Cos’è la psicologia dello sviluppo?

Ogni tanto, potresti trovarti a chiederti come sei diventato la persona che sei oggi, o perché alcune persone agiscono diversamente da altre. Potresti anche aver pensato al perché un bambino allegro potrebbe diventare un adolescente ribelle, o perché le persone adottano diversi punti di vista, valori o principi quando invecchiano.

Questi sono alcuni esempi di domande che formano la base della psicologia dello sviluppo.

Cos’è la psicologia dello sviluppo?

Nel corso della nostra vita, attraversiamo varie fasi vitali di sviluppo, in cui ogni individuo cresce e si adatta in alcuni modi standardizzati e altri unici. Il campo della psicologia dello sviluppo si concentra principalmente sullo studio dello sviluppo umano attraverso queste fasi vitali, e la scoperta di modi nuovi e migliori per le persone di massimizzare il loro potenziale in ogni fase dello sviluppo.

L’American Psychological Association descrive la psicologia dello sviluppo come lo studio della crescita umana e dei cambiamenti attraverso la durata della vita, tra cui: crescita fisica, cognitiva, sociale, intellettuale, percettiva, di personalità ed emotiva. Lo studio della psicologia dello sviluppo è di grande importanza per capire come impariamo e ci adattiamo.

La psicologia dello sviluppo era originariamente interessata principalmente alla psicologia infantile, ma la portata di questo campo si è ampliata nel corso degli anni. Oggi, si concentra su ogni fase della crescita umana, dall’infanzia alla vecchiaia. La psicologia dello sviluppo esamina come i bambini sviluppano la capacità di funzionare nel mondo, i cambiamenti che avvengono durante l’adolescenza e l’età adulta, e la ragione per cui il corpo umano e la mente spesso declinano nella vecchiaia.

Lo studio della psicologia dello sviluppo è vasto, e nuove scoperte scientifiche in ogni fase della crescita e dello sviluppo vengono fatte frequentemente. L’American Psychological Association pubblica una rivista mensile peer-reviewed che mira a far progredire la conoscenza sullo sviluppo attraverso la durata della vita umana. La rivista ha dato contributi significativi nel campo della psicologia dello sviluppo, con notevoli risultati di ricerca su come alti livelli di piombo contribuiscano ad abbassare il QI e a ridurre la capacità di attenzione nei bambini, e sugli effetti dannosi dell’esposizione dei bambini alla violenza in televisione e nei videogiochi.

Teorie della psicologia dello sviluppo

Gli psicologi dello sviluppo studiano ancora i modi in cui i bambini si sviluppano, e come il loro sviluppo li influenza più tardi nella vita. Un’ampia ricerca nell’area dello sviluppo infantile ha fatto nascere una serie di teorie che forniscono informazioni su quali fattori influenzano lo sviluppo di un bambino e sulle azioni che massimizzano lo sviluppo di un bambino minimizzando le potenziali battute d’arresto dello sviluppo.

Le seguenti sono alcune delle teorie più ampiamente riconosciute in questo campo.

Teoria dello sviluppo psicosessuale

Nello sviluppare il campo della psicoanalisi, il famoso psicologo Sigmund Freud diede contributi significativi al campo della psicologia dello sviluppo, inclusa la teoria dello sviluppo psicosessuale. Freud ha proposto che le esperienze di una persona in diverse fasi dell’infanzia influenzano direttamente il comportamento e la personalità di quella persona più tardi nella vita adulta.

Secondo questa teoria, ci sono cinque fasi universali di sviluppo. Ogni stadio è incentrato su una zona erogena, che è la fonte dell’energia psicosessuale di una persona. In ogni stadio di sviluppo c’è una certa tensione tra il conscio (dove una persona è consapevole dei suoi processi mentali) e l’inconscio (i processi mentali di cui una persona non è consapevole); questa tensione nasce perché il conscio spesso lavora per sopprimere l’inconscio.

Freud credeva che quando un bambino passa con successo attraverso ciascuno di questi stadi, lo sviluppo culmina in una personalità sana in età adulta. Tuttavia, l’incapacità di progredire dalle sfide in una fase influenzerà negativamente il comportamento del bambino da adulto. Mentre la teoria è stata incredibilmente influente per decenni, la teoria dello sviluppo psicosessuale di Freud ha meno influenza oggi.

Teoria dello sviluppo psicosociale

Questa teoria è stata sviluppata dal famoso psicoanalista Erik Erikson, e suggerisce che la crescita umana attraverso tutte le fasi, dall’infanzia all’età adulta, può essere organizzata in otto fasi distinte. Secondo Erikson, ogni fase della vita presenta un dilemma esistenziale che una persona deve superare con successo per acquisire virtù positive. Non riuscire a risolvere uno di questi ostacoli può portare a sviluppare una visione negativa del mondo, influenzando ulteriormente la crescita e lo sviluppo di una persona.

La teoria dello sviluppo psicosociale di Erikson è generalmente basata sulle interazioni sociali e i conflitti che sorgono durante ogni fase dello sviluppo. La teoria suggerisce che esporre una persona all’interazione sociale e ad una vasta gamma di esperienze è importante per raggiungere risultati positivi in ogni fase.

Teoria dell’attaccamento

Proposta da un altro notevole psicoanalista John Bowlby, la teoria dell’attaccamento riguarda principalmente la necessità delle prime relazioni significative nello sviluppo di un bambino. La teoria afferma che queste relazioni aiutano il bambino a formare attaccamenti con un certo numero di persone, luoghi o cose, e questi attaccamenti, a loro volta, influenzano ampiamente ulteriori modelli di sviluppo nel corso della vita del bambino.

Questa teoria suggerisce anche che il bisogno di formare attaccamenti si sviluppa naturalmente in un bambino come un istinto di sopravvivenza, e spiega perché un bambino probabilmente graviterebbe più verso relazioni che forniscono loro una qualche forma di sicurezza fisica o psicologica.

Teoria dell’apprendimento sociale

Albert Bandura, uno dei pionieri nel campo della psicologia dello sviluppo, credeva che lo sviluppo di un bambino non derivi principalmente dall’apprendimento attraverso l’esperienza diretta, ma attraverso la modellazione e semplici osservazioni. La teoria di Bandura suggerisce che l’apprendimento può essere efficacemente raggiunto ascoltando le istruzioni su come eseguire i comportamenti, o osservando attentamente le persone reali o immaginarie che praticano questi comportamenti.

Teoria cognitiva dello sviluppo

Il teorico svizzero Jean Piaget sosteneva l’opinione, ormai ampiamente accettata, che i bambini pensano in modo molto diverso dagli adulti. E, quindi, un ruolo per gli adulti e i caregiver è quello di fornire ai bambini materiali adatti per aiutarli a sviluppare le capacità di interazione e migliorare la loro capacità di riflettere sulle loro azioni.

Secondo Piaget, lo sviluppo intellettuale avviene in quattro fasi, ogni fase consiste in abilità che un bambino deve padroneggiare prima di passare alla fase successiva. Il completamento con successo di ciascuna di queste fasi è necessario per lo sviluppo di un pensiero e di processi comportamentali sani.

Fasi della vita nella psicologia dello sviluppo

La psicologia dello sviluppo si occupa ugualmente dello studio dello sviluppo in diverse fasi della vita. In ognuna di queste fasi, c’è un evento significativo che una persona dovrebbe naturalmente attraversare.

Sviluppo prenatale

Questa è la prima fase della vita dove avviene il concepimento e il bambino inizia a svilupparsi. A questo punto, gli psicologi dello sviluppo sono principalmente interessati ai fattori ambientali e nutrizionali che possono portare a difetti di nascita, così come a fattori come l’uso di droghe da parte della madre o malattie ereditarie che possono colpire il bambino al momento del parto.

Prima infanzia

La fase della prima infanzia porta fenomenali cambiamenti nella vita ed è anche il punto di partenza per eventi fondamentali come imparare il linguaggio, acquisire un certo livello di indipendenza, e osservare come funziona il mondo. In questa fase, l’apprendimento avviene attraverso un processo graduale, e gli psicologi dello sviluppo si concentrano sull’aiutare il bambino a raggiungere la piena crescita fisica, cognitiva ed emotiva.

Media infanzia

In questa fase dello sviluppo, un bambino è incoraggiato ad imparare di più sulle interazioni sociali al di fuori della famiglia mentre passa attraverso i primi gradi della scuola. Questo è spesso il momento in cui i bambini affinano le loro abilità motorie e iniziano la socializzazione con altri bambini. La preoccupazione principale nell’infanzia media è di assicurarsi che queste abilità non siano ostacolate da sfide sociali, emotive o comportamentali.

Adolescenza

La fase adolescenziale porta una transizione completa verso la pubertà, così come un senso di maturità e indipendenza. In questa fase, è probabile che un bambino attraversi qualche dilemma psicologico come risultato della rapida crescita fisica e mentale, nonché delle influenze esterne come la pressione dei coetanei. Questo si traduce nella necessità per un bambino di acquisire esperienze che lo aiuteranno a formare un’identità unica.

Prima età adulta

I vent’anni e i trent’anni sono conosciuti come la fase della prima età adulta. Questo è il momento in cui una persona è all’apice psicologico, e l’attenzione principale in questa fase è sugli obiettivi di carriera e sulla costruzione di relazioni. Alcuni che hanno difficoltà a costruire relazioni durature in questa fase possono lottare con sentimenti di solitudine.

Media età adulta

La fine dei trent’anni e la metà dei sessanta sono conosciuti come la fase della media età adulta, dove l’invecchiamento diventa più evidente e le aspettative della vita vengono rivalutate e possono diventare più realistiche. In questa fase, molte persone tendono a cercare un senso di scopo e cercano modi per dare contributi significativi alla società.

Vecchiaia

Questa fase della vita rappresenta un momento in cui una persona deve affrontare i problemi fisici, mentali ed emotivi legati al processo di invecchiamento. Le preoccupazioni comuni in questa fase includono sfide di salute fisica e declino mentale.

Psicologia dello sviluppo e salute mentale

C’è un legame definitivo tra la psicologia dello sviluppo e la salute mentale, poiché la malattia mentale può talvolta derivare da fattori di rischio infantili. Prevenire i fattori di rischio evitabili, come l’uso di droghe, può ridurre significativamente le possibilità di sviluppare una condizione di salute mentale nelle fasi successive della vita.

I bambini si sviluppano a ritmi diversi, ma quando un bambino non è in grado di soddisfare certe pietre miliari, può essere un indicatore di una condizione psicologica o un danno mentale. In questi casi, i genitori e gli assistenti sono incoraggiati a consultare uno psicologo dello sviluppo che lavorerà a stretto contatto con il bambino per accertare il grado del problema e trovare modi efficaci per il bambino di superarlo o gestirlo. La psicologia dello sviluppo fornisce anche modi per gestire e controllare le sfide cognitive, comportamentali ed emotive negli adolescenti e negli adulti.

Lascia un commento