické nástroje, včetně GPS a GIS, jsou pro paleontology, jako je Louise, velmi důležité. Pomocí GPS mohou vědci přesně určit polohu studovaných míst, kterou mohou později zakreslit do map, což je proces zvaný georeferencování. Dnes mají paleontologové možnost vytvářet georeferenční body pro zkameněliny nalezené před desítkami let, což umožňuje zobrazovat údaje v databázích, online mapách a na webových stránkách.
„Každá nalezená zkamenělina je vždy označena GPS fixem, abychom měli referenci a mohli se k ní vrátit,“ říká Louise. „Je také digitálně vyfotografována … Navíc spoustu dřívějších sbírek, které jsme pořídili v 70. a 80. letech, kdy jsme ještě neměli GPS, můžete pomocí GIS přenést do celkové mapy, do většího obrazu, protože můžete georeferencovat fotografie a vlastně tyto body poměrně přesně umístit do nového systému.“
TAKŽE CHCETE BÝT … PALEONTOLOG
Pro přípravu na kariéru paleontologa doporučuje Louise absolvovat kurzy anatomie, zeměpisu, geologie a zejména biologie.
„Myslím, že biologie ve smyslu prostého pochopení různých organismů, včetně toho, jak se mohly měnit v průběhu času a proč máme dnes určité druhy přítomné a jiné ne,“ říká Louise.
ZAPOJTE SE
Louise doporučuje rodinám, které se zajímají o paleontologii, navštívit Síň původu člověka ve Smithsonian Institution National Museum of Natural History ve Washingtonu, D.C., a The Field Museum v Chicagu, Illinois.
Studentům vysokých škol Louise doporučuje, aby se poohlédli po terénní škole, například po terénní škole Turkana Basin Institute. „Je to samozřejmě vzrušující a opravdu dobrá zkušenost. Otevírá to dveře k tomu, aby se člověk mohl zapojit.“

Napsat komentář