CapirePregiudizio.org: La psicologia del pregiudizio

L’ipotesi del contatto

Una delle tecniche più studiate per la riduzione del pregiudizio è il contatto intergruppo (Hewstone & Brown, 1986). In The Nature of Prejudice, Gordon Allport (1954, p. 281) ipotizzò che:

Il pregiudizio (a meno che non sia profondamente radicato nella struttura caratteriale dell’individuo) può essere ridotto dal contatto in condizioni di parità tra gruppi di maggioranza e minoranza nel perseguimento di obiettivi comuni. L’effetto è notevolmente migliorato se questo contatto è sancito da supporti istituzionali (ad esempio, dalla legge, dal costume o dall’atmosfera locale), e a condizione che sia di un tipo che porti alla percezione di interessi comuni e umanità comune tra i membri dei due gruppi.

Questa tesi, ora ampiamente conosciuta come “ipotesi del contatto”, ha ricevuto un ampio sostegno dalla ricerca. In una revisione di 203 studi di 25 paesi – che hanno coinvolto 90.000 partecipanti – Thomas Pettigrew e Linda Tropp (2000) hanno trovato che il 94% degli studi ha supportato l’ipotesi del contatto (cioè, il 94% delle volte, il pregiudizio è diminuito all’aumentare del contatto intergruppo).
Con questo livello di supporto, perché il contatto intergruppo non ha eliminato il pregiudizio dalla società? Il problema con l’uso del contatto per ridurre il pregiudizio non è che l’ipotesi del contatto sia sbagliata, ma che è così difficile soddisfare le condizioni delineate da Allport. In molti ambienti del mondo reale i fuochi del pregiudizio sono alimentati dal conflitto e dalla competizione tra gruppi che sono disuguali nello status, come israeliani e palestinesi, bianchi e neri, o cittadini di lunga data e immigrati recenti (Esses, 1998; Levine & Campbell, 1972). In condizioni di competizione e di status ineguale, il contatto può persino aumentare il pregiudizio piuttosto che diminuirlo. Per esempio, in una revisione degli studi condotti durante e dopo la desegregazione scolastica negli Stati Uniti, Walter Stephan (1986) trovò che il 46% degli studi riportava un aumento del pregiudizio tra gli studenti bianchi, il 17% riportava un declino del pregiudizio, e il resto non riportava alcun cambiamento.
La chiave è creare situazioni che portino a interazioni cooperative e interdipendenti nel perseguimento di obiettivi comuni, spostando le persone a ricategorizzare da “noi e loro” a “noi” (Desforges et al., 1991; Dovidio & Gaertner, 1999; Sherif, Harvey, White, Hood, & Sherif, 1988). La ricerca in classe ha scoperto che le tecniche di apprendimento cooperativo aumentano l’autostima, il morale e l’empatia degli studenti attraverso le divisioni razziali ed etniche, e migliorano anche il rendimento accademico degli studenti delle minoranze senza compromettere il rendimento degli studenti del gruppo di maggioranza (Aronson & Bridgeman, 1979). Una delle prime tecniche ad essere studiata, la “jigsaw classroom”, divide gli studenti in piccoli gruppi di lavoro razzialmente diversi in cui ogni studente riceve un pezzo vitale di informazione sull’argomento assegnato (rendendo così ogni membro del gruppo indispensabile agli altri). La tecnica del jigsaw è stata originariamente sviluppata specificamente per ridurre il pregiudizio razziale, e decenni di ricerca suggeriscono che è altamente efficace nel promuovere un contatto interrazziale positivo (Aronson & Patnoe, 1997).

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