Faro:

V autobiografii Čtyřicet let hazardním hráčem na Mississippi z roku 1892 popisuje George Devol, který se v roce 1874 setkal se slavnou osobností. Devol tehdy pracoval v saloonu Gold Room v Cheyenne v teritoriu Wyoming. Jednoho dne se k hracímu stolu připlížil podivně povědomý pán s modrými brýlemi a kloboukem staženým nízko do čela a vsadil 50 dolarů, které vzápětí prohrál. Ten chlapík uzavřel stejnou sázku znovu a tentokrát vyhrál. Když mu krupiér vydal pouze 25 dolarů, cizinec protestoval a bylo mu řečeno, že „limit kasina je 25“. „Ale vy jste si vzal 50, když jsem prohrál,“ řekl muž. „Padesát jde, když prohrajete,“ odpověděl krupiér. Rozzuřený hráč bez varování udeřil krupiéra a jeho partnera holí do hlavy, převrhl stůl a začal si plnit kapsy obsahem pokladny. Když se rozmáchl, aby dvěma šestiraňáky vykryl místnost, spadl mu klobouk a odhalil hřívu dlouhých pískových vlasů a známou tvář Jamese Butlera „Divokého Billa“ Hickoka.

Ať už této historce starého hazardního hráče věříme, nebo ne (kartáč s „knížetem pistolníků“ by se v roce 1892 prodával v kopiích, zejména proto, že Hickok už nebyl nablízku, aby ji vyvrátil), příběh ilustruje, s čím se hráč často potýkal, když se zapletl s králem všech hazardních her na hranicích; s hrou faro. Tato hra se zrodila ve Francii a do Ameriky se dostala v roce 1700. Její název se často psal „pharo“ nebo „pharaoh“ a byl odvozen od dobových francouzských hracích karet, na jejichž hřbetech byla někdy podobizna egyptského panovníka. Některé rané karty faro a jejich rozvržení zobrazovaly také portrét bengálského tygra, což inspirovalo výrazy jako „bucking the tiger“ nebo „twisting the tiger’s tail“, které popisovaly hraní této hry. V pozdějších letech oznamoval zarámovaný portrét tygra visící před hernou, že se v ní hraje faro.

Faro byla pravděpodobně nejjednodušší hazardní hra, jaká kdy byla vymyšlena. Hráči sázeli proti herně, přičemž sázky pokládali na zelenou látkou potažené rozložení s namalovanými obrázky 13 karet, od esa po krále. Obvykle byly vyobrazeny piky, ale na barvách nezáleželo; počítala se pouze nominální hodnota. Krupiér rozdával dvě karty za kolo ze standardního balíčku 52 karet a cílem hráčů bylo předpovědět, které karty se objeví. První karta v každém tahu byla pro hráče prohrou, ale pro banku výhrou. Druhá karta vyhrávala pro hráče. Žetony nebo „šeky“ (jak jim říkali seriózní hráči) položené na obrázek karty znamenaly pro hráče výhru. Hráči mohli vsadit na to, že karta prohraje, a to tak, že na šek položili šestihranný žeton zvaný měďák (v dřívějších dobách se používaly penízky). Pokud se objevil pár, kasino si vzalo polovinu sázky na tuto kartu, tyto „splity“ představovaly jedinou skutečnou výhodu poctivé banky. Hráči mohli vsadit libovolný počet karet, a pokud se jejich karty neobjevily, mohli sázky mezi tahy měnit. Na hru často dohlížel hlídač, aby zabránil podvádění, a vyplácel a vybíral všechny sázky.

Původně mohli hráči podporovat pouze jednotlivé karty nebo skupiny karet zvané figury, poty a čtverce. V pozdějších letech umožňovaly byzantské sázky „heeling“ a „stringing along“, kdy jedna sázka mohla pokrýt několik karet a vsadit na jejich výhru, prohru nebo libovolnou kombinaci. Hráči mohli také vsadit na to, že hodnota jedné z otočených karet bude lichá, sudá nebo vyšší z otočených karet. Za vítězné sázky se vyplácely sudé peníze, s výjimkou posledního tahu, kdy hráči mohli „dorovnat tah“ tím, že uhodli pořadí posledních tří karet, a vítězům se vyplácely peníze v poměru 4:1.

Jedinečný pro hru faro byl casekeeper, rámeček podobný abakusu s miniaturními kartami odpovídajícími kartám na hracím plánu. Z každé karty vybíhalo vřeténko se čtyřmi kotouči ve tvaru knoflíků a pomocník krupiéra, kterému se také říkalo casekeeper, těmito knoflíky pohyboval a zaznamenával rozdané karty. Některé herny dokonce poskytovaly tištěné karty, tzv. karty, aby si hráči mohli vést podobnou evidenci. V raných hrách faro rozdával krupiér z ruky a podvádění rukou bylo běžné. V roce 1822 vynalezl virginský hazardní hráč Robert Bailey mosaznou rozdávací krabičku s otvorem v horní části, který umožňoval vytahovat karty jednu po druhé. Bailey tvrdil, že toto zařízení zabraňuje podvodům krupiérů, ale protože skrývalo balíček karet, mnoho heren se k němu stavělo skepticky a zakázalo ho ve svých prostorách používat. V roce 1825 hodinář z Ohia jménem Graves zdokonalil krabičku s otevřeným víkem a pružinou, která držela balíček lícem nahoru, aby se vyloučilo podezření z podvodu. Tato krabička, obvykle vyrobená z německého stříbra, měla okamžitý úspěch a zůstala standardem po celou dlouhou dobu existence hry faro. Protože v těchto krabičkách byla vrchní karta odkrytá, byla to „mrtvá“ karta a nebylo možné na ni vsadit. Vrchní kartě se začalo říkat „soda card“ a poslední kartě, rovněž mrtvé, se říkalo „hock“.

Ačkoli je poker dnes známější, až do konce 50. let 19. století byl poměrně neznámý a skutečně se prosadil až v 70. letech 19. století. Faro bylo hlavní hrou; hazardním hráčům s vysokými sázkami se líbily snadné šance a ostatní měli rádi rychlou akci a vzrušení z toho, že vsadili vše na otočení jediné karty. Jeden z pozorovatelů Coloradské zlaté horečky poznamenal, že faro hráli všichni, „od bonanzových králů v jejich soukromých klubech až po malé botníky, kteří v chatrči na Carbonate Hill sázeli tygra.“

Ačkoli faro poskytovalo pestrou podívanou jak pro hráče, tak pro diváky, byla to státnická hra, a to i uprostřed pandemonie typické herny. Jistý obyvatel Východu v roce 1872 poznamenal, že „v průběhu obchodu málokdy padne jediné slovo, protože faro je nejtišší a v tomto ohledu nejgentlemanštější ze všech her“. Tentýž autor však také varoval, že „poctivě hrané faro je čistě náhodná hra a někdy přeje tomu, kdo se do ní zaplete“. Hráčům se líbily zdánlivě příznivé kurzy; bankéřům se často líbilo mnoho příležitostí k podvádění. Šikanu používali jak hráči, tak obchodníci, ale být přistižen vyzývalo ke hře se zbraní v ruce. Podvádění však bylo ve Státech tak rozšířené, že americká vydání Hoyleových pravidel začala obsahovat prohlášení, že poctivé faro již nelze najít. R. F. Foster, jeden z prvních Hoylových editorů, vysvětloval, že „aby ospravedlnil tyto výdaje , musí mít nějakou trvalou výhodu“. Dodal, že pokud taková výhoda není hře vlastní, hráči jsou pravděpodobně podváděni.

Několik měsíců po Gravesově vynálezu zaplavily trh podvodné rozdávací krabičky, které byly navrženy tak, aby umožňovaly dealerům předvídat a/nebo manipulovat s pořadím rozdaných karet. Tyto „gaffed“ boxy se prodávaly pod exotickými názvy jako „tongue-tell“, „horse box“ a „needle squeeze“. Poctivé neboli „čtvercové“ krabičky se prodávaly za přibližně 30 dolarů, zatímco krabičky s gaffy se prodávaly až za 200 dolarů. Graves na tomto vývoji vydělal a sám navrhl mnoho těchto zařízení.

V těsném závěsu za těmito krabičkami se objevila řada speciálně navržených karet. „Pískované“ karty, zdrsněné na jedné straně, držely pohromadě a používaly se s „dvoukartovými“ krabičkami, které umožňovaly krupiérovi vysunout více než jednu kartu najednou. Karty „Strippers“ byly na jednom konci užší nebo měly zakřivené strany, takže krupiér s nimi mohl během míchání manipulovat a „vkládat“ rozdělení. Vzhledem k tomu, že ke štěpení docházelo přirozeně jen asi třikrát za dvě rozdání, bylo zvýšení počtu vyložených karet zřejmou výhodou pro kasino. Plat dealera faro často dosahoval 100 až 200 dolarů týdně, plus procento ze zisku herny. Foster obvinil tyto génie, že nedostávají tak vysoký plat „jen za to, že vytahují karty z krabice“, a vyzval bankéře, aby mu jako gesto dobré vůle umožnili „dosadit na místo krupiéra dívku s psacím strojem“. Zřejmě neměl zájemce. Křivým hrám se říkalo hry s rovnátky, které hazardní hráč z Indiany Mason Long definoval jako hry, „v nichž člověk nemá šanci vyhrát, pokud si krupiér nezlomí prst, a to se mu nikdy nestane“. Po celé zemi vznikaly herny, kde se „cappers“ vydávali za hráče a „steerers“ lákali neopatrné „racky“. Takto organizované a rozšířené podvádění vedlo napraveného hazardního hráče Jonathana Greena k tomu, aby v roce 1853 napsal: „Člověk by jednal racionálněji a správněji, kdyby své peníze spálil, než kdyby je vsadil na faro.“

Nejhorší z hazardních pekel byly „pasti na vlky“ – čistá doupata, kde si každý, kdo měl 20 dolarů, mohl koupit hromádku šeků a otevřít „snap“, přičemž herna poskytla rozložení za 10 procent z bankovního výtěžku. Nebyli zde zaměstnáni žádní hlídači ani hlídači a podvádění bylo na denním pořádku. Hráči se často mstili tím, že „goosing“ nebo „snaking“ krupiérovu sadu a manipulovali s jeho kartami, nebo „bonneting“ krupiéra – přehodili mu deku přes hlavu a utekli s jeho bankem. Vedení se nezajímalo o to, kdo koho stáhl z kůže, ale bez otázek proplácelo šeky komukoli. V krotších domech hráči podváděli diskrétněji. Někteří používali pomůcky, jako byl měďák s koňskými žíněmi – prostě měďák s připevněným pramenem koňských žíní, který se dal tajně vytrhnout z výherní karty.

Napravitelný hráč Bat Masterson jednou tak zaujal krupiéra vyprávěním o svých slavných časech, že ten roztržitě strkal karty z ukončené hry zpět do rozdávacího boxu „bez jediného podezření na zamíchání“. Záludný Netopýr tuto chybu zachytil, a když si zkontroloval karty z předchozí hry, vyhrával kolo za kolem a jen občas prohrál malou sázku „pro slušnost“. Ke konci, když se Bat s obavami připravoval na „zemětřesení“ v posledním tahu, krupiér náhle ucítil krysu a převrátil svůj rozdávací box, čímž hru ukončil.

Redukovaný pistolník Ben Thompson zničil hru v Leadville v Kalifornii poté, co prohrál 3 000 dolarů v roce 1879, kdy se hornické město pyšnilo více než 100 herními doupaty (většina z nich se nacházela na State Street, přezdívané „Tygří ulička“ kvůli velkému množství faro bank). Při jedné pozdější příležitosti v saloonu v texaském Austinu Thompson nečinně sledoval krupiéra jménem Lorraine, jak čistí hráče v několika tazích; pak bez varování vyčistil kůži a začal střílet hromádky šeků z hrací plochy. Poté, co také ucpal dealerský box a lampy nad stolem, Thompson několika zbývajícím přihlížejícím vysvětlil: „Myslím, že ta sada nástrojů není úplně poctivá, a rád bych panu Lorrainovi pomohl koupit jinou. Poháněn šťávou z brouků pak ohnivý střelec zbuldozeroval sousední saloon, přičemž za sebou strhl keno husu, několik dalších lamp a několik pouličních lamp. Následujícího rána se střízlivý a zkroušený Thompson dostavil do kanceláře starosty a zaplatil všechny škody. Takové výstřelky zřejmě austinskou voličskou veřejnost nijak nerozhodily, protože Thompson byl v roce 1880 zvolen městským šerifem. luke Short, jeden ze sportovního bratrstva, stejně zkušený v zacházení s dealerskou krabicí nebo šestiraňákem, nemohl podvodníky tolerovat. Při hře faro v saloonu v Leadville v roce 1879 místní drsňák jménem Brown posunul jednu z Lukových sázek na rozložení. Když Brown hrubě ignoroval jeho zdvořilou žádost, aby toho nechal, Luke vyslovil svou další prosbu prostřednictvím olověné kulky vystřelené z bezprostřední blízkosti do podvodníkovy tváře. Brown se do hry malého šviháka už nevměšoval.

V únoru 1881 vyústila hádka kvůli hře faro v Tombstone v arizonském teritoriu ve smrtelnou přestřelku mezi Shortem a hazardním hráčem Charliem Stormsem, které byl svědkem Bat Masterson. Masterson vstoupil do Oriental Saloonu a zjistil, že se oba jeho přátelé chystají k bitce. Bat přesvědčil opilého Stormse, aby se šel domů vyspat, a osobně ho tam doprovodil. Sotva se vrátil do Orientalu, Storms se náhle objevil znovu a strhl Shorta z chodníku. Než mohl Masterson znovu zasáhnout, oba muži vytáhli zbraně. Short byl rychlejší a Storms padl mrtvý s prostřeleným krkem a srdcem. Jiný svědek, George Parsons, si do svého deníku poznamenal, že poté, co Stormsovo tělo odnesli do jeho pokoje, „hry faro pokračovaly dál, jako by se nic nestalo.“

V roce 1875 obchodník s faro jménem Tom McKey vyhrával losy v Babbittově domě v Denveru a střídavě pracoval jako obchodník a hlídač. V létě roku 76 se přestěhoval do Cheyenne, kde provozoval banku ve Ford’s Place. Pravděpodobně nikdo, kdo sázel u hbitého McKeyho, nevěděl, že je to ve skutečnosti zubař John Henry „Doc“ Holliday, který se narodil v Georgii. Pro Doca byl hazard lukrativnější a uspokojivější než trhání zubů a tuto živnost provozoval po celém Západě po celý svůj krátký život. V roce 1880 provozoval Doc banku v saloonu Alhambra v Tombstonu, který sdílel se snad nejznámějším dealerem faro na Západě, Wyattem Earpem.

Během svého pobytu v Tombstonu vlastnil Earp hazardní podíly v několika saloonech a dělil se o zelené sukno se svými bratry a skupinou Earpových spojenců, především s Hollidayem, Lukem Shortem a Batem Mastersonem. Nejenže kšeftoval, ale také jako pravý milovník vášnivě sázel. Po roztržce s majitelem Miltem Joycem se Earp vzdal svého čtvrtinového podílu na koncesi na faro v Oriental Saloonu, jen aby se dozvěděl, že novou banku, která zde působí, vlastní jeho nenáviděný nepřítel, šerif okresu Cochise John Behan. Když se dozvěděl, že Behanův celkový kapitál činí 5 000 dolarů, Wyatt se zapojil do hry se samotným šerifem na místě pozorovatele a hrál, dokud jeho hromádka nepřesáhla 6 000 dolarů. Když Wyatt oznámil, že vybírá peníze, Behan protestoval a chabě nabídl, že případnou další výhru uhradí. Earp stroze odpověděl: „Své si vezmu v hotovosti. Tvůj kredit u mě nepokryje ani bílý žeton. Wyatt si vyzvedl svou výhru a Behanova banka se nadobro složila. Po šarvátce u O.K. Corralu a jejích krvavých následcích odešel Wyatt Earp do přátelštějších a zdravějších krajů. Přistál v Gunnisonu v Kolumbii a našel si práci v saloonu Charleyho Biebela, kde podle místního policisty Rileyho „nosil vždy dvě pistole vysoko v podpaží“. Wyatt zřejmě zbraně příliš nepotřeboval, ale udržoval pořádek díky své pověsti a charakteristickému Earpovskému klidu.

Na rozdíl od mnoha jiných profesí nebyl hazard v 19. století striktně mužskou doménou. Mnoho žen, unavených přísnými kodexy a předepsanými rolemi viktoriánské společnosti, hledalo dobrodružství v hernách. Majitelé saloonů rychle zjistili, že hezká krupiérka zvyšuje obrat, a v nejedné faro bance se za hracím pultem objevila dáma.

Poker Alice byla navzdory přezdívce zdatnou krupiérkou faro. Narodila se v Anglii v roce 1851, obracela karty v prosperujících coloradských městech jako Leadville a Creede a také v Tombstone a dožila se téměř 80 let. Naproti tomu Kitty LeRoyová z Deadwoodu, příznačně přezdívaná Kitty the Schemer, zemřela ve věku 28 let, zastřelena svým pátým manželem. Doc Holliday údajně jednou prohrál 3 000 dolarů s Lottie Denovou, zrzavou jižanskou kráskou, která ve Fort Griffinu v Texasu prodávala faro. Když Deno zemřela, bylo jí téměř 90 let a byla manželkou bankovního viceprezidenta.

Možná nejznámější gamblerkou byla Francouzka Eleanor Dumontová, přezdívaná Madame Mustache (madam s knírkem) pro svůj huňatý horní ret. Objevila se v Kalifornii během zlaté horečky a otevřela si nóbl hernu v Nevada City ke zděšení otců města (kteří považovali ženu za skandalistku) a k radosti drsných horníků (kteří považovali za čest, že jim krásná dáma ulehčuje práci). Její herna Vingt-et-Un (Dvacet jedna) měla koberce a křišťálové lustry a podávalo se v ní šampaňské zdarma; návštěvníci si museli vyčistit boty (a jazyk), pokud chtěli vstoupit a hrát u madam stolů.

Když boom v nevadském městě zkrachoval, madam Mustache následovala zlato a stříbro a 25 let rozdávala hry v táborech po celém Západě a s úpadkem jmění si do svého životopisu připsala mnohem starší povolání, než byl hazard. Madame Mustache skončila své působení v Bodie v Kalifornii, kde si vydělávala na skromné živobytí hraním triků i karet. Jedné zářijové noci roku 1879 dvojice ostřílenců rozbila madam faro banku a druhý den ráno ji našli mrtvou v její osamělé chatě s lahvičkou jedu v ruce.

Po celé druhé desetiletí 19. století dominovalo faro hazardním hrám na Západě. Od desetidolarových snapů až po bohaté banky v honosných domech v Denveru a San Francisku se ozýval hlasitý tygří řev. V roce 1885 pracovalo v denverských hernách, které se pyšnily barvitými názvy jako Kbelík krve, Márnice, Tivoli nebo Slepičárna, 200 lidí. Ze všech denverských bank bylo známo pouze šest hranatých. Faro tam bylo tak populární, že okresní šerif jednou zastavil svůj revolver za 20 dolarů, aby si mohl zahrát v Denver House. Když blázni obvinili kandidáta na senátora Edwarda O. Woolcotta, že v roce 1888 prohrál ve hře faro 22 000 dolarů, odpověděl, že je to jeho věc, a dodal: „Kromě toho jsem ty peníze vyhrál předešlého dne na dostizích. Colorado milovalo sportovce; Woolcott volby vyhrál.

Přes podporu šerifů a senátorů se však zlatý věk fara blížil ke konci. Již v roce 1872 jeden východní kronikář poznamenal, že „žádná neřest nezmařila tolik životů, neilustrovala tolik epopeje utrpení a nestála výrobní průmysl tolik milionů peněz jako hazardní hry faro“. Jak se kořeny civilizace šířily, tento názor postupně převzala celá země a v 90. letech 19. století dokonce i potvrzený hazardní hráč George Devol přiznal: „Kdybych nikdy neviděl banku faro, byl bych dnes bohatý člověk.“

V roce 1900 se v jedné z posledních bašt hazardu, na území Arizony, stále nacházelo téměř 1 000 heren, ale tlak veřejnosti nakonec zvítězil. Titulek v Prescott Journal-Miner z 31. března 1907 zněl: „Tygr umírá!“ a o půlnoci byla v Arizoně poslední řada. Tygr se stal ohroženým druhem, jehož posledním útočištěm se podle očekávání stalo Las Vegas ve státě Nevada. Po zavedení legalizovaných a regulovaných hazardních her se na hru s prověřenou minulostí faro pohlíželo s nedůvěrou. Důležitější však bylo, že provozovatelé kasin zjistili to, co staří hráči věděli už po staletí: Poctivé faro nevydělává kasinu žádné peníze. Kasino Horseshoe Joe W. Browna provozovalo v roce 1955 pravděpodobně poslední existující banku.

Z faro dnes zbyl jen barvitý žargon, kterým přispělo do americké mluvy. Příklad, který snad nejlépe ilustruje fascinaci západních hráčů hrou faro, se připisuje dlouholetému partnerovi George Devola, známému bunco umělci „Canada Bill“ Jonesovi. Když koncem padesátých let 19. století jeden přítel našel Billa, jak v herně podél řeky Mississippi sází peníze, upozornil ho, že tato hra je brace. ‚Ano,‘ odpověděl Bill zamyšleně, ‚ale je to jediná hra ve městě‘

.

Napsat komentář