13 překvapivých faktů o Ulyssesovi S. Grantovi

Od skromných začátků a vojenských vítězství v občanské válce až po prezidentství Spojených států a těžké časy mezi nimi byl Ulysses S. Grant komplikovaným mužem v možná nejkomplikovanějším období dějin země. Přestože se jeho odkaz v průběhu let měnil, jeho nezaměnitelná statečnost a schopnost postavit se na vlastní nohy (nevyhnutelně rozcuchané) z něj činí fascinující postavu amerických dějin. Zde je několik věcí, které jste o 18. prezidentovi Spojených států možná nevěděli.

Ulysses S. Grant se ve skutečnosti jmenoval Hiram Ulysses Grant.

Kdybyste mu v mládí řekli Ulysses S. Grant, nevěděl by, o kom mluvíte. Grant se narodil jako Hiram Ulysses Grant v Point Pleasant v Ohiu 27. dubna 1822 koželuhovi Jessemu Rootovi Grantovi a Hannah Simpson Grantové. Mladý Ulysses sice v dětství používal své druhé jméno (podle legendy se mu iniciály H.U.G. nelíbily), ale přezdívku známou z učebnic dějepisu mu udělil, když ho ohijský kongresman Thomas Hamer nominoval na West Point. Hamer, starý přítel Grantova otce, prokázal Ulyssesovi laskavost a v roce 1839 ho nominoval k zápisu na prestižní vojenskou akademii a nějakým způsobem se při tom jeho jméno zapsalo jako „Ulysses S. Grant“, přičemž „S“ znamenalo dívčí jméno Grantovy matky: Simpson. Mladý Grant, vědom si svého nevalného společenského postavení, se s touto úřednickou chybou smířil a jméno mu zůstalo. Jeho spolužáci ho dokonce používali jako přezdívku a říkali mu „Sam“. Později v dopise své budoucí ženě Julii z roku 1844 žertoval: „Najdi mi nějaké jméno začínající na ‚S‘, Víš, že mám ve jméně ‚S‘ a nevím, co to znamená.“ (Mimochodem, Grant není jediným prezidentem s podivným prostředním jménem. Harry S. Truman měl prostřední iniciálu také jen na „S“)

Ulysses S. Grant nesnášel uniformu West Pointu.

Přestože Grantův otec doufal, že když ho protlačí do prestižního West Pointu, otevře to jeho synovi nové možnosti, mladší Grant dekorum školy docela nesnášel. Byl známý tím, že během svého pobytu tam byl celkově neupravený a za své nedbalé návyky v uniformě dostával dementy (v čemž pokračoval i během svého působení ve funkci velitele armády Unie za občanské války).

V jednom dopise z roku 1839 sedmnáctiletý Grant svému bratranci McKinstrymu Griffithovi sdělil, že „by se smál mému vzhledu“, kdyby kadeta viděl v jeho uniformě: „Kalhoty mi přiléhají ke kůži jako kůra ke stromu.“ Kdyby se předklonil, napsal, „jsou velmi náchylné k prasknutí s hlášením hlasitým jako pistole“, a „kdybys mě viděl z dálky, první otázka, kterou by sis položil, by byla: ‚Je to ryba, nebo zvíře?“

Ulyssese S. Granta představil jeho manželce Julii její bratr.

Julia Boggs Dentová se narodila 26. ledna 1826 v St Louis. Byla náruživou čtenářkou a zručnou klavíristkou, která měla i jisté umělecké nadání.

Julii s jejím budoucím manželem seznámil její bratr Fred, který spolu s budoucím generálem navštěvoval West Point. Své sestře o Grantovi napsal: „Chci, abys ho poznala, je to ryzí zlato“. Dohazovač se o Julii zmínil i Grantovi. Po absolvování West Pointu v roce 1843 jako podporučík začal Grant v roce 1844 navštěvovat Dentovy v jejich domě u St. Louis a o několik měsíců později položil Julii otázku. Své zasnoubení tajili až do roku 1845, kdy Grant požádal jejího otce o ruku; ačkoli pan Dent souhlasil, vypukla mexicko-americká válka a Julia a Grant se vzali až v roce 1848.

Ulysses S. Grant se pustil do boje s dalším budoucím americkým prezidentem:

Hulton Archive, Getty Images

Grant bojoval v mexicko-americké válce pod generálem Zachary „Old Rough and Ready“ Taylorem, který se v roce 1849 stal 12. prezidentem Spojených států.

Taylor vedl Granta do jeho první vojenské bitvy spolu s tisíci vojáky v bitvě u Palo Alta, přičemž Grant dále bojoval téměř ve všech velkých bitvách války. Jako rotmistr pluku během bitvy u Monterrey projížděl Grant těžkou mexickou palbou, aby doručil zprávu pro tolik potřebnou munici poté, co Taylorovým vojákům došly náboje.

Ve svých pamětech Grant vzpomínal, jak Taylora obdivoval pro stejné vlastnosti, kterými se později proslavil, včetně toho, jak Taylor „uměl vyjádřit to, co chtěl říci, co nejmenším počtem dobře zvolených slov“ a jak jeho generálský styl “ nouzové situace bez ohledu na to, jak se budou číst v historii.“

Ulysses S. Grant nebyl na začátku občanské války žádným vojákem.

Válečný hrdina mexicko-amerického konfliktu měl po vypuknutí občanské války v roce 1861 k těmto poctám daleko. Po své rezignaci nastoupil Grant bez většího úspěchu do řady civilních zaměstnání. Sedm let se živil jako farmář, realitní makléř, výběrčí nájemného, a dokonce prodával palivové dříví na nárožích ulic v St. Louis. Když byla vyhlášena občanská válka, pracoval Grant v otcově obchodě s kůžemi ve městě Galena ve státě Illinois.

Ulysses S. Grant proměnil svůj profesní neúspěch ve vojenský úspěch.

S nově nabytým vlastenectvím se Grant po vypuknutí války pokusil narukovat, ale kvůli své dřívější nerozvážnosti byl zpočátku do armády odmítnut.

Illinoiský kongresman Elihu Washburne využil Grantovy šance a zprostředkoval mu schůzku s illinoiským guvernérem Richardem Yatesem. Grant byl jmenován velitelem dobrovolnického pluku, který vybičoval do formy natolik dobře, že to Grantovi nakonec vyneslo místo brigádního generála dobrovolníků. (Grant později Washburnovu přízeň opětoval tím, že Washburna jmenoval ministrem zahraničí USA a později ministrem ve Francii.)

Grant se zasloužil o velení dvěma významným raným vítězstvím Unie u Fort Henry a Fort Donelson, což mu vyneslo přezdívku „Grant bezpodmínečné kapitulace“.

Ulysses S. Grant málem přišel o svůj post u Shilohu.

Hulton Archive, Getty Images

Po dvojím vítězství u pevností Henry a Donelson čelil Grant ostré kritice za své velení během bitvy u Shilohu, jedné z nejdražších bitev v dosavadních amerických dějinách. Ačkoli z ní Unie vyšla vítězně, obě strany utrpěly ohromujících 23 746 celkových ztrát – většinu z nich tvořili vojáci Unie.

6. dubna 1862 čekala Grantova armáda na setkání s jednotkami vedenými generálem Donem Carlosem Buellem s cílem dobýt hlavní konfederační železniční uzel a strategickou dopravní spojnici v nedalekém Corinthu ve státě Mississippi. Než však Buell dorazil, zaútočily na Grantova vojska jednotky konfederačního generála Alberta Sidneyho Johnstona. Vojáci Unie, kteří byli zaskočeni, strávili většinu dne tím, že byli konfederačními silami poráženi, až byli téměř obklíčeni, dokud se neobjevila Buellova armáda, aby poskytla posily.

Unie zvítězila, ale Grantova nedostatečná připravenost okamžitě vyvolala požadavky na jeho odvolání.

Pennsylvánský politik Alexander McClure navštívil prezidenta Abrahama Lincolna v Bílém domě, aby ho vyzval k odvolání Granta: „Apeloval jsem na Lincolna, aby ve vlastním zájmu Granta okamžitě odvolal, a když jsem uváděl své důvody, jednoduše jsem vyjádřil nesporně drtivý protest loajálního lidu této země proti Grantovu setrvání ve velení.“

Pennsylvánský politik Alexander McClure navštívil prezidenta Abrahama Lincolna v Bílém domě, aby ho vyzval k odvolání Granta. McClure později vzpomínal, že Lincoln odpověděl: „Toho muže nemohu ušetřit, bojuje.“

Přes zvěsti, že jeho počáteční chyba u Shilohu byla způsobena tím, že byl pod vlivem, Grant v dopise z 30. dubna 1862 Julii ujistil, že je „střízlivý jako diakon bez ohledu na to, co se o něm říká.“

Několik dalších bitev Ulyssese S. Granta, včetně Vicksburgu a Chattanoogy, upevnilo jeho dobrou pověst.

Pro svůj další významný cíl nařídil Grant šestitýdenní obléhání konfederační pevnosti Vicksburg ve státě Mississippi, aby město převzal od generála Johna C. Pembertona. Bombardování ze strany Unie bylo tak důkladné, že většina obyvatel města byla nucena opustit své domovy a schovat se v jeskyních. Redaktor městských novin Daily Citizen byl dokonce nucen tisknout zprávy na tapetách. Pemberton se nakonec 4. července 1863 vzdal.

Na konci téhož roku, ve dnech 23. až 25. listopadu, rozdrtila vojska Unie konfederaci v bitvě u Chattanoogy. Grant, v té době generálmajor, řídil trojdílný útok – jeden z nich vedl generálmajor William Tecumseh Sherman – proti nepřátelským zákopům na dvě konfederační pevnosti: Missionary Ridge a Lookout Mountain. Tento mnohostranný hazard vyšel a armáda Unie zvítězila.

Díky Grantovým úspěchům byl v březnu 1864 povýšen na generálporučíka s velením všem unijním silám. Od té doby se Grant zodpovídal pouze prezidentovi.

Ulysses S. Grant sepsal podmínky kapitulace u Appomattoxu.

Přes poslední snahu generála Roberta E. Leeho zmobilizovat své obklíčené jednotky trvala bitva u Appomattox Court House jen několik hodin poté, co byly jednotky Konfederace odříznuty od posledních zásob a podpory. Lee poslal Grantovi zprávu, v níž mu oznámil, že je ochoten kapitulovat, a oba generálové se nakonec 9. dubna 1865 brzy odpoledne setkali v předním salonu domu Wilmera McLeana.

Lee dorazil v plném vojenském oděvu – s šerpou a mečem – zatímco Grant příznačně zůstal u své obnošené a zablácené polní uniformy a bot. Poté sepsal jednoodstavcové podmínky kapitulace.

Podle těchto podmínek se vojáci a důstojníci Konfederace mohli vrátit domů; důstojníci si směli ponechat koně, které mohli používat jako hospodářská zvířata (podle National Park Service Grant také nařídil důstojníkům, aby si soukromí vojáci mohli ponechat svá zvířata), a ponechat si poboční zbraně. Grant povolil, aby hladovějící vojáci Konfederace byli krmeni unijními příděly.

Když zpráva o kapitulaci dorazila k nedalekým jednotkám Unie, ozvaly se salvy z děl, ale Grant, vědom si tíhy krvavé války, vyslal rozkaz, aby všechny oslavy ustaly. „Válka skončila,“ řekl. „Povstalci jsou opět našimi krajany a nejlepším projevem radosti po vítězství bude zdržet se všech demonstrací v poli.“

Ulysses S. Grant měl být v noci, kdy byl zastřelen Abraham Lincoln, ve Fordově divadle.

Hulton Archive/Getty Images

Dny po kapitulaci u Appomattoxu pozval Lincoln Granta do Fordova divadla na představení Náš americký bratranec. Reklamy na představení na Velký pátek 1865 se dokonce chlubily tím, že Grant bude doprovázet prezidenta Lincolna a první dámu.

Slavný generál odřekl s vysvětlením, že místo toho musí s Julií odjet do New Jersey za svými dětmi. (Ve skutečnosti Julia Mary Todd Lincolnovou pohrdala a nechtěla být v její společnosti. Grantovi se tam stejně nijak zvlášť nechtělo. )

Grant byl údajně cílem atentátu Johna Wilkese Bootha a měl být té noci odstraněn spolu s Lincolnem.

Ulysses S. Grant neměl v době, kdy se stal prezidentem, žádné politické zkušenosti.

Ačkoli byl válečným hrdinou a během rekonstrukce za prezidenta Andrewa Johnsona zasedal na schůzích vlády, neměl Grant v roce 1868, kdy byl nominován na prezidenta, žádné politické zkušenosti, o nichž by se dalo mluvit. Protože však v té době stále ještě hrozilo, že vypukne občanská válka, dávalo smysl, aby dostal šanci jeden z lidí, kteří se zasloužili o udržení USA pohromadě.

Byl zvolen na druhé funkční období, ale skandály – včetně incidentu z roku 1869, kdy se dva finančníci pokoušeli ovládnout trh se zlatem v zemi, zatímco Grantovo ministerstvo financí prodávalo zlato v týdenních intervalech, aby splatilo státní dluh – a jeho neschopnost manévrovat stranickou politikou sužovaly jeho funkční období.

„Bylo mým štěstím nebo neštěstím, že jsem byl povolán do úřadu šéfa vlády bez předchozího politického vzdělání,“ napsal ve svém poselství na rozloučenou Kongresu. „Za takových okolností se lze jen oprávněně domnívat, že muselo dojít k chybám v úsudku.“

Ulysses S. Grant měl po skončení svého prezidentství smůlu.

Přes neoficiální pravidlo dvou funkčních období používané od dob George Washingtona – 22. dodatek zavádějící oficiální omezení prezidentského mandátu byl ratifikován v roce 1951 – se Grant čtyři roky po odchodu z úřadu pokusil o třetí funkční období, ale na republikánském sjezdu nezískal dostatek hlasů. Nominaci a nakonec i prezidentský úřad získal James Garfield.

Po odchodu z politiky Grant investoval své úspory a stal se společníkem ve finanční firmě, kde byl společníkem i jeho syn. Ta však nakonec v roce 1884 zkrachovala poté, co další z partnerů podvedl investory chybnými půjčkami.

Nezdálo se, že by se jeho štěstí zlepšilo – brzy poté se dozvěděl, že má rakovinu hrdla. Aby splatil narůstající dluhy a zajistil rodinu po své smrti, začal Grant psát své paměti a nakonec podepsal smlouvu s nikým jiným než s autorem Toma Sawyera a Huckleberryho Finna Markem Twainem, jehož nakladatelství Charles L. Webster & Company potřebovalo hit.

Ulysses S. Grant zemřel 23. července 1885.

Grant dokončil svou knihu těsně před smrtí; dvousvazkové Osobní paměti Ulyssese S. Granta byly kriticky i komerčně úspěšné a vynesly Julii honorář asi 450 000 dolarů (což je dnes více než 10 milionů dolarů).

Místo Grantova posledního odpočinku je 150 stop vysoká hrobka v New Yorku. Podle NPS je hrobka, kterou navrhl John Duncan, největším mauzoleem v Severní Americe. Zvenčí je na ní napsáno: „Dopřejme si mír.“ Julie byla po své smrti v roce 1902 uložena vedle svého manžela.

Napsat komentář