Capogiri e mal di testa… Lo squilibrio del dolore

Capogiri, squilibrio e disorientamento in pazienti con mal di testa e dolori cervicali

Una delle domande più frequenti postate su facebook nei forum di emicrania e cefalee tensive riguarda qualche aspetto di capogiri, squilibrio e disorientamento. Mentre i pazienti affetti da cefalea possono essere abituati al dolore, svegliarsi con le vertigini o avere problemi di equilibrio con o senza dolore può essere allarmante per coloro che soffrono di emicrania o cefalea tensiva. Per quelli di noi che si occupano di questi pazienti, siamo stati sollevati nel trovare finalmente qualche ragionamento scientifico che possa spiegare questi problemi.

Prima di tutto passiamo attraverso alcuni termini:

– La vertigine è un inizio improvviso di una sensazione di rotazione.
– Le vertigini si riferiscono a un’anomalia di stabilità o di equilibrio.
– Lo squilibrio è una difficoltà a mantenere l’equilibrio, in particolare in posizione eretta.

La vertigine, le vertigini e lo squilibrio possono essere tutti associati al mal di testa e possono avere cause diverse, ma i dati si stanno accumulando per correlare una relazione diretta tra i nervi occipitali (della parte posteriore del collo e della testa) e questo problema di disorientamento. I pazienti che hanno irritazione e/o infiammazione di questi nervi possono avere un motivo per avere le vertigini. E queste vertigini possono venire con o senza dolore di accompagnamento.

In secondo luogo, diamo un’occhiata all’anatomia dell’equilibrio e delle vertigini. Molti sanno che il senso di orientamento che normalmente sperimentiamo inizia nell’orecchio, e nell’orecchio interno per essere specifici. Ci sono due aspetti dell’orecchio interno che sono coinvolti nell’equilibrio, e sono cumulativamente indicati come il sistema vestibolare. L’anatomia di questa parte dell’orecchio interno comporta tubuli o canali orientati in 3 direzioni diverse che corrispondono alle 3 dimensioni in cui ci si può muovere. Questi canali sono pieni di fluido, e mentre ti muovi il flusso di questi fluidi crea segnali che vanno al cervello per indicare la tua posizione nel tuo spazio. Inoltre, ci sono cristalli di carbonato di calcio che si trovano in un punto chiamato utricolo dell’orecchio, e il movimento/pressione di questi cristalli sul tessuto dell’utricolo segnala ai muscoli di aiutarvi a stabilizzarvi rispetto all’accelerazione e decelerazione nel movimento, come quando vi muovete o quando siete in una macchina.

Ci sono diverse cose che possono andare male nell’orecchio stesso, come la vertigine posizionale benigna o la malattia di Meniere. Queste condizioni comportano problemi nel flusso del fluido dell’orecchio interno o la posizione dei cristalli che dovrebbero essere depositati nell’utricolo. È importante ricordare che così come hai due orecchie, hai due sistemi vestibolari che lavorano insieme per orientare la tua posizione e la tua risposta al movimento. Un problema su un lato della testa, in un orecchio può creare una confusione nel cervello, quando i segnali dell’orecchio normale opposto non si integrano correttamente con ciò che ci si aspetta dall’orecchio problematico.

Ora passiamo alla parte successiva della gestione dell’equilibrio, che coinvolge i nervi che viaggiano dall’orecchio interno al cervello. L’ottavo nervo cranico, chiamato nervo vestibolococleare, porta i segnali dall’orecchio al cervello. Questo nervo invia fibre a diverse porzioni del cervello, tra cui il nucleo vestibolare del tronco cerebrale e il cervelletto. Scusate ancora per i termini tecnici di anatomia, ma questo sarà importante più avanti. La parte importante da capire qui è che il cervelletto è la parte del cervello che coordina il movimento, e il movimento, l’equilibrio e l’orientamento devono essere coordinati per mantenere l’equilibrio ed evitare squilibri e vertigini.

Il prossimo termine anatomico che dobbiamo capire si chiama dura. La dura del cervello è il rivestimento del cervello, un rivestimento di tessuto che circonda il cervello e ha fibre sensoriali (sensazione) che sono parte del dolore del mal di testa di molti tipi. Simile a come la pelle circonda e contiene il corpo, la dura circonda e contiene il cervello, e proprio come le sensazioni dolorose sulla pelle causano disagio, le sensazioni dolorose alla dura causano il dolore del mal di testa.

Se non vi ho ancora perso con il gergo tecnico, la prossima parte della comprensione tra emicrania, mal di testa da tensione, nevralgia occipitale, e vertigini coinvolge i nervi occipitali. Questi nervi, come molti lettori sanno, sono stati collegati alla causa di molte di queste sindromi di mal di testa. È stato dimostrato che l’infiammazione e l’irritazione di questi nervi forniscono i segnali di sofferenza al cervello che causano il mal di testa di molte emicranie, cefalee tensive e, naturalmente, nevralgie occipitali. Questi nervi occipitali sono nervi sensoriali, che rilevano sensazioni, stiramenti e dolore.

Ecco dove diventa interessante…. Studi recenti hanno dimostrato che ci sono fibre dei nervi occipitali che sorprendentemente viaggiano dalla parte posteriore della testa e del collo alla dura del cervello, e inoltre alla dura del cervelletto che, come ricorderete dai paragrafi precedenti, è responsabile della coordinazione del movimento e dell’equilibrio. Ora che sappiamo che c’è un intreccio di fibre nervose dei nervi occipitali e della dura, possiamo facilmente capire come l’irritazione dei nervi occipitali sia percepita come dolore da mal di testa. È facile poi fare il passo successivo per capire che, poiché queste fibre si mescolano con la dura o il rivestimento del cervelletto, l’irritazione dei nervi occipitali può creare disagio in questa parte del cervello che sappiamo coordinare il movimento e l’equilibrio. Possiamo vedere come l’irritazione di questi nervi occipitali periferici che si trovano nei muscoli del collo e nella parte posteriore della testa può causare non solo dolore al mal di testa, ma anche vertigini e problemi di equilibrio.

Quindi cosa possiamo fare? Come possiamo prevenire sia il dolore che le vertigini che si trovano nell’emicrania, nelle cefalee croniche quotidiane, nelle cefalee da tensione e simili? Impedendo che i nervi occipitali subiscano un’irritazione, possiamo prevenire i segnali di sofferenza che in questi nervi causano sia il dolore che le vertigini e lo squilibrio. La chirurgia di decompressione dei nervi, chiamata anche chirurgia dell’emicrania, è una procedura ambulatoriale in cui i tessuti che comprimono e irritano i nervi occipitali vengono rilasciati in modo tale che i nervi giacciano comodamente in modo non irritato, e i segnali di sofferenza di cui sopra vengono evitati in primo luogo.

Mentre mi scuso per la spiegazione piuttosto tecnica, è importante per i pazienti che sperimentano diversi sintomi capire dove e come possono nascere i loro disturbi. La complessità del corpo umano, in particolare i nervi e il cervello, è una cosa incredibile quando funziona correttamente. In pazienti con tensione nel collo, o muscoli tesi, o pazienti che hanno vasi sanguigni, tessuto connettivo, o tessuto cicatriziale che fanno pressione sui loro nervi occipitali, questa miracolosa complessità può causare dolore e vertigini così come altri sintomi che possono essere problematici e debilitanti. Siamo fortunati che studi avanzati stanno ora mostrando come la chirurgia dell’emicrania o la chirurgia di decompressione dei nervi può migliorare la vita di questi pazienti.

Per vedere un esempio di come un paziente con problemi di equilibrio ha beneficiato della chirurgia dell’emicrania, cercate la discussione di Christine sul suo intervento verso il fondo di questa pagina qui.

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Per saperne di più sulla chirurgia dell’emicrania dal Dott. Lowenstein

1)Noseda R, Melo-Carmillo A, Nir R-R, Strassman A, Burstein R (2019) Innervazione nocicettiva non trigeminale della dura posteriore: implicazione nella cefalea occipitale. J Neuroscience

2)Blake, Pamela, e Rami Burstein. “Prove emergenti di compressione del nervo occipitale nel dolore incessante alla testa e al collo”. The Journal of Headache and Pain, vol. 20, no. 1, 2019, pp. 76-83., doi:10.1186/s10194-019-1023-y.

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