Když je nemůžeš porazit, sněz je: nebezpečné invazní druhy na jídelníčku

Key Largo, Fla.

Těžká potápěčská nádrž na zádech jako by Emily Peppermanovou netížila, když vylézá z tyrkysové vody na loď. Zářivě se rozzáří. „Mám příšeru!“ vykřikne. „Mám velkou!“

Ostatní potápěči se shromáždí kolem slečny Peppermanové, když otevírá plastovou trubku, kterou nesla, a převrací ji přes chladicí box. Cvak. Cvak. Thunk. Ven se vyvalí malé červenohnědě a bíle pruhované rybky s dlouhými opeřenými ploutvemi. Pak se zastaví. Paní Peppermanová sáhne rukou v rukavici do nádoby a zatřese s ní, aby vytáhla jeden exemplář, který se do ní sotva vejde. Drží rybu za ústa a dává pozor, aby se nedotkla dlouhých jehlicovitých ostnů plných jedu, které jí trčí ze hřbetu.

Tato příšera je lvíček. Pocházejí z Indopacifiku a jsou ceněny po celém světě jako akvarijní mazlíčci. Jsou to však také nenasytní jedlíci. A poté, co se některé z nich dostaly do floridských vod, začaly rychle devastovat ekosystémy útesů v celém státě i mimo něj.

Proč jsme to napsali

Může apelování na naše žaludky – a náš smysl pro zábavu – pomoci zachovat ekosystém? U floridského pobřeží je lvíček, ničivý akvarijní mazlíček, propagován jako potrava a při soutěžích v lovu harpunou.

Takže se pořádá hon na lvouny.

Akce jako Zimní derby lvounů 30. března v Key Largo jsou součástí širšího úsilí o udržení populace lvounů na uzdě. Organizace na ochranu přírody i státní úřady motivují k lovu lvounů a nabádají Floriďany, aby tyto vetřelce jedli. Tento přístup by se mohl stát vzorem pro boj s dalšími invazními druhy.

„Nedokážu si představit lepší příklad pro invazní druhy, když mluvíme o jejich pojídání,“ říká Joe Roman, biolog ochrany přírody a „editor ‚n‘ chef“ knihy Eat the Invaders. „Chutnají dobře, dají se docela snadno prodat a teď už o nich většina lidí slyšela“ díky derby a dalším osvětovým akcím.

„Dokonalý vetřelec“

Emily Peppermanová z Fort Lauderdale na Floridě ulovila harpunou jednoho z největších lvounů během Zimního derby lvounů v Key Largo na Floridě 30. března. Tento invazivní druh ničí útesové ekosystémy nejen u floridského pobřeží.
Eva Botkin-Kowacki/The Christian Science Monitor

Poprvé se lvíčci objevili ve vodách jižní Floridy v roce 1985. Počátkem roku 2000 se tento vetřelec usadil a rozšířil se po celém Karibiku a na východním pobřeží.

Získejte do své e-mailové schránky příběhy z Monitoru, které vás zajímají.

Při registraci souhlasíte s našimi zásadami ochrany osobních údajů.

„Lvíčci jsou dokonalý vetřelec,“ říká Alex Fogg, koordinátor mořských zdrojů floridského okresu Okaloosa. Rychle se množí a jsou to nevybíraví, oportunističtí jedlíci. Vědci našli v žaludcích lvounů téměř 100 různých původních druhů ryb a korýšů. Jedna studie na Bahamách zjistila, že lvíčci mohou způsobit 65% úbytek kořisti původních útesových ryb během pouhých dvou let.

Člověk je jediným predátorem, který je schopen invazní druh potlačit. Byly zaznamenány větší ryby a úhoři, kteří se pokoušeli lvíčka sežrat, ale nejsou uzpůsobeni k tomu, aby se mohli zakousnout do jedovatých ostnů nově příchozího druhu.

I pro člověka je chytání lvíčka složité. Neláká je návnada na vlasci, takže potápěči je musí stopovat pomocí tyčových harpun.

Je vzácné, že lvouni sedí na otevřeném moři, říká paní Peppermanová, která tyto vetřelce loví už téměř osm let. Rádi se zdržují pod korálovými hlavami, římsami nebo v jiných zákoutích. „Je to jako lovit velikonoční vajíčka,“ říká.“

Lov je sice pracný, ale zdá se, že je účinný, alespoň na místní úrovni. Studie na útesech na Kajmanských ostrovech zjistila, že cílený výlov snížil početnost a průměrnou velikost lvounů.

Potápěči však mohou jít jen tak hluboko. Protože ryby začínají pronikat do hlubších vod, vědci a inženýři se snaží vyvinout pasti specifické pro lvouny. Jeden z týmů pracuje na sestrojení robota, který by dokázal identifikovat a odchytit lvouny zaživa.

„V celkovém schématu věcí se tím lvounů zcela nezbavíme,“ říká pan Fogg, sám vášnivý potápěč. Ale snížení jejich populace by mohlo pomoci zachránit původní ryby, které lákají potápěče a živí komerční rybáře.

Jídlo nepřítele

Podporováním lidí v pojídání lvounů chtějí ochránci přírody snížit populaci vetřelců a zároveň vytvořit nový zdroj příjmů pro rybáře.

Zpočátku byli spotřebitelé k pojídání těchto ikonických akvarijních mazlíčků s jedovatými ostny skeptičtí. Tato myšlenka se však ujala, protože organizace na ochranu mořských živočichů a floridská Komise pro ochranu ryb a divoké přírody se snaží rozptýlit mylné představy a naučit lidi, jak tyto jedovaté ostny bezpečně odstranit a jíst chutné bílé maso.

„V tuto chvíli je rozhodně větší poptávka než nabídka,“ říká Allie McCarthyová, obchodní zástupkyně společnosti Halperns‘, distributora, který prodává lvíčky do restaurací, hotelů a obchodů s potravinami, jako je Whole Foods.

Ochránci přírody uvažují o konzumaci i jiných invazních druhů, aby snížili jejich počet. Ale věci jako kostnatí asijští kapři, kteří pustoší řeku Mississippi, se prodávají hůře. Dr. Roman říká, že až se příběh lvíčků dostane do širšího povědomí, mohlo by to přispět k vytvoření podobných programů zaměřených na další invazní druhy – alespoň ty chutné.

Živý lvíček je vystaven ve vzdělávacím stánku na Winter Lionfish Derby v Key Largo na Floridě v sobotu 30. března. V jiném stánku se návštěvníci mohli naučit, jak filetovat lvíčka nebo ochutnat jeho ceviche.
Eva Botkin-Kowacki/The Christian Science Monitor

Cíl tohoto přístupu může být pro manažery rybolovu kontraintuitivní, říká Dr. Roman. „Když někomu, kdo začíná s novým komerčním rybolovem, řeknete, že cílem je vyčerpat jeho zdroje, je to na začátku trochu na hlavu,“ říká.

V případě lvíčků tento netypický cíl neudržitelnosti přijali rybáři, ekologové, regulační orgány i vědci. „Je to skupinové úsilí,“ říká Alli Candelmo, koordinátorka programu pro invazní druhy organizace REEF, která stojí za organizací na ochranu mořských živočichů pořádající derby 30. března. „Myslím, že to je na invazi lvounů to nejlepší.“

Lovci lvounů

Většina týmů v derby soutěží samostatně, ale tuto jasnou sobotu jsou na palubě lodi Tropical Serenity tři týmy. Tuto loď provozuje místní potápěčská společnost Rainbow Reef jako dar pro účastníky, kteří nemají vlastní loď nebo nechtěli dopravit svou do Key Largo.

Týmy pocházejí z celého státu a přijely s různou úrovní zkušeností. Je tu čtyřčlenný tým paní Peppermanové, ProWeb ZooKeeper, který je oplývající příběhy z minulých derby. Pak je tu tříčlenný tým Defenders of the Reef, jehož členkou je Ekaterina Grebenkina, která nikdy předtím rybu nezabila. A dva inženýři pracující na robotu pro lov lvounů tvoří tým RSE Guardian ROV, i když se tentokrát potápějí bez robota.

Všichni jsou tu proto, aby chránili původní ekosystém, který mají rádi. Jak říká paní Grebenkina, „považuji za naši povinnost“ jako potápěčů udržovat útes nedotčený.

Derby týmy mohou vyhrát finanční odměnu za ulovení největšího, nejmenšího a největšího lvíčka. Všichni potápěči na lodi se shodují, že „monstrum“ paní Peppermanové by se mohlo ucházet o titul největšího, ale při dalších ponorech její kolegové z týmu vytahují další, které jí konkurují. Na břehu měří největší ryba týmu ProWeb ZooKeeper 16,4 palce, čímž předstihla šestnáctipalcovou rybu na prvním místě.

„Kdo by nerad vyhrával,“ říká paní Peppermanová. „Mám ráda soutěž. Ale zároveň jsme všichni vítězové, když se nám podaří zmenšit počet lvounů na útesu.“

Pro lovce lvounů, jako je paní Peppermanová, to však není jen odvaha a sláva. „Je mi lvíčků líto,“ říká. „Není to jejich vina. Ale dělají tolik škody rybám, které sem patří.“

V dřívější verzi tohoto článku byla špatně popsána nádrž, kterou nosí potápěči. Potápěčská nádrž obsahuje kyslík, ale také směs plynů.

Napsat komentář