Co je etnobotanika?

Etnobotanika je definována jako studium vztahu mezi lidmi a rostlinami a nejčastěji se vztahuje ke studiu domorodého využití rostlin. Jinými slovy se jedná o spojení kulturní antropologie a botaniky, o studium, které zkoumá roli rostlin jako léku, potravy, přírodních zdrojů nebo brány k bohům. Obvykle je považována za poměrně mladý obor. Oficiálně je jako akademická disciplína uznávána teprve asi sto let. Tento pohled je však klamný. Ve skutečnosti je zkoumání rostlin a jejich využití jedním z nejzákladnějších lidských zájmů, který praktikují všechny kultury již desítky, ne-li stovky tisíc let – jen se mu tehdy neříkalo „etnobotanika“. Lidé byli odjakživa závislí na rostlinách z hlediska svých primárních potřeb (potrava, úkryt, teplo, léky atd. atd.), a tak přirozeně poznávali jejich využití. V průběhu kočovného putování si tyto znalosti vyměňovali se sousedními kmeny, přáteli i nepřáteli a postupně je rozšiřovali. Znalosti o rostlinách se tak od počátku věků předávaly po celém světě – a často se spolu s nimi šířily i samotné rostliny. podíváme-li se do novější historie, najdeme četné záznamy o etnobotanických výpravách a akvizicích i podrobné popisy rostlin a jejich využití z předklasické doby. Například Arabové se o rostliny živě zajímali. Na svých výpravách na Východ shromáždili mnoho informací o využití místních rostlin a přivezli s sebou stejně tolik nových rostlin, kolik jich přivezli. Totéž platí pro každý dobyvačný národ, který se vydal na cizí a neznámé území. Římané na svém křížovém tažení Evropou aktivně vyhledávali místní bylinkáře a často využívali jejich znalostí tím, že je přijímali do služeb svých vojsk. Rostliny byly ve Starém světě velkým byznysem a mnohé z nejstarších obchodních cest byly ve skutečnosti zřízeny pro obchod s rostlinnými produkty, jako je kadidlo, exotické koření nebo hedvábí z Východu. španělští conquistadoři si také pořizovali podrobné záznamy o rostlinách používaných domorodými obyvateli, s nimiž se setkali v Novém světě. Kolumbovo „objevení“ Ameriky bylo ve skutečnosti „náhodným“ vedlejším efektem hledání rychlejší cesty do Indie a výnosného lákadla jihovýchodní Asie. To, co našel, nebyl pepř ani muškátový oříšek, v něž doufal, přesto rostliny, které on i následující výpravy přivezly, sehrály stejně důležitou roli a od té doby se staly nepostradatelnou součástí západní stravy. Představte si italskou kuchyni bez rajčat nebo irskou stravu bez brambor! Etnobotanika je tedy skutečně jedním z nejstarších oborů lidského bádání. Možná právě proto, že je pro naši existenci tak zásadní, získala teprve nedávno uznání jako věda. Vědecké studium se vyznačuje vztahem „subjekt/objekt“, kdy se pozorovatel musí odpoutat od pozorovaného. To skutečně znamená odklon od angažované interakce s rostlinami. Snad proto, že se v tomto technologickém věku staly méně významnými, tj. méně přítomnými v našem vědomí, byly vytlačeny ze sféry přímé zkušenosti (osobního vztahu) do oblasti vnějších jevů, kde je lze objektivně a racionálně studovat, označovat a dávat jim vědecké názvy, pitvat a analyzovat při hledání „účinných látek“, které by mohly být následně využity jako nové zázračné léky.

Napsat komentář