Che cos’è il rovere? Guide To Oaked & Unoaked Wines

Molti vini possono trarre beneficio dal contatto con la quercia (per sapere come i viticoltori se ne sono resi conto, leggete il nostro articolo sulla storia della conservazione del vino in quercia). La quercia può migliorare il colore del vino, ammorbidire e arrotondare i sapori, e impartire le sue caratteristiche uniche. Quasi tutti i vini rossi e molti vini bianchi passano del tempo in botti di rovere prima di essere imbottigliati, e questo è solo perché i viticoltori hanno scoperto che hanno un sapore migliore in questo modo.

Ci piace pensare a un viticoltore che usa la quercia come un cuoco userebbe il sale, se ne usa poco o molto per far emergere solo leggermente altri sapori, o per avere le caratteristiche proprie della quercia un ruolo più prominente. Tuttavia, proprio come uno chef può usare troppo sale in un piatto, così un produttore di vino può usare troppa quercia in un vino. Se si sentono solo le caratteristiche della quercia, invece del frutto, diciamo che il vino non è equilibrato. Se si beve un vino che sa di burro liquido, quel vino ha troppa quercia.

Come si fa a riconoscere quando un vino è stato affinato? Quando un vino sta in quercia per invecchiare, la quercia impartisce lentamente i suoi sapori e colori al vino. Se si tratta di un vino bianco, più a lungo il vino sta in quercia, più scuro diventerà il giallo, quasi imitando la tonalità della paglia. Se il vino è rosso, il colore non è influenzato così tanto, ma spesso più a lungo il vino sta in quercia, più rosso scuro può diventare.

In termini di sapori, all’interno della quercia vive un composto noto come vanillina, che come suggerisce il nome, ha il sapore della vaniglia. Quando un vino sta in quercia per molto tempo, questo composto lascia il legno e si trasferisce nel vino, ed è per questo che molti vini bianchi, specialmente lo Chardonnay, possono avere sapori di vaniglia così prominenti. Altri sapori che possono essere esaltati dalla quercia sono la moka, il caramello, la caramella mou o il miele.

Se scoprite che non vi piacciono i vini con molta quercia, specialmente i vini bianchi, una regola generale è che i vini della California, specialmente quelli prodotti in massa, tendono a sovra-raffinare più di altre regioni del mondo.

Se non è ancora chiaro quanto la quercia possa influenzare un vino, ecco una grande degustazione fianco a fianco che potete fare. Acquistate uno Chardonnay che è stato invecchiato in rovere e uno che è stato unoaked (invecchiato in acciaio). Versate entrambi i vini nei bicchieri e provateli uno dopo l’altro. Nel vino non affumicato sentirete la frutta in modo prominente e ci sarà più acidità presente, avrà un sapore più “fresco” (a volte i produttori di vino diranno che un vino non affumicato è nudo). Nel vino invecchiato la frutta sarà ancora presente, ma non sarà così brillante e croccante, invece sarà in equilibrio con altri sapori, come la vaniglia e le spezie. Avrà anche una sensazione in bocca più piena.

Se scoprite che non vi piacciono i vini con molta quercia, specialmente i vini bianchi, una regola generale è che i vini californiani, specialmente quelli prodotti in massa, tendono a invecchiare più di altre regioni del mondo. Evitateli e troverete vini equilibrati e deliziosi, che beneficiano dell’influenza e delle caratteristiche della quercia.

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