Antelope

2007 Selezione Wikipedia Scuole. Soggetti correlati: Mammiferi

iAntelope

impala
classificazione scientifica
Kingdom: Animalia
Phylum: Chordata
Class: Mammalia
Ordine: Artiodactyla
Famiglia: Bovidae
Genera

Aepyceros
Alcelaphus
Antidorcas
Antilope
Cephalophus
Connochaetes
Damaliscus
Gazella
Hippotragus
Kobus
Madoqua
Neotragus
Oreotragus
Oryx
Ourebia
Pantholops
Procapra
Sylvicapra
Taurotragus
Tragelaphus
e altri

Gli Antilopi sono un gruppo polifiletico di animali erbivori africani e asiatici della famiglia Bovidae, si distinguono per un paio di corna cave sulla loro testa. Questi animali sono distribuiti in modo relativamente uniforme nelle varie sottofamiglie dei Bovidae; molti sono più strettamente legati alle mucche o alle capre che tra loro. Ci sono molte specie diverse di antilopi, che vanno in dimensioni dalla piccola antilope reale al gigantesco eland. Hanno tipicamente una figura leggera ed elegante, sono snelle, hanno arti aggraziati, piccoli zoccoli e una coda corta. Le antilopi hanno potenti quarti posteriori e, quando sono spaventate, corrono con una particolare falcata che le fa sembrare come se stessero rimbalzando sul terreno come un coniglio gigante. Alcune specie di antilopi possono raggiungere una velocità di 60 miglia (100 chilometri) all’ora, il che le rende tra gli animali terrestri più veloci.

Caratteristiche fisiche

A parte le caratteristiche di base, le antilopi differiscono tra loro per aspetto e fisiologia quasi quanto differiscono da altri membri della famiglia dei bovini, delle capre e delle pecore. Per esempio, l’eland comune sovrasta la maggior parte delle razze di bestiame domestico e può essere 300 volte più pesante della piccola antilope reale.

Tutte le antilopi hanno gambe lunghe e snelle e muscoli potenti dove la parte superiore delle gambe incontra il corpo, fornendo una leva e aumentando la falcata delle gambe e la velocità. Anche se le antilopi sono buone saltatrici, non sono particolarmente buone arrampicatrici. Alcune mostrano un buon equilibrio, come il klipspringer, che sta in piedi sulla punta degli zoccoli. Il gerenuk, un’altra specie africana, è una delle poche antilopi che sta abitualmente in piedi sulle zampe posteriori.

Le antilopi hanno un mantello denso con pelo corto. La maggior parte delle antilopi hanno una pelliccia fulva o marrone in modo da potersi mimetizzare mentre mangiano. Ci sono alcune eccezioni, tra cui la rara zebra duiker che ha strisce verticali scure, e il gemsbok che ha una pelliccia grigia e nera e una faccia bianca e nera vivida. Una caratteristica comune della gazzella è una groppa bianca, che lampeggia per avvertire gli altri quando scappa dal pericolo. Una specie di gazzella, lo springbok, ha anche un sacchetto di peli bianchi simili a spazzole che corrono lungo la schiena. Quando uno springbok avverte il pericolo, il suo marsupio si apre e i peli si drizzano.

Le antilopi sono ruminanti. Come altri ruminanti, come i bovini e le pecore, hanno denti di guancia ben sviluppati o molari, che macinano la carie in polpa. Non hanno incisivi superiori; per strappare steli d’erba e foglie, i loro incisivi inferiori premono contro un duro cuscinetto gengivale superiore quando mordono.

Le antilopi fanno affidamento sui loro sensi acuti per evitare i predatori. I loro occhi sono ai lati della testa e le loro pupille sono allungate orizzontalmente, dando loro un’ampia visione del pericolo sia da dietro che da davanti. I loro sensi dell’olfatto e dell’udito sono anche acuti, dando loro la capacità di percepire il pericolo mentre sono all’aperto dove i predatori spesso si aggirano dopo il tramonto.

Entrambi i sessi della maggior parte delle specie di antilopi hanno corna, anche se le corna dei maschi sono generalmente più grandi. Il dik-dik e il klipspringer, due specie in cui il maschio si accoppia con una sola femmina, hanno corna che sono poco più che punte. Tuttavia, nelle specie in cui i maschi competono per accoppiarsi con diverse femmine, le corna possono crescere fino a 1,5 m (5 ft.). Nonostante le loro grandi dimensioni, le corna di antilope sono cave e leggere. Le corna delle antilopi sono quasi sempre leggermente ricurve, anche se in alcune specie come il blackbuck, hanno la forma di un paio di cavatappi che escono a spirale in direzioni opposte.

In molte specie, i maschi sono più grandi delle femmine. In diverse specie, come il blackbuck asiatico, i maschi e le femmine differiscono anche nel colore.

La durata della vita degli antilopi è difficile da determinare, e la maggior parte delle cifre note si riferiscono solo a quelli in cattività. Gli gnu in cattività hanno vissuto più di 20 anni e gli impala in cattività hanno vissuto fino alla tarda adolescenza. In natura, le antilopi raramente vivono fino all’adolescenza, poiché sono spesso predate.

Comportamento

A differenza dei carnivori e dei primati, gli erbivori come l’antilope non sono noti per l’elevata intelligenza. Dal momento che il loro cibo non può correre, le antilopi non devono essere veloci nel pensare. Tuttavia, possono essere molto intelligenti nel fuggire dai loro nemici. Le antilopi sono veloci corridori, anche se non sono gli animali più veloci del mondo. Sono brave a fare curve veloci e precise e possono correre molto velocemente per lunghi periodi di tempo. Questo dà loro un vantaggio su molti predatori come il ghepardo, che si basa sullo sprint e può essere stancato dalla maggiore resistenza dell’antilope.

La scelta dell’antilope di fuggire si basa in gran parte sul tipo di predatore e sulla sua distanza dal branco. Di solito, le gazzelle permettono ai leoni di avvicinarsi a 200 m prima di fuggire. Probabilmente riconoscono che un leone cacciatore preferisce nascondersi mentre insegue la sua preda, il che significa che è improbabile che un leone visibile attacchi. I ghepardi, che sono superbi velocisti, rappresentano una minaccia più pericolosa. Le gazzelle fuggono dai ghepardi quando si trovano a più di 800 m di distanza.

Le antilopi comunicano tra loro utilizzando una serie di suoni diversi. Per esempio, i dik-dik fischiano quando sono allarmati, avvertendo anche gli altri animali del pericolo. Questa caratteristica rende i dik-dik una preda meno favorevole per i cacciatori. In generale, però, la vista è una forma di comunicazione molto più comune del suono tra le antilopi. L’umore di un’antilope è indicato dalla sua postura e dai suoi movimenti. Quando è eccitata o allarmata, la maggior parte delle specie di antilopi di medie dimensioni rimbalza su e giù su tutte e quattro le zampe, tenendole ben distese. Questo comportamento, noto come pronking o stotting, agisce come una dimostrazione di allarme. Alcuni biologi teorizzano che lo stotting invia anche un messaggio ai predatori, mostrando che le singole antilopi sono in forma e all’erta, e quindi non vale la pena inseguirle.

Le antilopi usano anche segnali olfattivi per comunicare; questi segnali possono persistere per molti giorni. Le antilopi che vivono in branco hanno ghiandole speciali nei loro zoccoli che lasciano una registrazione profumata dei loro movimenti. Se un’antilope venisse accidentalmente separata dal suo branco, sarebbe in grado di seguire le tracce odorose per tornare indietro.

Le specie di antilope comuni alle foreste tendono a rimanere nello stesso posto per tutta la vita, ma le specie che vivono all’aperto spesso migrano per nutrirsi e riprodursi. Gli gnu compiono la più famosa di queste migrazioni attraverso le pianure e i boschi aperti dell’Africa orientale e meridionale. Gli gnu sono sedentari in alcuni luoghi, ma in altri, come il Serengeti National Park, gli gnu viaggiano tra due diverse aree di residenza. Una di queste gamme è usata durante la stagione secca, mentre un’altra è usata durante la stagione umida. La migrazione può essere molto rischiosa; i pericoli includono l’attraversamento di fiumi infestati da coccodrilli, ma la migrazione fornisce anche agli gnu il cibo in diversi periodi dell’anno.

Specie

Varie specie di antilopi da Kunstformen der Natur di Ernst Haeckel

Ci sono circa 90 specie di antilopi in circa 30 generi, di cui circa 15 specie sono in pericolo. Queste includono:

  • addax
  • bluebuck
  • bongo
  • bontebok
  • comune eland
  • dik-dik
  • duiker
  • gazelle
  • gemsbok
  • hartebeest
  • impala
  • klipspringer
  • kudu
  • nyala
  • oribi
  • orice
  • Rhebok grigio
  • antilope roana
  • antilope reale
  • antilope zibellino
  • springbok
  • suni
  • antilope tibetana
  • topi
  • waterbuck
  • wildebeest
  • zeren

L’antilope blackbuck è stata importata negli Stati Uniti principalmente a scopo di “caccia esotica”, comune e popolare in Texas. Non ci sono vere antilopi native delle Americhe. L’antilope pronghorn delle Grandi Pianure appartiene alla famiglia Antilocapridae. La gazzella mongola o zeren (Procapra gutturosa), talvolta classificata come antilope, può correre con una velocità di 80 km/h (50 mph). I suni sono piccole antilopi che vivono nell’Africa sud-orientale. Stanno tra i 12-17 pollici di altezza alla spalla e sono molto simili al dik-dik per dimensioni, forma e colore, ma hanno molte differenze minori.

Le antilopi non sono un gruppo cladistico di per sé, ma piuttosto sono considerate un gruppo miscellaneo. Il termine è usato liberamente per descrivere tutti i membri della famiglia Bovidae che non rientrano nella categoria delle pecore, dei bovini o delle capre. L’antilope nativa si trova in Asia, India e Africa.

Ibrido di antilope

Una grande varietà di ibridi di antilope sono stati registrati negli zoo. Questo può essere dovuto alla mancanza di compagni più appropriati nei recinti condivisi con altre specie, o all’errata identificazione delle specie. La facilità di ibridazione mostra quanto siano strettamente correlate alcune specie di antilopi. È probabile che alcune cosiddette specie siano in realtà popolazioni varianti della stessa specie, e che siano impedite dall’ibridazione in natura da differenze comportamentali o geografiche.

  • Un accoppiamento tra un maschio di eland e una femmina di kudu ha prodotto un ibrido maschio sterile che assomigliava all’eland.
  • Lo gnu blu produce ibridi fertili con il piccolo gnu nero. Questo ha portato alla distruzione di un intero branco di 180 gnu neri “geneticamente contaminati” in un parco di conservazione della fauna selvatica nel tentativo di preservare la purezza della specie.
  • All’inizio del 1900, la Società Zoologica di Londra ha ibridato diverse specie di antilopi, tra cui i caprioli d’acqua Kobus ellipsiprymnus e Kobus unctuosus, e l’antilope selouss Limnotragus seloussi con Limnotragus gratus.

Gli ibridi di antilope elencati includono:

  • Bongo/ Sitatunga
  • Kudu minore/Sitatunga
  • Eland/ Kudu maggiore
  • Duiker blu/ Duiker di Maxwell
  • Duiker della baia/ Duiker rosso-rosso
  • Duiker della baia/Duiker zebra
  • Duiker nero/Duiker del Kaffir
  • Alcefalo del Capo/Blesbok
  • Bontebok/Blesbok
  • Gnu nero/ Gnu blu
  • Common Waterbuck/Defassa waterbuck
  • Defassa waterbuck/Nile lechwe
  • Defassa waterbuck/Kob
  • Nile Lechwe/ Kob
  • Kafue Lechwe/Ellipsen waterbuck
  • Gazzella rossagazzella fronte rossa/gazzella di Thomson
  • orice dell’Africa orientale o orice Beisa/ orice frangiaorice dalle orecchie a sventola
  • Gazzella di Grant/Gazzella di Thomson
  • Beisa oryx/ Gemsbok
  • Orice arabo/ Orice scimitarra o orice dalle corna a scimitarra
  • Gazzella di Thomson/Gazzella di Roosevelt
  • Gazzella dallegazzella con corna/ gazzella gozzuta o gazzella persiana gozzuta
  • Gazzella gozzuta o gazzella persiana/ Blackbuck
  • Gazzella di Cuvier/gazzella dalle corna sottili

Aspetti culturali

Il corno dell’antilope è apprezzato per i suoi poteri medicinali e magici in molti luoghi. In Congo, si pensa che confini gli spiriti. L’iconografia cristiana usa talvolta le due corna dell’antilope come simbolo delle due armi spirituali che i cristiani possiedono: l’Antico e il Nuovo Testamento. Nella cultura europea medievale, l’antilope rappresentava la nobiltà, come testimoniano Chaucer e John Lydgate. La capacità dell’antilope di correre velocemente ha anche portato alla sua associazione con il vento, come nel Rig Veda dove le antilopi sono i destrieri dei Marut e del dio del vento Vaya.

A Fez, in Marocco, la pelle ricavata dalla pelle dell’antilope era usata per fabbricare gli Adargas, scudi usati in battaglia.

Recuperato da ” http://en.wikipedia.org/wiki/Antelope”

Lascia un commento