Lloyd George premiérem

Věděli jste, že 7. prosince 1916 se David Lloyd George stal premiérem Spojeného království?

Rok 1916 byl pro Británii během první světové války dalším těžkým rokem. Herbert Henry Asquith byl premiérem země od roku 1908 a držel se u moci po celou dobu dosavadního konfliktu.

David Lloyd George

Počáteční roky války však přinesly Británii mnoho problémů. Došlo k neúspěšným pokusům o otevření druhé fronty u Gallipoli a skandálům ohledně úsilí o zbrojní výrobu doma. Tento poslední problém pomohl vyzdvihnout vlivného politika Davida Lloyda George do pozice ministra pro munici.

V roce 1916 zahájili spojenci Ententy v průběhu roku společné ofenzívy proti Německu a Rakousku-Uhersku. Cílem bylo ukončit válku ještě v tomto roce. Jejich neúspěch by měl následky pro generály i politiky.

Válka na všech frontách

Cílem spojenců Ententy v roce 1916 bylo srazit Centrální mocnosti na kolena opakovanými a koordinovanými útoky ve Francii, Itálii a Rusku. Schopnost Němců těmto ofenzivám vzdorovat však zajistila, že se válka protáhla.

Herbert Henry Asquith

Německý útok u Verdunu v únoru 1916 znamenal, že Francie se již nebude moci plně věnovat nadcházející francouzsko-britské ofenzivě na západní frontě a potíže Británie se s příchodem léta prohloubily. Bitva u Jutska na konci května poskytla vychvalované britské Velké flotile tolik očekávanou příležitost porazit německé protivníky v bitvě. Jejich neschopnost tak učinit a zdánlivě bezvýsledná povaha bitvy byly ranou pro národní morálku.

Za několik týdnů zemí znovu otřásla zpráva, že po potopení své lodi na cestě do Ruska se lord Kitchener utopil. Zatímco v prvních dnech války byl Kitchener nesmírně vlivnou a populární osobností, neboť byl zodpovědný za obrovské náborové akce v roce 1914, v následujících letech byl po svém údajně špatném řízení výroby nábojů odsunut na okraj zájmu.

Když se pak Britové a Francouzi v červenci 1916 zúčastnili společného útoku na Sommě, obrovské ztráty, které utrpěli zejména první den, a vnímaný nedostatek úspěchů navzdory počátečnímu optimismu upevnily obavy, že válka může pokračovat i po tomto roce. Nedostatek rozhodujících úspěchů Itálie nebo Ruska při jejich útocích v roce 1916 tyto obavy potvrdil.

Kromě těchto problémů irské velikonoční povstání a zavedení branné povinnosti, téma, které se vždy ukázalo jako silně kontroverzní, dále oslabilo Británii a víru ve vládu, že válku úspěšně povede.

Let, který sliboval mnoho, přinesl zdánlivě málo.

David Lloyd George

David Lloyd George byl již před první světovou válkou vlivným a oblíbeným politikem. Byl hrdým Velšanem a proti druhé búrské válce se postavil částečně kvůli zdání, že britské impérium způsobí porážku menší zemi.

Tři osmipalcové houfnice 39. obléhací baterie Královského posádkového dělostřelectva (RGA) střílejí z údolí Fricourt-Mametz během bitvy na Sommě, srpen 1916. – Obrázek s laskavým svolením Imperial War Museum: Q 5818

Na počátku první světové války zastával funkci kancléře státní pokladny. V týdnech předcházejících válce se vedla debata o tom, zda Lloyd George podpoří vojenskou intervenci, či nikoli. Jeho konečné rozhodnutí podpořit vyhlášení války Německu bylo motivováno jeho přesvědčením o nutnosti bránit Belgii, která byla stejně malou zemí jako Wales.

V pozici kancléře setrval až do roku 1915 a skořápkové krize ve Velké Británii. Britské expediční síly ve Francii selhaly v nedávné bitvě o Aubers Ridge a jejich velitel generál sir John French se nechal slyšet, že z toho viní vadné dělostřelecké granáty a neschopnost továren v Británii zajistit zásobování armády.

Vzniklý skandál způsobil pád liberální vlády, kterou v té době vedl Herbert Asquith, a lorda Kitchenera stál mnoho z jeho moci a prestiže. Nakonec to také stálo místo generála sira Johna Frenche. Asquith si udržel kontrolu jako premiér, ale pouze v rámci koaliční vlády, do níž nyní patřil Lloyd George jako ministr pro munici, pověřený úkolem dostat zbrojní výrobu na přijatelnou úroveň.

Po smrti lorda Kitchenera rozšířil Lloyd George svou vlastní mocenskou základnu tím, že se v červnu 1916 vyšvihl na post ministra války.

Jak se vojenské operace roku 1916 v listopadu a prosinci téhož roku odehrávaly až do svého závěru, důvěra v Asquitha a jeho vládu, že povedou zemi a vyhrají válku, prudce klesala.

V prosinci 1916 boje uvnitř koaliční vlády signalizovaly Asquithův konec.

Lloyd George, konzervativní politik Andrew Bonar Law a sir Edward Carson původně plánovali vytvořit malou a exkluzivní „Válečnou radu“, které by předsedal Lloyd George a která by měla výkonnou kontrolu nad vedením války. Díky tomu by ponechali Asquitha v roli figuranta, ale s malou skutečnou mocí.

Sám Asquith však tento návrh odmítl.

Na místo toho Lloyd George s podporou lorda Northcliffa, který vlastnil noviny The Times a The Daily Mail, sestavil novou koaliční vládu, v níž byl sám premiérem.

Ministerstvo Lloyda George

Lloyd George by zůstal u moci až do konce války. Někdy však pro něj nebylo o nic snazší dosáhnout vítězství než pro Asquitha.

Vojáci polní dělostřelecké brigády australské 4. divize na kačírku procházejícím Zámeckým lesem u Hooge v Ypreském salientu, 29. října 1917

Zejména rok 1917 byl pro spojence hrozný. Zatímco Ameriku se konečně podařilo přesvědčit, aby vstoupila do konfliktu, revoluce v Rusku na východě, kvůli níž měla z války vystoupit, neúspěch, těžké ztráty a hrozné podmínky ofenzívy u Passchendaele a francouzské vzpoury opět zajistily, že další rok strávili ve válce bez vítězství.

Lloyd George se v těchto letech často dostával do konfliktu s polním maršálem Douglasem Haigem a jeho řízením armády a několikrát se pokoušel o jeho výměnu nebo převedení pod kontrolu francouzských vojenských důstojníků, avšak bez valného efektu.

Lloyd George by však pokračoval v procesu, který započal jako ministr pro munici, a zajistil by, aby veškerá britská průmyslová síla byla věnována vítězství ve válce.

Když německé válečné úsilí začalo v roce 1918 slábnout, britská průmyslová výroba by se do konce roku stala klíčovou pro dosažení vítězství.

Napsat komentář